Mientras el Partido Comunista de China cumple 100 años, Xi advierte que no será intimidado

El ascenso de China es imparable, declaró Xi Jinping. No se darán lecciones al país. Y aquellos que intenten bloquear su ascenso chocarán contra una “Gran Muralla de acero”.

Xi, el líder chino más poderoso en generaciones, pronunció el mensaje desafiante en un discurso en Beijing el jueves que celebró los 100 años del Partido Comunista Chino.

El discurso estuvo cargado de símbolos destinados a mostrar que China y su partido gobernante no tolerarían la obstrucción extranjera en el camino del país para convertirse en una superpotencia. El esplendor del evento simbolizó una nación poderosa con firmeza, pero cómodamente, en control: una multitud de 70.000 personas ondearon banderas, cantaron y vitorearon al unísono. Las tropas marcharon y los aviones volaron sobre nuestras cabezas en perfectas formaciones. Y cada vez que el Sr. Xi hizo un comentario belicoso, la multitud aplaudió y rugió de aprobación.

A veces, las estridentes palabras de Xi parecían dirigidas tanto a Washington como a los cientos de millones de chinos que veían en sus televisores. El mayor aplauso de la audiencia elegida por Covid en la Plaza de Tiananmen se produjo cuando declaró que China no se dejaría intimidar.

“El pueblo chino nunca permitirá que fuerzas extranjeras nos intimiden, opriman o esclavicen”, dijo, vestido con un traje de Mao. “Quien se engañe al hacer eso, se partirá la cabeza y derramará sangre sobre la Gran Muralla de acero construida con la carne y la sangre de 1.400 millones de chinos”.

El discurso de Xi fue uno de los más esperados de sus casi nueve años en el poder y fue aún más significativo porque busca extender su mandato. La celebración fue la oportunidad del Sr. Xi de cimentar un lugar, al menos implícitamente, en un estrado de líderes chinos que definieron la era, sobre todo Mao Zedong y Deng Xiaoping.

Xi ha tratado de presentarse a sí mismo como un líder transformador que guía a China hacia una nueva era de fuerza global y rejuvenecimiento de un gobierno de partido único. Y el arte escénico se centró en transmitir una nación moderna y poderosa en gran medida a gusto mientras gran parte del mundo todavía lucha contra la pandemia.

Pregonó el éxito del partido en la represión del Covid-19, la reducción de la pobreza y el aplastamiento firme de la disidencia en Hong Kong, la antigua colonia británica. Con salpicaduras de retórica belicosa, rechazó los desafíos del exterior, afirmando que Beijing tenía poco apetito por lo que consideraba una predicación santurrona.

“¡Nunca aceptaremos sermones insufriblemente arrogantes de esos ‘maestros maestros’!”, Dijo Xi, provocando un rugido de la multitud sentada de miembros del partido, escolares y veteranos. Los retumbos de un trueno distante puntuaron los comentarios del Sr. Xi, y docenas de grandes banderas rojas chinas izadas alrededor de la plaza ondearon ruidosamente en el viento.

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Como es habitual en tales discursos, Xi no citó explícitamente las tensiones de China con Estados Unidos y otros rivales. Pero su esfuerzo por retratar la unidad tuvo un significado inconfundible ya que Beijing enfrenta nuevos desafíos en el extranjero.

La administración Biden ha señalado a Estados Unidos como líder de una lucha global para defender los ideales democráticos contra la expansión del modelo de autoritarismo de China. El presidente Biden ha trabajado rápidamente para reunir a los aliados occidentales para presionar a China por los derechos humanos y las tensiones en el Mar de China Meridional. Beijing ha estado especialmente indignado por las sanciones occidentales sobre Hong Kong y la región occidental de Xinjiang, dos lugares donde Xi ha reforzado el control del partido con medidas draconianas.

“Su discurso claramente insinuó a Estados Unidos, la audiencia en China no se perderá eso”, dijo por teléfono Deng Yuwen, ex editor de un periódico del Partido Comunista que ahora vive en Estados Unidos. “Su otro mensaje que se destacó fue que el partido es el representante del pueblo y de los intereses de todo el país, nadie puede intentar separar al partido de la nación; son un todo unificado “.

El tema de un partido y una nación unidos detrás de Xi seguirá siendo prominente en el período previo al congreso del Partido Comunista a fines del próximo año, en el que se espera que obtenga un tercer mandato de cinco años como líder del partido. Ese paso rompería con la expectativa, establecida por su predecesor, Hu Jintao, de que los líderes chinos permanezcan en el poder por dos mandatos. El discurso de Xi ahora será estudiado y aclamado por los funcionarios del partido como parte de los rituales que aseguran que se mantengan obedientes.

“Este no fue un discurso de un líder que planea dejar el poder en el corto plazo”, dijo Jude Blanchette, quien ocupa la Cátedra Freeman de Estudios de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “La extraordinaria pompa y circunstancia fue diseñada para decir: el Partido Comunista Chino es fuerte, está unificado y no va a ninguna parte”.

