Microsoft Surface es un negocio de casi $ 7 mil millones después de una década

Panos Panay, director de productos de Microsoft Corp., muestra la nueva computadora Surface Laptop 3 durante un evento de productos de Microsoft en Nueva York el 2 de octubre de 2019. Microsoft presentó un teléfono plegable de doble pantalla que se ejecutará en el sistema operativo Android de Google , regresando a un mercado del que salió hace años.

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microsoft causó sensación en 2012 cuando presentó Surface, la primera computadora que construyó en sus 37 años de existencia. Las computadoras siguen funcionando 10 años después, con Microsoft publicando actualizaciones anuales, pero el mega crecimiento de Surface es cosa del pasado.

Microsoft trató de reinventar las tabletas, que se hicieron populares gracias al iPad, cuando se lanzó al mercado de las PC. En 2012, Surface con Windows RT, más tarde llamada Surface RT, era más que una losa de pantalla táctil como de manzana iPad. Surface podría actuar como una PC completa con una cubierta opcional que incluye un teclado y un panel táctil.

En los años siguientes, Apple haría que el iPad se pareciera más a la Surface, agregando accesorios similares, mientras que Microsoft haría lo que suele hacer: implementar una serie de pequeñas actualizaciones. Más tarde agregó nuevas computadoras Surface a la familia, incluida una PC todo en uno, una computadora portátil estándar y versiones en miniatura de Surface.

Esos pasos han traído crecimiento. En el año fiscal más reciente de Microsoft, Surface generó $6.7 mil millones de los $198 mil millones en ingresos totales de la compañía. Eso es más que los ingresos totales de más de 100 empresas en el índice S&P 500.

Pero el hipercrecimiento se desvaneció después de los primeros tres años. En el año fiscal 2022, los ingresos de Surface aumentaron un 3 %, a pesar de ser más pequeños que las iniciativas de PC en varias otras empresas. El negocio Mac de Apple, con casi 38.000 millones de dólares, creció un 8% durante el mismo período.

Las superficies simplemente no son tan populares como otras computadoras. Nunca han logrado hacerse con más del 2,1% de la cuota de mercado de los envíos de PC, según una estimación del investigador de la industria tecnológica Gartner. Lenovo tiene una participación del 25% del mercado, mientras que HP tiene el 19% y dell tiene el 18%, respectivamente.

Microsoft se negó a comentar si considera que Surface tiene éxito.

«Diseñamos Surface para que sea el único lugar donde se reúne lo mejor de Microsoft, deleitando a los clientes e inspirando al ecosistema de Windows», dijo un portavoz a CNBC en un correo electrónico. «Surface comenzó como una tableta para reemplazar su computadora portátil, mostrando capacidades de Windows como toque, tinta, Windows Hello y más. Desde entonces, la categoría 2 en 1 ha despegado y Surface se ha convertido en una cartera innovadora de productos que ofrecen diseños y capacidades que obtienen constantemente una alta satisfacción del cliente».

Que Surface no haya superado a los fabricantes de PC más experimentados podría no ser tan malo de todos modos. Los fabricantes de PC se encuentran entre los clientes más destacados de Microsoft porque le pagan a Microsoft una tarifa por la copia de Windows que va en cada computadora. Eclipsarlos podría no ser sabio.

Surface se ha aferrado a un papel importante: llevar al mercado PC con Windows con diseños nuevos, dijo el analista de Gartner Mikako Kitagawa a CNBC en una entrevista.

«Creo que esas son las cosas en las que realmente deberían concentrarse, en lugar de buscar ganancias de participación y crecimiento de los ingresos», dijo.

Si Microsoft fuera a la carga en busca de una participación dominante, podría matar a sus clientes, dijo. Kitagawa recordó que los fabricantes de PC con Windows no estaban muy contentos con Microsoft cuando llegaron las primeras Surface. «Tomar el 3% de participación fue quitarle a alguien, ¿verdad? Esa no es una participación incremental», dijo.

Sensación de primera

Las tabletas Surface de Microsoft Corp., con el objetivo de competir con el iPad de Apple, se exhiben en los Milk Studios de Hollywood en Los Ángeles el lunes 18 de junio de 2012. La tableta de 9,3 milímetros de grosor viene con una pata de cabra para sostenerla en posición vertical y un teclado que es parte de la cubierta del dispositivo. (Foto AP/Damián Dovarganes)

Damián Dovarganes

La primera línea del comunicado de prensa sobre la Surface 2012 mostró la intención de Microsoft. Estas computadoras estaban destinadas a ser «la última etapa para Windows». Una sección cerca de la parte inferior reconoció a los clientes que de repente se estaban convirtiendo en la competencia. “Microsoft está brindando una contribución única a un ecosistema ya sólido y en crecimiento de dispositivos funcionales y elegantes entregados por fabricantes de equipos originales (OEM) para llevar la experiencia de Windows a consumidores y empresas de todo el mundo”, dijo la compañía.

