Midiendo el costo del abuso racial en el fútbol

Como muchos fanáticos del fútbol en todo el mundo, Paolo Falco, economista laboral de la Universidad de Copenhague, se mostró encantado con el resultado de la final de la Eurocopa el domingo pasado, en la que Italia derrotó a Inglaterra en una tanda de penaltis culminante. Y estaba horrorizado en igual medida por las consecuencias.

En las horas posteriores al partido, los tres jugadores de Inglaterra, todos negros, que fallaron sus tiros de penalti, fueron llenos de abuso racial en las redes sociales. El abuso provocó la indignación del príncipe William y del primer ministro británico, Boris Johnson, y revivió un aforismo demasiado familiar: “Cuando ganas, eres inglés; cuando pierdes, eres negro “.

En los últimos años, la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, ha trabajado para combatir el racismo contra sus jugadores, tanto en línea como en los estadios. Pero el comportamiento persiste; en Italia y en otros lugares, los jugadores de color de clase mundial han sido sometidos a cánticos y epítetos racistas, e incluso han arrojado plátanos al campo. “He experimentado de primera mano todo tipo de cosas terribles que se dicen, maldicen y gritan a los jugadores”, dijo el Dr. Falco, que sigue de cerca a la Serie A, la principal liga de Italia.

En diciembre, él y dos colegas, Mauro Caselli y Gianpiero Mattera, economistas de la Universidad de Trento, en Italia, y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos en París, respectivamente, publicaron uno de los primeros estudios que buscaban medir el impacto de en -Abuso del estadio en el juego. Su documento de trabajo, que espera su publicación en una revista revisada por pares, comparó las actuaciones de aproximadamente 500 jugadores de la Serie A en la primera mitad de la temporada 2019-2020 de la principal liga italiana de campeonatos, antes de la pandemia Covid-19, cuando los estadios estaban lleno y estridente, hasta la segunda mitad, cuando se jugaban “juegos de fantasmas” en estadios vacíos.

Sus resultados fueron duros: un subgrupo de jugadores, y solo uno, jugó notablemente mejor en ausencia de multitudes. “Descubrimos que los jugadores de África, que suelen ser objeto de acoso racial, experimentan una mejora significativa en el rendimiento cuando los seguidores ya no están en el estadio”, escribieron los autores.

El Dr. Falco habló por teléfono desde Copenhague el jueves. La siguiente conversación ha sido editada para mayor brevedad y claridad.

¿Qué inspiró tu estudio?

Estaba viendo un partido de fútbol después de que comenzara el encierro, y me sorprendió lo diferente que fue la experiencia que estaba teniendo, incluso en la televisión, simplemente al no escuchar todos los ruidos y todos los cánticos que normalmente ocurren en el fondo de un partido de fútbol. .

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Soy de Napoli, y los aficionados al fútbol en Napoli definitivamente son muy ruidosos. En ese tipo de estadio, ves las emociones expresadas en su mejor y peor momento. Y no puedes evitar sentir que eso tiene un impacto en lo que está sucediendo en el campo del estadio.

Empecé a preguntarme: ¿Haría una diferencia para todos los jugadores por igual? ¿Quiénes son los jugadores que van a sufrir más o menos, o ganar más o menos, por tener o no la presión de la afición?

¿Cuál fue tu hipótesis de trabajo?

Que los jugadores a los que se apunta por su color se desempeñarán mejor cuando se elimine la presión, independientemente de la presión general de jugar en un estadio, que es la misma para todos los jugadores.

Esa pregunta es increíblemente difícil de abordar en circunstancias normales, porque no tienes el experimento que te gustaría tener: ver cómo se desempeñan esos jugadores en relación con ellos mismos, antes y después, con y sin fanáticos. Covid nos dio precisamente ese experimento natural. De un día para otro, los jugadores pasaron de estadios llenos a estadios vacíos.

Sentimos curiosidad y comenzamos a analizar los datos. Y descubrimos que, de hecho, los jugadores se ven afectados de manera diferente, y los que están más sujetos a abusos aparentemente experimentan una mejora en su rendimiento en el momento en que ya no tienen esta presión sobre ellos. Este efecto sobrevivió incluso después de que controlamos una serie de factores potencialmente confusos: el clima, la hora del día en que se jugó el partido, la fuerza del equipo contrario, por lo que creemos firmemente que está ahí.

¿Qué métrica usaste como medida del rendimiento del jugador?

Hay estadísticas muy detalladas, creadas por un algoritmo disponible públicamente, sobre el rendimiento de cada jugador después de cada partido. Es mucho más que solo goles marcados, y es muy objetivo: ¿Hasta dónde corrió el jugador durante el partido? ¿Cuántos pases completaron?

