Microsoft inicia Charm Offensive para impulsar el acuerdo de Activision

Microsoft lanzó el miércoles una ofensiva de encanto en Washington para obtener la aprobación del gobierno para su acuerdo de $ 70 mil millones para comprar la compañía de videojuegos Activision Blizzard, diciendo que no daría un trato preferencial a sus propios juegos en sus tiendas de aplicaciones.

Satya Nadella, director ejecutivo de Microsoft, y Brad Smith, su presidente, dijeron en una conferencia de prensa en Washington que planeaban reunirse con funcionarios para discutir el acuerdo. El Sr. Smith dijo que había estado “compartiendo a dónde vamos con los miembros del Congreso” y que la compañía se había “reunido con personas de la comunidad de expertos y similares”.

Se espera que los reguladores le den a la adquisición de Activision propuesta por Microsoft, la más grande en la historia de Microsoft, una revisión dura. El acuerdo combinaría Activision, que tiene juegos como Call of Duty y World of Warcraft, con la operación Xbox de Microsoft, que publica éxitos como Halo y fabrica consolas y servicios de suscripción de juegos.

Para adelantarse a ese escrutinio, los ejecutivos de Microsoft trajeron una lista de promesas.

“Proponemos escribir el cheque más grande en la historia de Microsoft por $ 68 mil millones y solo se nos permitirá escribir ese cheque si 17 gobiernos de todo el mundo aprueban esa transacción”, dijo Smith. “Queremos ser claros con los reguladores y con el público que si se aprueba esta adquisición, pueden contar con Microsoft para adaptarse a las reglas que están surgiendo”.

Smith y Nadella dijeron que se comprometerían a relajar las restricciones sobre cómo otros desarrolladores pueden obtener acceso a las tiendas de aplicaciones de Microsoft. Dijeron que tampoco obligarían a otros desarrolladores a recibir pagos de los usuarios que usan los sistemas de Microsoft, permitirían a los desarrolladores de juegos hablar directamente con los jugadores y no promocionarían los juegos de la compañía sobre los productos rivales.

Reconocieron el gran desafío de obtener la aprobación de su exitoso acuerdo en un momento de mayor escrutinio de las grandes empresas tecnológicas por parte de la administración Biden. Lina Khan, presidenta de la Comisión Federal de Comercio, es una crítica de los gigantes tecnológicos como Amazon y Meta, la empresa matriz de Facebook.

Bajo su mando, la agencia demandó para bloquear la adquisición de Arm por parte del fabricante de chips Nvidia y prometió ser más agresiva en el escrutinio de más fusiones y adquisiciones. Ella inició un proceso para endurecer los estándares sobre las llamadas fusiones verticales, que podrían incluir la oferta de Microsoft por Activision, una combinación de dos compañías a lo largo de una cadena de suministro.

Microsoft también puede enfrentar desafíos en el extranjero. Los reguladores en Gran Bretaña y la Unión Europea han sido aún más agresivos al presentar demandas antimonopolio contra los gigantes tecnológicos o al bloquear sus adquisiciones.

Microsoft ha dicho que Activision lo ayudará a competir en el negocio naciente del llamado metaverso, o mundos virtuales donde algunas empresas tecnológicas creen que la gente podría trabajar y jugar.

Nadella dijo que el mensaje principal era que Microsoft no dominaría los juegos si se aprobaba la fusión. La compañía se convertiría en el tercer mayor proveedor de videojuegos con alrededor del 13 por ciento del mercado, dijo.

“En tiempos tradicionales, ser el número tres en un mercado altamente fragmentado no sería tan interesante para nadie”, dijo Nadella.

Smith dijo que Microsoft había expresado su apoyo a la legislación antimonopolio para mostrar a los miembros del Congreso que la empresa no lucharía contra lo que consideraba regulaciones inevitables.

“No estamos en el mundo de 2018 y 2019”, dijo. “Reconocemos que habrá más escrutinio de cualquier gran acusación hecha por una gran empresa de tecnología. Nos corresponde actuar con rapidez y transparencia y ser claros sobre cómo gestionamos esto”.