La Surface inaugural, la Surface RT con Windows RT, presumía de ingeniosos atributos físicos. Una pata de cabra delgada pero resistente podría barrer y sostener la pantalla sobre una mesa o escritorio. El estuche fue hecho de magnesio en un proceso llamado VaporMg, que le da una sensación de calidad similar al aluminio que envuelve a las MacBooks de Apple. Una cubierta táctil magnética opcional contenía un teclado angosto y un trackpad que se doblaba como cubierta para la pantalla. Un chip Arm que consume energía le dio una duración de batería respetable.

Pero Surface RT impidió que las personas abrieran programas que no figuraban en la tienda de aplicaciones de Microsoft, lo que les impidió usar la mayoría del software de Windows existente. Básicamente, no había mucho que pudieras hacer con él, y muchos desarrolladores externos no habían hecho el trabajo de adaptar su software a él. El dispositivo obtuvo críticas menos que entusiastas, y The Verge lo calificó de «honestamente desconcertante». «Pequeñas inconsistencias y desconciertos están en todas partes», escribió David Pogue de The New York Times.

Microsoft Surface con Windows 8 Pro

Fuente: Microsoft.com

En 2013, Microsoft presentó al hermano más caro y más potente de Surface RT, el Surface Pro. Contenía un lápiz, junto con un Intel chip que podría ejecutar programas reales de Windows, con un rendimiento más alto que Surface RT.

Para Microsoft, presentar una PC con Windows basada en Intel más tradicional sería audaz. Desafiaría directamente a algunos de los principales clientes de la empresa. «No parecía prudente», escribió Steven Sinofsky, presidente de la división de Windows de Microsoft que dejó la empresa en 2012, en «Hardcore Software», un recuerdo detallado de su experiencia que ha estado publicando en partes en Substack. Windows era la principal fuente de ganancias de Microsoft. Si incluso uno de los principales fabricantes de dispositivos de Windows dejara de construir PC con Windows, eso sería, en palabras de Sinofsky, «un problema enorme».

Microsoft siguió adelante de todos modos.

Al igual que la Surface RT basada en Arm, la Surface Pro con tecnología Intel no era perfecta. Solo podía funcionar durante unas pocas horas con una sola carga, y era pesado y poco práctico para usar como tableta. Y las computadoras portátiles normales ofrecían mejores teclados que los que Microsoft vendía por separado para Surface Pro.

Cortar en beneficio

Surface Laptop Go 2 de Microsoft tiene un precio inicial de $599.

microsoft

Unos meses después, Microsoft reveló un ojo morado. Recortó el precio de Surface RT en $150 a $349 e instituyó ajustes de inventario para piezas y accesorios relacionados, lo que resultó en una reducción de $596 millones en su ingreso neto trimestral.

Pero Microsoft hizo lo que suele hacer. Se quedó con la línea Surface en lugar de deshacerse de una marca desafiada. Lanzó mejoras, como hacer que la bisagra en la parte posterior de la tableta sea ajustable y cambiar la relación de aspecto de tal manera que el trabajo se volvió más cómodo en la orientación horizontal.

  1. Para 2015, Microsoft se había alejado de Windows RT y se centró en crear dispositivos con chips Intel que pudieran ejecutar aplicaciones estándar de Windows.

Mientras tanto, surgieron imitaciones de los principales fabricantes de PC, como Dell, HP y Lenovo. Y Apple también estaba respondiendo, lanzando el iPad Pro de 12.9 pulgadas similar a una computadora portátil y el lápiz óptico Apple Pencil compatible y la cubierta Smart Keyboard en 2015.

Fue una fuerte dosis de validación para Microsoft. En 2012, antes de que saliera Surface, y solo había rumores sobre los planes de Microsoft para Windows, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo a los analistas que «pueden hacer converger una tostadora y un refrigerador, pero esas cosas probablemente no serán del agrado del usuario». .»

Sin embargo, en 2017, Apple, quizás el crítico corporativo más duro de Microsoft, capituló. Salió con una combinación propia de tostadora y refrigerador, dijo Michael Gartenberg, estratega de la industria tecnológica y exanalista de Gartner. «Claramente se ha convertido en un diseño convencional», dijo Gartenberg.

También ese año, Microsoft presentó Surface Laptop. Si bien era tan aburrida como cualquier otra computadora portátil, omitió el software que a veces podría ser una carga para las PC con Windows de otros fabricantes, el tipo de cosas que los usuarios finales podrían querer perder tiempo eliminando, dijo Gartenberg.

