Microsoft comprará Activision Blizzard en un acuerdo en efectivo valorado en $ 68.7 mil millones

El acuerdo, si se completa, ampliaría considerablemente la operación de videojuegos de Microsoft, que ya es considerable, agregando una serie de franquicias de juegos populares que incluyen Call of Duty, World of Warcraft y Candy Crush al negocio de consolas Xbox de Microsoft y sus propios juegos como Minecraft y Doom. Microsoft dijo que la transacción la convertiría en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ingresos, detrás de Tencent Holdings de China. Limitado.

y el grupo Sony de Japón corporación


Una adquisición también marcaría el movimiento más reciente y más grande del presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, para remodelar Microsoft a través de una serie de acuerdos que han ayudado a convertir a la segunda compañía más valorada del mundo en una potencia en informática empresarial y un gigante en ascenso en videojuegos.

El acuerdo también implica complicaciones significativas. Las acciones de Activision habían bajado casi un 30% desde que los reguladores de California presentaron una demanda contra la empresa en julio alegando acoso sexual y disparidad salarial de género entre los aproximadamente 10.000 empleados de la empresa.

Las acciones de Activision subieron casi un 38% en las operaciones previas a la comercialización el martes después de que EDL informara que estaba cerca de un acuerdo con Microsoft, cuyas acciones cayeron un 1,6%.


Microsoft dijo en su anuncio que Bobby Kotick permanecería como director ejecutivo de Activision luego del acuerdo y reportaría al jefe de juegos de Microsoft, Phil Spencer.

Desde la demanda de California en julio, Activision, el Sr. Kotick y su junta directiva han estado bajo una intensa presión de los accionistas, socios comerciales y otros por las acusaciones de mala conducta. Luego de un artículo de investigación del Wall Street Journal en noviembre sobre el manejo de Activision de los problemas del lugar de trabajo, casi una quinta parte de los aproximadamente 10,000 empleados de Activision firmaron una petición para que Kotick renuncie, y Spencer les dijo a los empleados de Microsoft que la compañía estaba evaluando su relación con Activision. .

Activision ha anunciado una serie de cambios en los últimos meses que, según Kotick, tienen como objetivo convertirlo en un lugar de trabajo acogedor e inclusivo, incluida una política de tolerancia cero contra el acoso y el fin del arbitraje obligatorio por reclamos de acoso y discriminación.

El lunes, EDL informó que Activision había expulsado o disciplinado a más de 80 empleados desde julio como parte de los esfuerzos para abordar las acusaciones de acoso y otras conductas indebidas.

El acuerdo sigue a un auge en el negocio de los videojuegos durante la pandemia. También se produce cuando Microsoft y otros gigantes tecnológicos compiten por una posición en medio de cambios importantes en el sector, incluido un cambio hacia los juegos basados ​​en la nube y el surgimiento de un mundo virtual conocido como el metaverso donde las personas pueden jugar, trabajar y comprar en diferentes plataformas. utilizando avatares digitales.

Una batalla de la industria tecnológica está tomando forma en el metaverso. La reportera de tecnología del WSJ, Meghan Bobrowsky, explica el concepto y por qué las empresas tecnológicas como Facebook, Roblox y Epic Games están invirtiendo miles de millones para desarrollar este espacio digital. Foto: Storyblocks

Microsoft, de Nadella, ha mostrado un enorme apetito por las adquisiciones, pero Activision es más del doble del tamaño de su mayor acuerdo anterior. En esa compra anterior, Microsoft pagó más de $26 mil millones por la red social profesional LinkedIn Corp. en 2016, lo que empujó a Microsoft a las redes sociales.

El año pasado, Microsoft hizo lo que entonces era su segunda adquisición más grande, desembolsando $ 16 mil millones para la empresa de inteligencia artificial Nuance Communications. C ª.

para ayudar a acelerar el crecimiento en el mercado de la salud.

Al realizar estas gigantescas adquisiciones, Microsoft ha tenido éxito en gran medida porque mantiene sus manos alejadas de nuevas entidades y brinda apoyo en financiamiento adicional y tecnología como la nube Azure de Microsoft, dijeron los analistas. En julio, Microsoft dijo que LinkedIn superó por primera vez los 10.000 millones de dólares en ingresos anuales.

Microsoft ha tropezado en algunos de sus esfuerzos de negociación, lo que se nota en la derrota en 2020 de su intento de comprar partes de la aplicación de videos cortos TikTok de la empresa matriz china ByteDance Ltd. En ese momento, TikTok enfrentaba una amenaza de prohibición en los EE. UU. para entonces. El presidente Donald Trump por preocupaciones de seguridad nacional.

Microsoft también participó en conversaciones infructuosas para comprar la empresa de redes sociales Pinterest y la empresa de chat Discord Inc.

