Michael Barr, nominado a la Fed, dice que la inflación es “demasiado alta”

WASHINGTON (AP) — El elegido por el presidente Joe Biden para ser el principal regulador bancario de la Reserva Federal se comprometió el jueves a ayudar a reducir la alta inflación y proporcionar “reglas claras” para regir la innovación financiera.

“Creo firmemente que la inflación es demasiado alta hoy y estoy comprometido a reducirla al objetivo de la Reserva Federal del 2%”, dijo Michael Barr a los miembros del Comité Bancario del Senado, que está considerando su nominación.

La inflación se ha disparado al 8,3%, cerca de un máximo de 40 años, y el costo de artículos como alimentos, gasolina y boletos de avión se disparó desde hace 12 meses. La Reserva Federal se enfrenta a la tarea difícil y de alto riesgo de frenar la alta inflación aumentando drásticamente las tasas de interés sin provocar una recesión. Las dudas generalizadas sobre su capacidad para lograr ese objetivo han ayudado a que el mercado de valores se desplome.

Barr fue un alto funcionario del Departamento del Tesoro durante la administración de Obama y ayudó a diseñar las regulaciones financieras Dodd-Frank de 2010 después de la devastadora crisis financiera de 2008. Ahora es el decano de la Escuela de Políticas Públicas Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan.


Si el comité lo aprueba y el Senado en pleno lo confirma, Barr se uniría a la Junta de Gobernadores de la Fed como vicepresidente de supervisión, cargo creado por la legislación Dodd-Frank. Como uno de los siete miembros de la junta, Barr también tendría un voto permanente sobre las decisiones sobre tasas de interés en cada una de las ocho reuniones de política de la Fed cada año.

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Barr recibió en su mayoría cuestionamientos leves y enfrentó poca oposición fuerte que hundió a la primera opción de Biden para el puesto, la exsecretaria adjunta del Tesoro Sarah Bloom Raskin.

Raskin encontró la desaprobación unánime de los republicanos del Senado y del senador demócrata de Virginia Occidental, Joe Manchin. Argumentaron que ella iría demasiado lejos para sopesar el impacto del cambio climático como parte de la autoridad reguladora de la Fed y posiblemente disuadiría a los bancos de otorgar préstamos a las compañías de petróleo, gas y carbón.

Barr trató de restar importancia al papel de la Fed con respecto al cambio climático, diciendo que sus “autoridades aquí son importantes, pero bastante limitadas, bastante estrechas”.

La Fed “no debería estar en el negocio de decirles a las instituciones financieras que presten a un sector en particular o que no presten a un sector en particular”, dijo.

Barr ha sido criticado por algunos grupos liberales por tener inversiones y formar parte de los directorios de numerosas empresas de tecnología financiera. Al ser interrogado por la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, se comprometió a no buscar empleo en empresas reguladas por la Reserva Federal.

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Warren ha respaldado previamente a Barr para el puesto, al igual que Manchin, lo que sugiere que es probable que reciba la confirmación del Senado.

Barr también se hizo eco de las preocupaciones descritas en un informe reciente de la Fed sobre la estabilidad financiera al señalar que las monedas estables conllevan un “riesgo de ejecución” o el riesgo de que su valor se derrumbe a medida que los titulares de las monedas, que a menudo están vinculados al dólar, buscan sacar provecho de ellas. todas sus monedas a la vez. Si el emisor de la moneda no tiene activos suficientes para canjearlos, los inversores pueden perder dinero.

El Congreso y los reguladores financieros deberían “envolverse en esos riesgos de estabilidad financiera y regular para que no tengamos situaciones en las que las personas tengan un activo que creen que es un instrumento de efectivo, pero en realidad no lo es”, dijo Barr.

Solo ha habido otro vicepresidente de supervisión, Randal Quarles, cuyo mandato finalizó en enero. Quarles impulsó varios cambios en la regulación financiera durante su mandato que generaron críticas de los progresistas. Argumentaron que, entre otras medidas, Quarles tomó medidas que redujeron el capital que los bancos deben mantener para garantizar su solvencia. Aún así, los bancos en general emergieron de la pandemia de COVID en una sólida forma financiera.

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Barr también es un erudito de Rhodes que trabajó para el juez David Souter en la Corte Suprema. También sirvió durante la administración Clinton en la Casa Blanca, el Departamento del Tesoro y el Departamento de Estado.

La audiencia de Barr se produce después de que el Senado aprobó a varios otros nominados a la junta, lo que le da a Biden la oportunidad de poner un sello demócrata en la Fed. La semana pasada, el Senado confirmó a Jerome Powell para un segundo mandato de cuatro años como presidente de la Fed y, a fines del mes pasado, aprobó a Lael Brainard para el segundo puesto de vicepresidente.

Este mes, el Senado también confirmó a Lisa Cook, profesora de economía en la Universidad Estatal de Michigan, y a Philip Jefferson, economista del Davidson College, en el directorio de la Fed.

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