Microsoft Corp. presenta 5 computadoras portátiles en exhibición en el evento Ignite Spotlight de la compañía en Seúl, Corea del Sur, el 15 de noviembre de 2022. El CEO Satya Nadella pronunció un discurso de apertura en un evento organizado por la unidad coreana de la compañía.

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En 2019, Microsoft volvió a intentar una Surface basada en Arm, con la Surface Pro X. Los revisores le dieron crédito por la larga duración de la batería, pero la criticaron por razones de rendimiento y compatibilidad, no muy diferente de la Surface RT original.

Este año, Microsoft hizo las cosas más complejas al presentar una Surface Pro 9 basada en Intel junto con una versión basada en Arm, que puso fin a la marca distintiva de Surface con sabor a Arm. A la gente le preocupa que el modelo Arm del Pro 9 aún no pueda ejecutar algunos programas. La versión Intel ha recibido más elogios. «La eliminación del conector para auriculares es lo único nuevo que está mal», dijo Ars Technica en su revisión.

Aquellos que optan por Surface Pro 9 con un chip Arm pueden al menos acceder a una amplia gama de aplicaciones. La actualización de 2022 de Windows 11 incluye una forma de ejecutar más de 50 000 aplicaciones de Android a través de Amazon Appstore.

Si lo mira por solo un segundo, la Surface Pro 9 con Intel adentro se parece un poco a la Surface RT de 10 años. Los cambios por dentro y por fuera han hecho que sea más difícil descartarlo como una novedad. Hay un botón para habilitar la fila Función en el teclado, que cuenta con un trackpad más receptivo. Las mejoras de Windows facilitan tocar los botones en la pantalla cuando se usa Surface como una tableta. Puede abrir los programas que necesita.

Surface Pro 9, Surface Laptop 5 y Surface Studio 2+.

microsoft

Gartenberg, que vive en Nueva Jersey, no ve a mucha gente usando Surface en el mundo real, aunque recientemente vio a un hombre trabajando en una Surface mientras caminaba afuera. El hombre llevaba un arnés que sostenía la superficie justo sobre su pecho, para que pudiera tocar la pantalla cuando fuera necesario, dijo Gartenberg.

Sin embargo, hay un lugar donde seguramente los verás. Durante los juegos televisados, puede ver a los jugadores, entrenadores y árbitros que usan máquinas Surface de la marca en los juegos de la Liga Nacional de Fútbol como resultado de una asociación que Microsoft estableció con la NFL en 2013.

El entrenador de la línea defensiva de los Buffalo Bills, Eric Washington, revisa las jugadas en una tableta Microsoft Surface

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En el transcurso de una década, Microsoft ha logrado subir el listón para los fabricantes de PC con Windows, demostrando que puede existir un nivel superior de Windows, dijo Gartenberg.

«Si alguien me dijera: ‘Necesito una PC con Windows’, ¿qué recomendaría? Yo diría: ‘Ve a ver qué ofrece Microsoft. Ve a ver si eso satisface tus necesidades'», dijo. «‘No va a venir con ninguna basura por la que me vas a llamar, y simplemente funcionará'».

‘Sin compromiso alguno’

Aún así, no es muy fácil localizar a los intransigentes de Surface. Algunos se pueden encontrar navegando en Craigslist.

Está, por ejemplo, Stephane Prunet, un asesor de inversiones en Berkeley, California. Durante años, el diseño poco convencional del dispositivo le ha atraído. Compró una Surface Pro 3 y luego una Surface Pro 7. Esta última, que salió en 2019, es su computadora principal y ejecuta Microsoft Excel y otros programas relacionados con el trabajo en ella.

«Casi nunca lo uso como tableta. Tal vez debería, pero no lo hago», dijo. A principios de este mes, incluyó ambos en Craigslist. Si alguien compra la Surface Pro 7 por un buen precio, se actualizará a la Surface Pro 9, que tiene una pantalla más grande.

Si no, dijo, se aferrará a la Surface de 3 años. No se lo regalará a uno de sus hijos. Su hija usa una Mac y su hijo está contento con su propia computadora portátil con Windows. «Él nunca ha mostrado interés en la Superficie», dijo Prunet.

Claro, algunas personas pueden querer una pantalla más grande, pero más allá de eso, él no entiende cómo la gente estaría mejor con una computadora portátil normal que con una Surface.

«Excepto el hecho de que tal vez algunas computadoras portátiles sean menos costosas. Esa es probablemente una explicación», dijo. «De lo contrario, creo que no hay compromiso alguno. De hecho, solo hay beneficios. El teclado es muy cómodo. No es tan rígido como una computadora portátil, pero ¿a quién le importa?»

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