Microsoft comprará Activision Blizzard por casi 70.000 millones de dólares

SEATTLE (AP) — Microsoft dijo el martes que planea comprar la poderosa pero problemática empresa de videojuegos Activision Blizzard por casi 70.000 millones de dólares, apostando a que los videojuegos se convertirán cada vez más en una parte central de la vida digital de las personas.

La adquisición taquillera, la más grande jamás realizada por Microsoft y para el mundo de los juegos, catapultaría a la compañía a un lugar líder en una industria de $175 mil millones que tiene éxito en prácticamente todos los tipos de dispositivos, desde voluminosas consolas de juegos hasta teléfonos móviles, y ha alcanzado incluso mayores alturas durante la pandemia. Las empresas de tecnología están pululando por la industria, buscando una mayor participación de atención y dinero de los tres mil millones de jugadores del mundo.


En una industria impulsada por franquicias taquilleras, Activision produce algunos de los títulos más populares, incluidos Call of Duty y Candy Crush. Sin embargo, la empresa se ha visto afectada por la revuelta de los empleados por las acusaciones de acoso sexual y discriminación en los últimos meses.

El acuerdo también puede fortalecer la posición de la empresa en el llamado metaverso, el mundo naciente de la realidad virtual y aumentada. El metaverso es más una palabra de moda que un negocio próspero ahora, pero ha atraído grandes cantidades de inversión y talento. Facebook cambió el nombre de su empresa matriz a Meta a fines del año pasado para subrayar su compromiso.

Phil Spencer, el director ejecutivo del negocio de juegos de Microsoft, dijo que, independientemente de lo que termine siendo el metaverso, “los juegos estarán a la vanguardia de la corriente principal”. Por ahora, dijo, la adquisición se trata de ganar un bastión en los juegos móviles, donde Microsoft apenas compite, y un estudio que produce juegos de gran éxito. Llamó a Call of Duty “una de las increíbles franquicias de entretenimiento del planeta”.


Los reguladores federales pueden expresar su preocupación por la adquisición, ya que tanto los demócratas como los republicanos han presionado para limitar el poder de los gigantes tecnológicos. Microsoft está valorado en más de $ 2,3 billones, solo superado por Apple.

La industria se ha estado consolidando rápidamente a medida que gasta mucho en tecnología. La adquisición de Activision convertiría a Microsoft en la tercera compañía de juegos más grande del mundo por ingresos, detrás de Tencent y Sony, dijo la compañía. Microsoft ahora fabrica consolas Xbox y posee estudios que producen éxitos como Minecraft.

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Uno de los principales impulsores de los acuerdos, y que podría llamar la atención de los reguladores, es la carrera armamentista por contenido exclusivo. Después de cerrar franquicias conocidas como Call of Duty, Microsoft puede decidir si hacer que esos juegos sean exclusivos para sus plataformas, lo que significa que los fanáticos de esos juegos se verían obligados a cambiar de la consola PlayStation de Sony al sistema Xbox rival de Microsoft.

Cuando se le preguntó si los juegos de Activision serían exclusivos de Xbox, Spencer solo dijo que “nuestro objetivo es permitir que el contenido llegue a tantos jugadores como sea posible”.

Microsoft ha estado buscando formas de gastar su inmensa reserva de efectivo, más de $ 130 mil millones, para expandir su negocio de consumo, después de haber buscado adquirir la floreciente red social TikTok y la popular aplicación de chat Discord.

En Activision, que enfrenta acusaciones de que los altos ejecutivos ignoraron el acoso sexual y la discriminación, Microsoft encontró un objetivo bajo estrés. Las acusaciones han pesado sobre Activision, con sus acciones cayendo un 27 por ciento desde que California demandó a la compañía en julio por el asunto.

Las acciones del fabricante de juegos se abrieron casi un 30 por ciento en la negociación del martes. Las acciones de Microsoft cayeron un 2 por ciento.

La transacción puede verse como una victoria para Bobby Kotick, el director ejecutivo de Activision desde hace mucho tiempo, a quien algunos críticos habían tratado de expulsar por la controversia. Kotick negoció una gran prima para los inversionistas: Microsoft está pagando $95 por acción, aproximadamente un 45 por ciento por encima del precio de las acciones de su compañía antes del anuncio, aunque solo un poco más que el precio de cotización antes de que estallara el escándalo.

Kotick se negó a decir si seguiría siendo director ejecutivo después de que se cierre el trato, cuando el estudio informaría a Spencer.

“Después del cierre, estaré disponible según sea necesario para garantizar que tengamos la mejor integración”, dijo el Sr. Kotick.

