Mientras el Congreso vacila, los estados intervienen para establecer reglas para Internet

Los críticos de las regulaciones estatales advirtieron que las empresas de tecnología no eran las únicas que tendrían que maniobrar a través del mosaico de reglas. “Para los consumidores, esto significa confusión”, dijo Daniel Castro, vicepresidente de la Information Technology & Innovation Foundation, un grupo de expertos patrocinado por empresas de tecnología.

Apple y Google se negaron a comentar. Jodi Seth, portavoz de Amazon, señaló una publicación de blog en abril del ejecutivo de políticas de la compañía, Brian Huseman, quien dijo que las leyes estatales corren el riesgo de crear una mezcolanza de regulaciones que no servirían bien a los usuarios.

Will Castleberry, vicepresidente de políticas públicas estatales y locales de Facebook, dijo que, en cambio, la red social respaldaba en gran medida más legislación federal. “Si bien apoyamos los esfuerzos estatales para abordar desafíos específicos”, dijo en un comunicado, “hay algunos problemas, como la privacidad, en los que es hora de actualizar las reglas federales para Internet, y esos deben provenir del Congreso”.

Para luchar contra las reglas fragmentadas, las empresas tecnológicas han pasado a la ofensiva. Si bien los datos sobre el cabildeo estatal son inconsistentes y, a menudo, no se informan, Google, Amazon y Facebook canalizaron un total de $ 5 millones en esos esfuerzos en 2019, según el Instituto Nacional sobre Dinero en Política, una organización sin fines de lucro. Las empresas también aumentaron sus filas de cabildeo a docenas en las legislaturas estatales en comparación con las fuerzas esqueléticas de hace cinco años.

Algunas de las empresas también han enviado recientemente a los mejores ingenieros para eliminar las propuestas estatales. En febrero, el ingeniero jefe de privacidad de Apple, Erik Neuenschwander, testificó en una audiencia en el Senado de Dakota del Norte para oponerse a un proyecto de ley que permitiría a los desarrolladores de aplicaciones usar sus propios sistemas de pago y eludir las reglas de la App Store de Apple. El proyecto de ley murió una semana después en una votación de 36 a 11.

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Aun así, los estados se han precipitado.

Los legisladores de Maryland anularon en febrero el veto de su gobernador a un nuevo impuesto en sitios como Facebook y Google. El impuesto, el primero dirigido al negocio de la publicidad conductual, toma una parte del dinero que las empresas ganan con la venta de anuncios que se muestran en Maryland. Un análisis proyectó que recaudaría hasta $ 250 millones en su primer año, una fracción de los $ 267 mil millones en ingresos anuales combinados de Facebook y Google, pero una amenaza real si se replica en todos los estados.

Los grupos comerciales de Google, Amazon y Facebook intentaron detener el impuesto. Contrataron a un consultor político bien conectado para argumentar que perjudicaría a las pequeñas empresas. Cuando eso falló, los grupos comerciales demandaron para bloquearlo. El litigio está pendiente.