Microsoft retira Internet Explorer y finaliza el soporte

El presidente de Microsoft Corp., Bill Gates, anuncia una nueva versión de Microsoft Internet Explorer para Windows XP y que Microsoft incluiría la tecnología Windows AntiSpyware sin cargo adicional, durante su discurso de apertura en la Conferencia RSA 2005 en San Francisco, el martes 15 de febrero de 2005. Las dos nuevas mejoras conducirán a una navegación web más segura según Gates.

Kim Kulish | Corbis Histórico | imágenes falsas

Microsoft dejó de admitir el navegador web Internet Explorer el miércoles, lo que indica que el final está cerca para una marca de 26 años con un bagaje que incluye un caso antimonopolio, fallas de seguridad y un desempeño rezagado. En cambio, los usuarios serán dirigidos al navegador Edge más nuevo de Microsoft.

Si bien Microsoft no obtiene ingresos directamente de los navegadores, Edge utiliza por defecto el motor de búsqueda Bing de la empresa, a través del cual el fabricante de software y hardware genera ingresos por publicidad. Esa categoría representa alrededor del 6% de los ingresos totales de Microsoft, con casi 3.000 millones de dólares en el primer trimestre.


Microsoft no ofrecerá soporte técnico ni actualizaciones de seguridad a los clientes, ya que se enfoca más en Edge, un navegador que está disponible en dispositivos móviles, Mac e incluso Linux, en lugar de limitarse a Windows. Microsoft lanzó Edge como parte de Windows 10 en 2015, para existir junto con Internet Explorer como algo nuevo y eficiente pero similar a lo que los usuarios de Windows ya conocían.

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Sin embargo, Internet Explorer todavía tiene un pequeño grupo de devotos, en parte porque sigue siendo la única forma de llegar a ciertas aplicaciones web corporativas. Todavía no desaparecerá, a pesar de que se está retirando.

“En los próximos meses, la apertura de Internet Explorer redirigirá progresivamente a los usuarios a nuestro nuevo navegador moderno, Microsoft Edge con el modo IE”, escribió Sean Lyndersay, gerente general de la compañía, en una publicación de blog. “Los usuarios seguirán viendo el ícono de Internet Explorer en sus dispositivos (como en la barra de tareas o en el menú Inicio), pero si hacen clic para abrir Internet Explorer, Microsoft Edge se abrirá en su lugar con fácil acceso al modo IE. Eventualmente, Internet Explorer se deshabilitará permanentemente como parte de una futura actualización de Windows, momento en el cual se eliminarán los íconos de Internet Explorer en sus dispositivos”.

Aparecerá un botón “Recargar en modo IE” en la barra de herramientas de Edge, y el navegador le preguntará a la gente si les gustaría abrir una página en modo IE la próxima vez, escribió Lyndersay.

“Microsoft Edge también se comunicará con el usuario cada 30 días para asegurarse de que aún necesite el modo IE para el sitio”, escribió. “A medida que más y más sitios se actualicen a los estándares modernos, los usuarios necesitarán usar menos el modo IE y más el motor de renderizado moderno”.

Una breve historia de Internet Explorer

En 1995, la web se convirtió rápidamente en una alta prioridad para Microsoft. El entonces CEO de Microsoft, Bill Gates, declaró en un memorando que los desarrollos web “marcarán el rumbo de nuestra industria durante mucho tiempo”. Microsoft incluyó Internet Explorer en el sistema operativo Windows 95 de forma gratuita. Rápidamente se apoderó.

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Internet Explorer tomó la delantera en la cuota de mercado de los navegadores gracias a su inclusión en Windows, el sistema operativo para PC más utilizado en el mundo. La estrategia ayudó a Microsoft a socavar el entonces prometedor navegador Navigator de Netscape Communications.

Cuando el Departamento de Justicia de EE. UU. presentó su histórico caso antimonopolio contra Microsoft en 1998, la agencia federal describió la integración de Internet Explorer en Windows 95 como una “conexión ilegal”. La compañía cambió los términos de sus acuerdos con los fabricantes de dispositivos para permitirles eliminar los íconos del navegador de Windows si quieren mostrar otros navegadores.

Otros problemas también dañan la reputación de Internet Explorer. Un experto en seguridad dijo en 2004 que era “tonto” usar el navegador. The Washington Post publicó un artículo con el título “Internet Explorer inseguro durante 284 días en 2006”. En 2014, luego de la divulgación de una falla, el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. dijo que aquellos que no pueden seguir los consejos de mitigación de Microsoft deberían considerar usar otro navegador.

Internet Explorer no siempre ofreció el mejor rendimiento. La velocidad de Chrome impresionó particularmente a los observadores cuando apareció en 2008. Eso fue por diseño. Cuando a Google se le ocurrieron los valores para Chrome, eligió tres S: velocidad, estabilidad y seguridad, dijo Aaron Boodman, exgerente de ingeniería de Chrome.

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La diferencia de rendimiento con Internet Explorer es clara hasta el día de hoy. Su manejo del lenguaje de marcado HTML5 ampliamente utilizado no puede seguir el ritmo de Chrome, Edge o Safari de Apple.

Las preferencias digitales cambiaron durante un cuarto de siglo. El teléfono inteligente se convirtió en el compañero de miles de millones de personas y, en 2012, Google ganó la guerra de los navegadores con Chrome.

En 2020, Microsoft lanzó una nueva versión de Edge que se basa en Chromium, el proyecto de código abierto detrás del navegador Chrome de Google, y vino con el modo Internet Explorer, lo que permite a los trabajadores de la empresa acceder a sitios web diseñados para Internet Explorer en Edge. El año pasado, Microsoft aconsejó a los consumidores pasar de Internet Explorer a Edge. Ahora la compañía está disminuyendo aún más la presencia de su navegador original.

Ahora, Microsoft quiere asegurarse de que las personas que todavía usan Internet Explorer se cambien a Edge, que tiene alrededor del 4% de participación, según datos de StatCounter, de propiedad privada. La compañía moverá los favoritos, las contraseñas y las configuraciones de Internet Explorer a Edge, escribió Lyndersay. Edge es, dijo, “el mejor navegador para Windows”.

RELOJ: Di adiós a Internet Explorer