Estas son estadísticas de una base de datos que se usa comúnmente para las calificaciones de los equipos de fantasía y para propósitos de apuestas, ¿es así?

Si eso es correcto.

Existe una literatura interesante y creciente sobre el efecto que los aficionados al fútbol tienen en los equipos en su conjunto. Por ejemplo, se ha demostrado que los árbitros no son tan favorables al equipo de casa en ausencia de espectadores, y que la ventaja de jugar en casa no es tan pronunciada en términos de quién gana. Lo que queríamos hacer era mirar a los jugadores individuales, para ver las diferencias en el desempeño entre aquellos que son de ciertos orígenes étnicos.

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Quiero volver al final de ese partido entre Inglaterra e Italia. Imagínese por un segundo lo que pasa en la mente de esos jugadores cuando se acercan a ese penalti, sabiendo no solo que tienen la misma presión que cualquier otro jugador de fútbol en el campo, sino que también son negros, que están en un minoría, y muy probablemente serán tratados exactamente de la forma en que fueron tratados en el momento en que cometan un error.

Piense en la increíble presión que se ejerce sobre esos jugadores. Casi te hace temblar. Por eso no creo que haya sido un gran salto de imaginación pensar que podríamos encontrar algo de este tipo en los datos.

¿Qué mostraron tus resultados?

Descubrimos que los jugadores africanos se desempeñaron un 3 por ciento mejor en la segunda parte de la temporada en comparación con la primera parte. Puede pensar, está bien, el 3 por ciento no es tan importante. Pero si estuviera hablando de la productividad o las ganancias de una empresa y sus trabajadores, el 3 por ciento sería enorme. Si ves a los jugadores de fútbol como trabajadores, que es en última instancia lo que son, y son un 3 por ciento menos productivos, eso tiene repercusiones para el equipo en su conjunto.

Estos son costos económicos, no solo preocupaciones morales o éticas. Los jugadores de origen africano juegan peor frente a los espectadores, pero nadie lo hace mejor, por lo que, en general, la calidad del juego disminuye. Esto es algo que debería molestar a los dueños de clubes, porque están invirtiendo en jugadores.

También analizamos a los jugadores de los equipos que sabemos que estaban particularmente sujetos a abusos al comienzo de la temporada. Las autoridades italianas de hecho registran episodios de abuso por parte de los fanáticos en el estadio, por lo que sabemos qué equipos jugaban en los partidos antes del bloqueo donde hubo tal comportamiento racista. Y fueron los jugadores de esos equipos, incluido el Napoli, los que vieron la mayor mejora en el rendimiento, un 10 por ciento mejor, en ausencia de espectadores.

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Estamos hablando de la élite de los deportistas de élite del país. Están en la mejor de las mejores posiciones en términos de estatus social y dinero ganado. Así que el hecho de que estos deportistas se vean afectados es sumamente preocupante; si uno mira a las ligas inferiores, debe haber mucho más de esto sucediendo.

¿Cree que su grupo de estudio, con jugadores africanos que representan solo el 7 por ciento del total, fue lo suficientemente sólido como para proporcionar resultados significativos?

Buena pregunta. Pero la cantidad de jugadores solo juega un papel hasta cierto punto, porque estos son jugadores que observamos muchas veces durante el año: cada semana, 38 observaciones para cada jugador durante el transcurso de la temporada, aproximadamente la mitad antes del bloqueo y la otra mitad después. El poder estadístico del análisis es muy fuerte porque estamos comparando exactamente las mismas personas, no solo dos muestras aleatorias, antes y después.

Como fanáticos en el estadio, a todos nos gusta pensar que somos más que simples espectadores, que nuestras voces tienen un impacto real en el juego. Su investigación sugiere que realmente lo hacemos, y eso es incómodo.

A veces me preocupa un poco lo que hemos hecho aquí, ya que, sin darnos cuenta, podemos tranquilizar a la gente con su convicción de que gritar cosas racistas ayudará a su equipo a ganar. Por otro lado, creo firmemente que la investigación debe apuntar a descubrir hechos y ser siempre transparente al respecto. En este caso, espero que los responsables de la economía de este juego comprendan que el racismo les está costando dinero y dañando sus inversiones. Cuando ciertos jugadores no pueden expresar todo su potencial, el juego simplemente no es tan hermoso y atractivo como podría ser.

Las consultas surgieron porque, en el reciente evento de lanzamiento de balas, se habría establecido un récord nacional británico de 55 pies si no fuera por el hecho de que se encontró que el peso de 16 libras era media onza demasiado liviano.