Michel Laclotte, quien ‘creó el Louvre moderno’, muere a los 91 años

Michel Laclotte, quien como director del Louvre supervisó gran parte de sus renovaciones históricas, y quien anteriormente, como su curador principal de pinturas, defendió el Musée D’Orsay (el museo-en-una-estación-de-tren) y la pirámide de vidrio de IM Pei. en el Louvre, dos de los proyectos arquitectónicos más controvertidos pero más queridos del París de finales del siglo XX, murió el 10 de agosto en Montauban, en el sur de Francia. Tenía 91 años.

Pierre Rosenberg, sucesor de Laclotte en el Louvre, confirmó la muerte en la casa de un amigo. No se dio ninguna causa.

El Sr. Laclotte fue a la batalla por el Musée D’Orsay en 1972, después de que el gobierno francés demoliera los edificios del mercado centenario de Les Halles. Eso había encendido un celo por la preservación en París que rivalizaba con el de la ciudad de Nueva York casi una década antes, cuando la antigua Penn Station, un hito de Beaux-Arts, fue destruida.

La Gare d’Orsay, una estación de tren desmantelada en la orilla izquierda del Sena, se enfrentaba al mismo destino cuando el Sr. Laclotte tuvo una epifanía: convertir ese enorme y exuberante edificio de Bellas Artes en un museo.

Él y sus colegas ya habían decidido ampliar la misión del Jeu de Paume, una rama cercana del Louvre que albergaba la colección de pinturas impresionistas del país, para incluir otras obras del siglo XIX. Para eso, el Sr. Laclotte necesitaba más espacio, y mucho. La estación parecía cumplir los requisitos.

Pero también estaba en el aire la idea de convertir la Gare d’Orsay en un hotel, o quizás en un centro de promoción de productos de las provincias francesas. El Sr. Laclotte tuvo que hacer un movimiento.

Como recordó en “Una llave del Louvre: Memorias de un curador” (2004), visitó al ministro encargado de dar luz verde al proyecto y le hizo su súplica: “Ministro, hay que elegir entre Cézanne y queso reblochon . “

Queso perdido.

Pasaría más de una década antes de que el Musée d’Orsay abriera, en 1986, su interior fue reinventado por el arquitecto italiano Gae Aulenti en un valiente espacio industrial, esencialmente dos galerías de piedra en bruto, que algunos críticos compararon con una sala funeraria. Las críticas fueron mixtas.

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Paul Goldberger de The New York Times describió las galerías como búnkeres, una “versión vagamente egipcia de la arquitectura posmoderna”. Algunos críticos de arte criticaron la colección, irritados por la decisión de Laclotte y sus colegas de incluir una variedad de obras desde mediados del siglo XIX hasta aproximadamente 1915, en lugar de solo los impresionistas de primera línea.

En cualquier caso, el público entró en masa y el Sr. Laclotte estaba orgulloso de las pasiones que parecía inspirar su nuevo museo.

Unos años después de la inauguración del Musée D’Orsay, se encontró con un grupo de amigos curadores estadounidenses, dos de los cuales discutían sobre el museo. “Uno gritaba, ‘Odio a Orsay’, el otro, ‘Amo a Orsay’”, escribió en sus memorias. “En ese momento, me dije a mí mismo que la batalla estaba ganada. El museo inspiró placer, interés y debate intelectual, exactamente como habíamos deseado “.

El debate en torno al Musée d’Orsay, sin embargo, fue un tiff académico tibio en comparación con el que estalló cuando se dieron a conocer los planes para una renovación y expansión multifásica del Louvre, llamado Grand Louvre, a principios de la década de 1980. El vasto y laberíntico palacio que era el Louvre, el museo de arte más famoso del mundo y el hogar de la Mona Lisa, era en la década de 1970 abarrotado, lúgubre, desorganizado e imposible de navegar. El Sr. Laclotte lo describió como una serpiente marina con la que él y sus colegas siempre estaban discutiendo.

El Ministerio de Finanzas se había hecho cargo de un ala del museo, que lo convirtió en un laberinto de oficinas. El Cour Napoleon, el patio central del Louvre, era un estacionamiento de día y un lugar de cruceros gay de noche. Cuando François Mitterrand, jefe del Partido Socialista del país, fue elegido presidente en 1981, dio luz verde a la renovación. (Las grandes instituciones culturales de Francia están a cargo del estado).

