Mi vuelo a casa con un ‘Isis Beatle’

Fue cuando vi el tatuaje que se me cayó el centavo. El hombre sentado dos filas detrás de mí en mi vuelo de Ankara a Londres el mes pasado, flanqueado por dos oficiales vestidos de civil, tenía las letras AINE corriendo verticalmente por su brazo izquierdo.

Es Aine Davis, pensé. Comparto mi vuelo de Sun Express con un presunto miembro de una célula yihadista de Isis conocida como los “Beatles”.

Mis sospechas surgieron por primera vez cuando mi esposo vio que subían al avión a un hombre esposado mientras esperábamos para abordar. Cuando tomamos asiento, descubrí que estábamos dos filas delante del detenido: un hombre calvo de unos 30 y tantos años con barba que vestía una camiseta Puma blanca.

Después del despegue, pasé junto a él varias veces con el pretexto de entretener a mi hija de 17 meses. Busqué información de la tripulación de cabina.

Mi esposo puso los ojos en blanco y deseó que simplemente me sentara. Entonces vi el tatuaje.

Se sospecha que Davis fue miembro de una célula de ISIS que capturó y mató a rehenes occidentales en Siria. Los cautivos les dieron el apodo de los Beatles: una referencia humorística al acento británico de los hombres y una forma de distinguirlos.

Davis, de 38 años, había sido detenido en prisión en Ankara; sabía que lo iban a deportar al Reino Unido.

Aún así, quería estar seguro, así que le pregunté. Confirmó su identidad y dijo que su tiempo bajo custodia, parte de él en régimen de aislamiento, había sido “muy duro”.

Davis, que había adquirido un excelente turco y un físico musculoso durante su sentencia de cárcel de siete años y medio, dijo que quería «simplemente vivir una vida normal» en el Reino Unido.

Cuando le pregunté si esperaba ser arrestado, respondió: “No tengo idea, después de las cosas que han escrito sobre mí en los medios”.

Hasta ese momento, los guardias turcos que acompañaban a Davis me habían prestado poca atención. Al ver la apariencia de «silla alta humana» llena de manchas que tengo cuando viajo con un niño pequeño, deben haber asumido que era inofensivo.

Después de descubrir que era periodista, entraron en pánico y me echaron antes de que tuviera la oportunidad de preguntarle algo más a Davis.

Pero durante el resto del vuelo, tuve la extraña experiencia de jugar con mi hija al alcance de la mano de un hombre acusado de delitos de terrorismo. Nuestros compañeros de viaje estaban completamente ajenos.

De alguna manera, este fue el capítulo final de una historia que comenzó hace una década. Después del levantamiento sirio de 2011, era común ver a hombres jóvenes volar de Gran Bretaña a Turquía con la intención de cruzar al país devastado por la guerra. Algunos tenían genuinamente buenas intenciones. Otros menos, especialmente después de que ISIS capturó gran parte de Siria e Irak en 2014.

La porosidad de la frontera turco-siria en esos años sigue siendo motivo de discordia entre Turquía y Occidente. Sin duda, fue un juego de todos contra todos. Pero la revelación de que Shamima Begum, la colegiala británica que se unió a ISIS en 2015, fue contrabandeada a través de la frontera por un hombre que también trabajaba para la inteligencia canadiense, muestra cuán turbio fue todo este período.

Las sensibilidades involucradas en la repatriación de personas como Davis es una de las razones por las que el Reino Unido está ansioso por mantener buenas relaciones con el gobierno del presidente Recep Tayyip Erdoğan.

Turquía ha deportado a 9.000 presuntos combatientes terroristas extranjeros desde 2011, según ha confirmado el Ministerio del Interior. Aunque el ritmo de las deportaciones se ha desacelerado en los últimos años, 20 personas fueron devueltas a países de la UE en los primeros siete meses de 2022.

Se estima que 360 ​​británicos que se unieron a grupos extremistas en Siria e Irak estaban “todavía en algún lugar de la región”, según una estimación del gobierno del Reino Unido en 2019.

Posteriormente, Gran Bretaña ha despojado a algunos de ellos de su ciudadanía para evitar su regreso. Pero Ankara ha dicho, con mucha razón, que no servirá como un “hotel” para sospechosos de terrorismo extranjeros. Davis necesitaba ser enviado a casa.

Después de que nuestro avión aterrizó en Luton, mi familia y yo bajamos los escalones hasta la pista y cruzamos el aeropuerto para recibir una calurosa bienvenida de mis suegros. La fiesta de bienvenida de Davis estuvo formada por tres policías británicos.

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