Después de que esos acuerdos fracasaron, Microsoft decidió duplicar las inversiones en sus ambiciones de juegos, dijo una persona familiarizada con la estrategia de Microsoft.

Desde que asumió como director ejecutivo en 2014, Nadella ha gastado más de $10 mil millones para comprar más de una docena de estudios de juegos, incluidas las empresas responsables de la franquicia Doom y Minecraft.

En octubre, en la conferencia WSJ Tech Live del Journal, el Sr. Spencer, jefe de juegos de Microsoft, dijo que la compañía no estaba disminuyendo su ola de adquisiciones de juegos. “Siempre estamos buscando personas que creemos que serían una buena combinación y equipos que serían una buena combinación con nuestra estrategia, por lo que definitivamente no hemos terminado”, dijo el Sr. Spencer.

Activision Blizzard ha estado bajo una intensa presión por parte de los accionistas, socios comerciales y otros por acusaciones de mala conducta en el lugar de trabajo.


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Noticias de Bing Guan/Bloomberg

La estrategia de juegos de Microsoft se centra cada vez más en hacer crecer su negocio de suscripción, llamado Game Pass, que por una tarifa mensual permite a los jugadores tener acceso a un catálogo de juegos. En el pasado, el Sr. Nadella comparó la estrategia de Game Pass con el “Netflix para juegos”. Microsoft anunció a principios del año pasado que Game Pass tenía 18 millones de suscriptores. Con el anuncio de Activision el martes, Microsoft dijo que ahora tiene 25 millones de suscriptores.

Microsoft dijo el martes que el acuerdo reforzaría su cartera de Game Pass, con planes para llevar los juegos de Activision al servicio de suscripción. Con Activision, Microsoft dijo que tendría 30 estudios internos de desarrollo de juegos. La transacción ha sido aprobada por los directorios de ambas compañías, dijo Microsoft, y se espera que se cierre en julio de 2023.

La compra de Activision aumentaría los ingresos de los videojuegos de Microsoft en aproximadamente la mitad. Los analistas estiman que las ventas de Activision en 2021 totalizaron $ 8,7 mil millones, según FactSet, mientras que Microsoft reportó $ 15,4 mil millones en ingresos por juegos durante el año fiscal hasta junio, lo que representa aproximadamente el 9% de su total.

Las acciones de Activision habían estado subiendo, en medio del aumento pandémico de la industria de los videojuegos, hasta la demanda de julio del Departamento de Empleo y Vivienda Justos de California, que alegó disparidad salarial de género y acoso sexual en la empresa. Activision ha cuestionado las acusaciones del departamento.

La compañía también ha estado bajo investigación por parte de la Comisión de Bolsa y Valores, informó el Journal en septiembre, con un enfoque específico en el Sr. Kotick, quien fue citado por separado junto con otros altos ejecutivos. Activision ha dicho que está cooperando con la SEC.

Activision también dijo en septiembre que había acordado resolver una investigación de dos años de reclamos de acoso sexual por parte de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo por $ 18 millones. El acuerdo está pendiente de la aprobación de un juez.

El artículo de investigación del Journal de noviembre, que citaba entrevistas y documentos internos, mostró que Kotick no informó a la junta de las denuncias de conducta sexual inapropiada de las que estaba al tanto, incluida la violación, contra gerentes de toda la empresa. También detalló acusaciones de mala conducta contra Kotick, incluso cuando un asistente se quejó en 2006 de que él la había amenazado en un mensaje de voz con matarla.

Activision ha dicho que los informes del Journal dieron una visión engañosa de la empresa y su director general. Kotick ha dicho que fue transparente con su directorio, que emitió un comunicado apoyándolo. Una portavoz de Activision ha dicho que él no habría sido informado de todos los informes de mala conducta y que el Sr. Kotick lamenta el supuesto incidente con su asistente.

El artículo del Journal del lunes informó que Activision había recopilado 700 informes de preocupación de los empleados por mala conducta y otros problemas desde julio. Se preparó un resumen de los problemas de personal de la empresa antes de las vacaciones de diciembre, pero Kotick lo retrasó, creyendo que haría que los problemas laborales de la empresa parecieran más grandes de lo que ya se sabe, informó el Journal, citando a personas familiarizadas con la situación.

Una portavoz de Activision cuestionó la cifra de 700 y dijo que los comentarios de los empleados incluían declaraciones en las redes sociales y van desde preocupaciones benignas en el lugar de trabajo hasta “un pequeño número” de afirmaciones potencialmente graves, que la compañía investigó. Ella dijo que “la afirmación sobre el Sr. Kotick es falsa”.

Problemas en Activision Blizzard

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Fuente: WSJ

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