La controversia en Activision comenzó el verano pasado, cuando una agencia de empleo de California demandó a la compañía por acusaciones de fomentar una cultura laboral tóxica en la que las mujeres eran acosadas y discriminadas sexualmente de manera rutinaria. En los meses siguientes, los empleados organizaron protestas, lanzaron campañas en las redes sociales y pidieron la renuncia de los ejecutivos.

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Algunos de los principales líderes de Activision se fueron, incluido J. Allen Brack, director de la subsidiaria de Blizzard Entertainment, y la compañía prometió 250 millones de dólares para aumentar la diversidad de los empleados y dijo que fortalecería las políticas contra el acoso. Pero cuando The Wall Street Journal informó en noviembre que el Sr. Kotick sabía desde hacía años sobre las acusaciones de acoso contra los empleados y en algunos casos no había tomado medidas, los pedidos de su renuncia solo aumentaron.

Hacer un trato con Activision es una especie de cambio radical para Microsoft, que en noviembre estaba cuestionando la cultura de la empresa. En un correo electrónico a los empleados de Xbox informado por Bloomberg y confirmado por la compañía, Spencer escribió en noviembre que estaba “perturbado y profundamente preocupado por los horribles eventos y acciones” en Activision. El martes, apareció junto a Kotick para elogiar el trato, y Kotick dijo que sentía que las dos compañías “tienen valores similares y piensan acerca de nuestras culturas de manera similar”.

El Sr. Spencer dijo que Microsoft “se sentó con Bobby y el equipo y analizó el plan que tienen”, y agregó que la cultura de la empresa siempre es un trabajo en progreso. “Apoyamos mucho el progreso que él y el equipo están haciendo”.

Los empleados actuales y anteriores de Activision que han estado liderando los esfuerzos para lograr que la empresa reforme su cultura no pensaron que la compra probablemente provocaría un cambio a corto plazo, especialmente porque la venta puede enfrentar una revisión prolongada por parte de los reguladores.

El acuerdo podría tardar entre 12 y 18 meses en cerrarse, dijo Spencer.

“Seguiremos luchando por mejorar y enfatizando la representación adecuada de los empleados”, dijo Jessica González, ex empleada de Activision y una de las organizadoras del movimiento activista ABetterABK, y agregó que “esto no cambia nada”.

Las compañías de juegos, que han estado llenas de efectivo desde que la pandemia aumentó las ganancias de la industria, se han estado consolidando rápidamente. El récord anterior de la mayor fusión en la industria de los juegos se estableció la semana pasada, cuando Take-Two Interactive, el creador de juegos como Grand Theft Auto, anunció planes para comprar el editor de juegos móviles Zynga por más de $ 11 mil millones.

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El año pasado, Electronic Arts y Take-Two se involucraron en una guerra de ofertas por Codemasters, una compañía de juegos de carreras, que eventualmente vendió a EA por $ 1.2 mil millones, y Microsoft hizo otra compra llamativa en 2020 cuando compró Zenimax Media y su lista de estudios de juegos por $ 7.5 mil millones.

Activision en sí fue el producto de acuerdos en serie por parte de Kotick durante décadas, creando estudios de juegos más pequeños. Tomó forma en su forma actual cuando Activision, entonces conocida principalmente por producir títulos para consolas de juegos tradicionales, acordó combinarse con la unidad de juegos de Vivendi de Francia para expandirse a juegos multijugador en línea como World of Warcraft.

Posteriormente, Activision compró King, la empresa de juegos europea detrás de Candy Crush, para expandirse a los juegos móviles.

Kotick caracterizó el acuerdo como un cálculo de que Activision no tenía las herramientas para mantenerse al día con las grandes empresas tecnológicas como Google, Apple, Amazon y Tencent en el panorama de los juegos en rápida evolución.

“Nos dimos cuenta de que iba a ser un mundo cada vez más competitivo con recursos que simplemente no teníamos”, dijo.

Microsoft, a pesar de poseer la consola de juegos Xbox y los estudios detrás de Minecraft y Halo, se ha mantenido en gran medida enfocado en los usuarios corporativos de software como Office 365 y especialmente Azure, su negocio de computación en la nube que compite con Amazon y Google.

Los esfuerzos de juego de Activision se enfrentan a vientos en contra, con su lanzamiento más reciente de Call of Duty criticado por los jugadores y retrasos en títulos como Diablo y Overwatch, que han visto salir a directores clave en los últimos meses después de la serie de escándalos de la compañía. Aún así, Activision sigue siendo bastante rentable, reportando $ 639 millones en ingresos netos en su informe de ganancias trimestrales más reciente.