Mientras el béisbol considera su futuro, la paridad no es el problema

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HOUSTON – El trabajo de un gerente general es formar equipos de la Serie Mundial. Sin embargo, mientras se sentaba en el banquillo de los Bravos de Atlanta el lunes por la noche, con sus jugadores en ese escenario mientras se preparaban para los Astros de Houston, Alex Anthopoulos hizo una confesión: Su camino aquí era un misterio.

“Ojalá lo supiera”, dijo Anthopoulos, gerente general de Atlanta. “He estado en el béisbol desde el 2000, con 10 años como gerente general, y no sé cómo se llega a una Serie Mundial, realmente no lo sé. Tienes que entrar. Entra y, con suerte, los chicos dan un paso al frente “.

En el béisbol, el deporte con la temporada regular más larga, la recompensa por seis meses de excelencia es un boleto de lotería. Incluso el peor equipo casi siempre gana 50 o más juegos cada año, y cuando el jugador más impactante, el lanzador abridor, en teoría, cambia todas las noches, la aleatoriedad puede hacer una serie corta.

A pesar de todos los problemas que enfrentan los dueños de equipos y los jugadores mientras negocian un nuevo acuerdo colectivo de trabajo, y el actual expira el 1 de diciembre, Major League Baseball ha coronado a más campeones diferentes en los últimos años que la NFL, la NBA y la NHL.

Los Yankees de principios de siglo (1998-2000) son el último equipo en ganar una Serie Mundial consecutiva. Desde entonces, 14 franquicias diferentes han llevado la corona, con Atlanta tratando de convertirse en la decimoquinta. Ha habido 12 campeones diferentes en la NFL y la NHL, y 10 en la NBA.

Charlie Morton de Atlanta, quien estaba programado para comenzar el Juego 1 aquí el martes, ha llegado a tres de las últimas cinco Series Mundiales, con los Astros de 2017, los Rays de Tampa Bay 2020 y este año con Atlanta. Ha sido testigo de múltiples formas de ganar un banderín.

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“Con los Astros, se hicieron muchas selecciones de draft, las derrotas: tres temporadas de 100 derrotas y obtuvieron un montón de selecciones de draft, su exploración, sus departamentos de análisis, obviamente”, dijo Morton, y agregó que el roster todavía lleva la impronta del ex director general, Jeff Luhnow.

“Los Rays, cuando estuve allí, eran un equipo de nómina de $ 60 millones, con un gran trabajo en análisis y exploración, desarrollándose desde adentro, todo en una nómina mucho menor. Entonces los Bravos tienen un poco de todo.

“Lo que realmente se reduce es la casa club, creo, además del talento obvio y la habilidad para jugar el juego. Para llegar tan lejos, creo que la casa club es el factor decisivo. Porque lo apretado que está el grupo es realmente lo que te permite profundizar en la postemporada “.

Con 88-73, este equipo de Atlanta tuvo un porcentaje de victorias más bajo (.547) que cualquiera de los últimos 10 equipos de postemporada de la franquicia, todos los cuales se quedaron cortos en los playoffs de la Liga Nacional. Tal vez este grupo tenga una mejor química en la casa club, o tal vez las cosas simplemente se rompieron mejor con el sorteo de los playoffs: una alineación sin golpes de los Cerveceros de Milwaukee en la primera ronda y una lista cansada y desmoronada de los Dodgers de Los Ángeles en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, donde Atlanta tenía ventaja de local. .

Anthopoulos hizo su parte en julio para fortalecer su agotado jardín, intercambiando por cuatro veteranos – Adam Duvall, Joc Pederson, Eddie Rosario y Jorge Soler – y esperando que alguna combinación funcionara. No tenía idea de que los cuatro serían parte de la alineación titular del Juego 1 de la Serie Mundial.

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“Nadie te diría en un millón de años, ‘vamos a conseguir estos cuatro, todos van a hacer esto y esto, ganaremos la división, pasaremos los playoffs’”, dijo Anthopoulos. “Lo hicieron, pero es solo un recordatorio: entra y puede pasar cualquier cosa.

“Porque este es mi cuarto año aquí; En 2019 ganamos 97 juegos, teníamos un gran club, Josh Donaldson fue candidato a MVP, Freddie Freeman fue candidato a MVP, Max Fried fue genial, tuvimos muchos jugadores realmente buenos. Perdimos ante los Cardinals y ellos merecían ganar, pero teníamos ventaja en el Juego 4. Suceden cosas.

“Los Giants son geniales, los Dodgers son geniales. Solo tienes que entrar “.

Once equipos ganaron más partidos que Atlanta esta temporada, incluidos los Toronto Blue Jays y los Seattle Mariners, que no se clasificaron para los playoffs de la Liga Americana. Los Giants ganaron 107 juegos en la temporada regular, pero perdieron en su serie divisional ante los Dodgers de 106 victorias.

Sin embargo, los Giants llevaron a los Dodgers al límite en esa serie al mejor de cinco. Enfrentando la eliminación en el Juego 4, los Dodgers iniciaron a Walker Buehler con un breve descanso. Liderando por una carrera en el Juego 5, los Dodgers usaron a su mejor abridor, Max Scherzer, para salvar. El dúo exhausto se combinó por solo 12 entradas en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, permitiendo 10 carreras.

De esa manera, los Dodgers se parecían un poco a los Marineros de 2001, que empataron un récord de Grandes Ligas con 116 victorias, y luego se abrieron camino a través de una dura serie divisional de cinco juegos con Cleveland. Incapaces de alinear sus lanzamientos de la manera que querían, los Marineros perdieron ante los Yankees en una Serie de Campeonato de cinco partidos.

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“No podíamos creerlo”, dijo Bret Boone, el segunda base de los Marineros en 2001. “Recuerdo estar sentado en ese autobús después de que perdimos y nos miramos el uno al otro como, ‘Eso en realidad no sucedió simplemente, sí. ¿eso?'”

Boone puede rastrear la evolución del formato de los playoffs a través de su familia. Su abuelo, Ray, jugó en la época en que los campeones de la temporada regular de cada liga se enfrentaban en la Serie Mundial. Durante la carrera de su padre, Bob, hubo cuatro divisiones, y los ganadores jugaron en dos series de campeonatos de liga.

La mayor parte de la carrera de Bret, y la de su hermano Aaron, el gerente de los Yankees, transcurrió en la era de las seis divisiones, con cuatro equipos de postemporada en cada liga. Ahora hay cinco en cada liga, y es probable que se agreguen más equipos como parte del próximo convenio colectivo.

“La paridad ha sido algo realmente positivo para la salud del juego”, dijo Bret Boone. “Me encantó cuando solo había cuatro equipos de playoffs, pero cuando lo miro ahora, pienso: ¿qué es bueno para el juego? Lo bueno para el juego es que más fanáticos y más ciudades estén entusiasmadas con el béisbol. Creo que es bueno tener comodines y todas estas rondas “.

La ausencia de dinastías, o incluso de campeones repetidos, ha llevado a que más equipos ganen campeonatos. A medida que los jugadores y los propietarios trazan un nuevo rumbo, deben recordar que el panorama competitivo es casi ideal, tal como es.