Microsoft se compromete a borrar su huella de carbono, pasado y futuro, en Climate Push


El jueves, Microsoft estableció una nueva ambición entre las compañías de Fortune 500 para abordar el cambio climático, comprometiéndose a eliminar la mayor cantidad de carbono que ha emitido en sus 45 años de historia.

El enfoque en eliminar el carbono de la atmósfera distingue los objetivos climáticos de Microsoft de otras promesas corporativas que se han centrado en reducir las emisiones en curso o prevenir las futuras.

“Si la última década nos ha enseñado algo, es que la tecnología construida sin estos principios puede hacer más daño que bien”, dijo el presidente ejecutivo Satya Nadella en un evento de medios en la sede de Microsoft en Redmond, Washington.

“Debemos comenzar a compensar los efectos dañinos del cambio climático”, dijo, y agregó que si las temperaturas globales continúan aumentando sin cesar “los resultados serán devastadores”.


El plan incluye la creación de un “Fondo de innovación climática”, que invertirá $ 1 mil millones (aproximadamente 7.094 millones de rupias) en los próximos cuatro años para acelerar el desarrollo de la tecnología de eliminación de carbono.

El anuncio de la compañía de software más grande del mundo refleja el perfil creciente de la acción corporativa de los Estados Unidos después de que el presidente Donald Trump anunció en 2017 su decisión de retirar a los Estados Unidos del Acuerdo de París, el pacto global para combatir el cambio climático.

Emisiones históricas un nuevo objetivo

La promesa de Microsoft de abordar sus emisiones históricas puede resonar con algunas naciones en desarrollo que dicen que los países que crearon la mayor cantidad de carbono y riqueza en el proceso no se hacen responsables de su contaminación pasada.

Los senadores estadounidenses Chris Coons, demócrata de Delaware, y Mike Braun, republicano de Indiana, aplaudieron a Microsoft.

“El alcance y la escala de esta propuesta es exactamente el tipo de acción audaz que necesitamos de la comunidad empresarial”, dijeron en un comunicado los dos, presidentes de la Junta Bipartidista de Soluciones Climáticas del Senado.

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Microsoft planea reducir las emisiones de carbono en más de la mitad para 2030 en toda su cadena de suministro, un esfuerzo que requiere tecnología que no existe completamente, dijo el presidente de la compañía, Brad Smith.

Dijo que Microsoft ampliará el alcance de una tarifa que ha cobrado a sus divisiones comerciales para dar cuenta de sus emisiones de carbono.

Microsoft dijo que cobra $ 15 (aproximadamente Rs. 1,000) por tonelada métrica para las emisiones centrales de carbono internamente y ampliará la cobertura en fases para cubrir todas las emisiones. El precio de Microsoft es más bajo que el del carbono comercializado en California, donde fue de $ 17 (aproximadamente Rs. 1,200) por tonelada en la subasta más reciente, y la Unión Europea, donde se estimó que cotizaría a 26,57 EUR (aproximadamente Rs. 2,100) , o $ 29.58 (aproximadamente Rs. 2,300), en el trimestre actual.

La captura de carbono plantea preguntas

El cofundador Bill Gates fue uno de los primeros patrocinadores de Carbon Engineering, con sede en Columbia Británica, entre un puñado de desarrolladores de tecnología de captura directa de aire.

El CEO de Carbon Engineering, Steve Oldham, dijo que la primera planta de captura directa de aire de la empresa está en construcción y se espera que capture 1 millón de toneladas métricas de dióxido de carbono cada año.

Microsoft “está al mando de lo que podría ser un nuevo movimiento hacia las emisiones negativas”, dijo Elizabeth V. Sturcken, del Fondo de Defensa Ambiental, en un comunicado, y agregó que el grupo de defensa sin fines de lucro estaba ansioso por que Microsoft también usara su influencia política. .

El objetivo de Microsoft de eliminar suficiente carbono para 2050 para dar cuenta de todas sus emisiones desde su fundación en 1975 incluye emisiones directas de fuentes tales como vehículos de la compañía y emisiones indirectas del uso de electricidad.

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Quedan dudas sobre la tecnología que Microsoft está considerando. Sue Reid, vicepresidenta de clima y energía de la organización estadounidense sin fines de lucro Ceres, que trabaja con empresas en compromisos de sostenibilidad, dijo que la economía de la captura directa del aire aún no se ha resuelto, y que las tasas de reforestación pueden no ser lo suficientemente rápidas para alcanzar las crecientes emisiones. .

“Todas las matemáticas enfrentan nuevas incertidumbres y vulnerabilidades vinculadas al impacto exacerbado del cambio climático, (como si hubiera) más incendios forestales”, dijo.

Los inversores quieren actuar sobre el clima

El anuncio de Microsoft se produce cuando los grandes inversores prestan más atención a cómo las empresas abordan el cambio climático.

A principios de esta semana, el CEO de BlackRock, Larry Fink, dijo que las compañías deben actuar o enfrentar la ira de los inversores sobre cómo las prácticas comerciales insostenibles podrían frenar su riqueza futura.

Pero incluso cuando las empresas de tecnología han intervenido en los planes de objetivos climáticos, se han enfrentado a las críticas de los empleados por hacer muy poco.

Amazon.com Inc, el minorista en línea más grande del mundo, prometió el año pasado ser “carbono cero neto” para 2040 y comprar 100,000 camionetas de reparto de electricidad de una startup, después de que los activistas empleados presionaron al minorista para endurecer su postura sobre el cambio climático.

Microsoft planea convertirse en carbono cero neto una década antes que Amazon, aunque sus emisiones son aproximadamente un tercio de las de Amazon.

Microsoft espera liberar 16 millones de toneladas métricas de carbono en 2020, incluidas las emisiones indirectas de actividades como los viajes corporativos.

Amazon, cuyo negocio en la nube es más grande que el de Microsoft, ofrece miles de millones de paquetes como el minorista de Internet más grande y posee el supermercado Whole Foods. Emitió más de 44 millones de toneladas métricas de carbono en 2018, incluidas fuentes indirectas.

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No estaba claro de inmediato si las cifras reportadas por las compañías eran exactamente comparables.

Activistas empleados destacan contratos petroleros

Microsoft y Amazon han sido criticados por activistas tecnológicos que han exigido que dejen de suministrar tecnología a las compañías de petróleo y gas debido a la naturaleza contaminante de la extracción de combustibles fósiles. Microsoft anunció en 2017 un acuerdo de varios años para vender servicios en la nube al gigante energético estadounidense Chevron Corp.

Microsoft Workers 4 Good, que dice que representa a los empleados de Microsoft con el objetivo de mantener a la empresa a sus valores establecidos, elogió el plan climático pero dijo que “este objetivo es incompatible con los contratos que apuntan a aumentar la extracción de petróleo, un proceso que sabemos que no es sostenible”. “

En un blog enviar, Microsoft reiteró el jueves su compromiso de trabajar con proveedores de petróleo y gas, diciendo que es “imperativo que permitamos que las compañías de energía hagan la transición” a tecnologías de energía renovable y captura de carbono.

Bill Weihl, ex director de sostenibilidad de Facebook, dijo que Microsoft no tiene en cuenta que su trabajo con las compañías petroleras podría superar las ganancias de las medidas que Microsoft toma en su propia reducción de carbono.

“Aquí hay cosas buenas”, dijo Weihl. “Pero el mensaje principal, que esto es urgente, no coincide con lo que se están enfocando”.

© Thomson Reuters 2020

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.