Microsoft, Meta y otros enfrentan un creciente riesgo de sequía en sus centros de datos

Las condiciones de sequía están empeorando en los EE. UU. y eso está teniendo un impacto descomunal en los bienes inmuebles que albergan Internet.

Los centros de datos generan cantidades masivas de calor a través de sus servidores debido a la enorme cantidad de energía que utilizan. El agua es el método más barato y más común utilizado para enfriar los centros.

En solo un día, el centro de datos promedio podría usar 300 000 galones de agua para enfriarse, el mismo consumo de agua que 100 000 hogares, según investigadores de Virginia Tech, quienes también estimaron que uno de cada cinco centros de datos extrae agua de cuencas hidrográficas estresadas, principalmente en el Oeste.

«Sin duda, existe un riesgo si depende del agua», dijo Kyle Myers, vicepresidente de salud ambiental, seguridad y sostenibilidad de CyrusOne, que posee y opera más de 40 centros de datos en América del Norte, Europa y América del Sur. America. «Estos centros de datos están configurados para operar durante 20 años, entonces, ¿cómo se verá aquí en 2040, verdad?»

CyrusOne es anteriormente un REIT, pero fue comprado este año por firmas de inversión KKR y socios de infraestructura global. Cuando la empresa se mudó al área de Phoenix afectada por la sequía, utilizó un método de enfriamiento diferente, aunque más costoso.

“Ese fue algo así como nuestro ‘momento aha’. donde tuvimos que tomar una decisión. Cambiamos nuestro diseño para ir a cero consumo de agua, para que no tuviéramos ese tipo de riesgo «, dijo Myers.

Al darse cuenta del riesgo del agua en Nuevo México, Meta, anteriormente conocida como Facebook, ejecutó un programa piloto en su centro de datos de Los Lunas para reducir la humedad relativa del 20 % al 13 %, reduciendo el consumo de agua. Desde entonces ha implementado esto en todo su centro.

Pero el consumo general de agua de Meta sigue aumentando de manera constante, y una quinta parte de esa agua el año pasado provino de áreas que se considera que tienen «estrés hídrico», según su sitio web. Restaura activamente el agua y estableció el año pasado una meta para restaurar más agua de la que consume para 2030, comenzando en el oeste.

microsoft también se ha fijado el objetivo de ser «agua positiva» para 2030.

“La buena noticia es que hemos estado invirtiendo durante años en la innovación continua en este espacio para que, fundamentalmente, podamos reciclar casi toda el agua que usamos en nuestros centros de datos”, dijo Brad Smith, presidente de Microsoft. «En lugares donde llueve, como el noroeste del Pacífico, donde tenemos nuestra sede en Seattle, recolectamos la lluvia del techo. En lugares donde no llueve como Arizona, desarrollamos técnicas de condensación».

Si bien las empresas con sus propios centros de datos pueden hacerlo, las empresas de capital privado compran cada vez más los llamados centros de datos de ubicación conjunta que arriendan a múltiples clientes en busca de bienes raíces de alto crecimiento.

Actualmente hay alrededor de 1.800 centros de datos de ubicación compartida en los EE. UU., y ese número está creciendo, ya que los centros de datos son algunas de las propiedades inmobiliarias más populares que existen y ofrecen grandes retornos a los inversores. Pero el riesgo de sequía solo está empeorando. Un poco más de la mitad (50,46%) de la nación se encuentra en condiciones de sequía, y más del 60% de los 48 estados más bajos, según la última lectura del Monitor de sequía de EE. UU. Eso es un aumento del 9% desde hace solo un mes. Gran parte del oeste y medio oeste en sequía ‘grave’.

«Necesitamos innovar para salir de la crisis climática. Cuanto mejor innovemos, más barato se vuelve, y más rápido avanzaremos para alcanzar estos objetivos climáticos», agregó Smith.