Durante meses, el partido ha inundado las ondas de radio del país y ha cubierto sus periódicos con propaganda de aniversario. El Sr. Xi y otros funcionarios han viajado a sitios históricos para rendir homenaje a los líderes revolucionarios del partido. Ha reforzado la seguridad en todo el país, confinando a los disidentes y colocando agentes de policía y voluntarios del vecindario para vigilar la capital durante semanas.

Los callejones y pasos a desnivel en Beijing se han engalanado con pancartas rojas del partido. La televisión estatal china está programada para mostrar más de cien dramas televisivos celebrando la fiesta, muchos de ellos representaciones de héroes revolucionarios. Un espectáculo de luces en la ribera del río en Shanghai mostró el lema: “No habría una nueva China sin el Partido Comunista”. Otra exhibición de luces iluminó la hoz y el martillo comunista sobre las nubes sobre Shenzhen, una llamativa ciudad comercial en el sur.

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Los intensos preparativos de Beijing para este aniversario señalaron cuán crucial es el control de la memoria pública para los líderes de China, quizás sobre todo para el Sr. Xi, un líder. quien ha citado las raíces de su familia en la herencia revolucionaria del partido y su desdén por los valores liberales. Como era de esperar, no hizo mención en su discurso de los reveses de China durante las décadas de gobierno del Partido Comunista, como la Revolución Cultural de Mao y la represión mortal de las protestas de la Plaza de Tiananmen en 1989.

En la descripción de Xi, solo el Partido Comunista, formado por revolucionarios reunidos en un barrio colonial de Shanghai, tenía las ideas y la organización que podrían rescatar al país de los imperialistas y la explotación doméstica.

El Sr. Xi presentó sus respetos a Mao, Deng y otros líderes anteriores, pero el enfoque real de su discurso fue claro. Destacó los logros del país desde que asumió el cargo en 2012: erradicar la pobreza, lograr una mayor prosperidad económica y construir un ejército fuerte. Usó su antiguo eslogan, “el gran rejuvenecimiento de la nación china”, 21 veces.

“No se mencionó a sí mismo, pero su fuerte implicación es que él mismo es responsable de muchos de estos logros”, dijo Willy Wo-Lap Lam, profesor adjunto del Centro de Estudios de China de la Universidad China de Hong Kong. “Es casi como un discurso muñón, argumentando por qué debería seguir siendo el líder y comandante supremo durante, tal vez al menos, los próximos 10 años”.

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En sus ambiciones, el Sr. Xi ha sido comparado con otro líder autoritario, Vladimir V. Putin de Rusia. Pero el poder de Xi está mucho más ligado a la vasta organización del partido que dirige, y en su discurso pidió obediencia y sacrificio por parte de sus miembros.

Los 95 millones de miembros del Partido Comunista de China se encuentran en todos los rincones de la sociedad, desde el hombre más rico del país, Jack Ma, hasta prácticamente todas las aldeas. Y Xi atacó a los críticos que han dicho que el partido y el pueblo chino no deben ser tratados como un todo unido.

“Cualquiera que quiera intentar dividir al Partido Comunista Chino del pueblo chino nunca se saldrá con la suya”, dijo Xi.

Obtuvo más aplausos cuando reiteró el reclamo del partido sobre Taiwán, la democracia insular autónoma de más de 20 millones de personas. China quiere la unificación pacífica, dijo Xi, pero su paciencia no debe ponerse a prueba. “Nadie debe subestimar la firme determinación, la firme voluntad y la poderosa capacidad del pueblo chino para defender la soberanía nacional y la integridad territorial”.

A pesar de las advertencias de Xi a posibles adversarios, las celebraciones del centenario del jueves no contaron con un desfile militar. Un oficial superior había dicho anteriormente que el personal militar permanecería en sus puestos para “salvaguardar la paz y la seguridad de la patria”. Aún así, escuadrones de helicópteros sobrevolaron la Plaza de Tiananmen, portando pancartas rojas y formando la figura de 100, seguidos por aviones de combate en una disposición perfecta. El Sr. Xi enfatizó repetidamente su determinación de fortalecer las fuerzas armadas de China.

“Una potencia fuerte necesita un ejército fuerte, y solo un ejército fuerte puede traer un país seguro”, dijo.

Xi se ha basado en un aumento de la confianza pública desde que China suprimió el coronavirus con relativa rapidez el año pasado, mientras que Estados Unidos, Gran Bretaña y otras democracias sufrieron oleadas de muertes. Pero el país debe enfrentar desafíos, como el envejecimiento de la población que podría ralentizar el crecimiento. El Sr. Xi sugirió que la solución a cualquier problema exigía quedarse en el partido.

“Viva el Partido Comunista Chino, grande, glorioso y correcto”, dijo al final de su discurso. “Viva el pueblo chino, grande, glorioso y heroico”.

Steven Lee Myers contribuido a la presentación de informes. Liu Yi, Tu li, Claire Fu, Albee Zhang y Joy Dong contribuyó con la investigación.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.