Émile Biasini, el administrador designado para supervisar el proyecto, eligió a IM Pei como su arquitecto, adoptando su plan para una pirámide de vidrio modernista deslumbrante, que se construirá en el patio central como una elegante solución al laberinto del Louvre. El Sr. Laclotte, que había admirado la expansión de la Galería Nacional de Arte en Washington por parte del Sr. Pei, estaba encantado con el diseño. Gran parte del resto del país no lo estaba.

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“Un artilugio gigantesco y ruinoso”, se lamentó un crítico; otro lo etiquetó como “La pirámide del faraón Francois”.

Peor aún, para muchos parisinos era un objeto extraño diseñado por un extranjero: no podía haber mayor profanación para este exquisito monumento francés que era el corazón cultural de París.

Pero el Sr. Laclotte, siempre diplomático, se tomó la tormenta con calma, incluso cuando un taxista, al enterarse de quién era el Sr. Laclotte, lo reprendió, gritando: “¡Lo que estás haciendo es criminal!”

“Cuando lo piensas, no fue del todo malsano”, escribió con su típica suavidad. “Demuestra que el público francés está interesado en tales asuntos culturales, incluso si está mal informado o con malas intenciones”.

La pirámide del Sr. Pei se abrió en 1989 y el museo completamente renovado fue reabierto en 1993 (aunque el trabajo continuaría durante varios años más). El Sr. Laclotte se jubiló al año siguiente. Rosenberg, su sucesor, dijo de él: “Él creó el Louvre moderno. La imagen de París no sería lo que es hoy sin él ”.

Michel Laclotte nació el 27 de octubre de 1929 en Saint-Malo, una ciudad portuaria amurallada en Bretaña. Su padre, Pierre, un abogado, fue asesinado en 1940 mientras luchaba en la Segunda Guerra Mundial. Al año siguiente, la madre de Michel, Huguette (de Kermabon) Laclotte, trasladó a Michel y a su hermana al París ocupado por los nazis.

Michel primero quiso ser arquitecto. Pero las matemáticas no eran su fuerte, por lo que se decidió por una carrera en museos, para lo que estudió en la École du Louvre. Cuando era adolescente, visitaba los museos locales durante las vacaciones familiares y los reorganizaba mentalmente. Mantuvo copiosos cuadernos de sus colecciones.

“Sin duda una pasión adolescente por la clasificación”, dijo sobre su hábito juvenil. “Y a esto se sumaba un profundo interés por el patrimonio nacional”.

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Comenzó a trabajar en el Louvre en 1951 como pasante cuando aún estaba en la escuela, dando visitas guiadas y ayudando a documentar trabajos en el departamento de pintura. Uno de sus proyectos fue ayudar a identificar obras encontradas en Alemania que habían sido robadas a coleccionistas judíos.

Al año siguiente, el gobierno inició un programa para inspeccionar los museos que habían sido golpeados o destruidos durante la guerra. El Sr. Laclotte fue elegido para dirigir el equipo que catalogó las obras de arte, o lo que quedó de ellas, así como para ampliar las colecciones y supervisar las restauraciones de los edificios.

Aún en sus treinta y tantos años, fue nombrado director de pintura en el Louvre en 1966, uno de los trabajos curatoriales más importantes de Europa. Se convirtió en director del museo en 1987.

Gary Tinterow, director del Museo de Bellas Artes de Houston, dijo en una entrevista telefónica que el Sr. Laclotte “pertenece a una generación verdaderamente notable de curadores y administradores de museos franceses que transformaron la museología francesa en el último cuarto del siglo XX y crearon instituciones que lideraron el mundo occidental en innovación “.

El campo de estudio del Sr. Laclotte fueron los primitivos italianos. Cuando se jubiló en 1994, ayudó a organizar un instituto nacional de historia del arte, otra misión diplomática complicada. Evitó regresar al Louvre, dijo, para evitarse la vergüenza de escuchar a antiguos colegas decirle: “¡Ahora puedes hacer lo que quieras!”.

Ningún miembro de la familia inmediata sobrevive.

“Era un erudito de voz suave”, dijo por teléfono Philippe de Montebello, ex director del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, “y si solo hubieras tenido una comida con él, habría sido muy fácil pensar que él era solo eso: un erudito con gafas en una torre de marfil. La verdad es que resultó ser un hombre de acción extraordinario “.

En la primavera de 1988, cuando la pirámide del Louvre estaba casi terminada, Mitterrand llegó para una visita privada. Como recordó Laclotte en sus memorias, el presidente se llevó al director a un lado y le dijo: “Orsay y el Louvre, nada mal para una carrera”.