Mientras el virus se enfurece, Putin presiona a los rusos para que se vacunen (en Rusia)

MOSCÚ – El presidente Vladimir V. Putin instó a los rusos a vacunarse contra el coronavirus el miércoles, sus comentarios más extensos sobre el tema hasta el momento, mientras su país se esfuerza por contener una nueva ola viciosa de la enfermedad.

En su programa anual televisado de llamadas telefónicas, Putin pasó la primera media hora tratando de convencer a los rusos de que obtuvieran una de las cuatro tomas producidas en el país. Fue el último caso de un marcado cambio de tono sobre la pandemia por parte de los funcionarios rusos, que durante meses hicieron poco para presionar a un público cauteloso con las vacunas para que se vacunara, pero ahora están comenzando a hacer que la vacunación sea obligatoria para algunos grupos.

“Es peligroso, peligroso para su vida”, dijo Putin sobre Covid-19. “La vacuna no es peligrosa”.

Sólo 23 millones de rusos, o alrededor del 15 por ciento de la población, han recibido al menos una dosis de vacuna, dijo Putin. Las encuestas realizadas este año por el Centro Levada independiente mostraron que alrededor del 60 por ciento de los rusos no querían vacunarse. Los analistas atribuyen la vacilación de los rusos a una desconfianza generalizada en las autoridades combinada con un tamborileo de los informes de la televisión estatal que describían el coronavirus como en su mayoría derrotado o no muy peligroso para empezar.

Putin reveló que él mismo había recibido la vacuna Sputnik V este año (el Kremlin se había negado previamente a especificar qué inyección le habían dado) y que había experimentado una breve fiebre después de la segunda dosis. Pero su mensaje siguió siendo confuso, ya que cuestionó la seguridad de las vacunas Covid-19 en general.

“Gracias a Dios no hemos tenido situaciones trágicas después de las vacunas como después del uso de AstraZeneca o Pfizer”, dijo Putin.

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Putin habló justo cuando su manejo de la pandemia, promocionada durante mucho tiempo por el Kremlin como superior al enfoque adoptado en Occidente, amenazaba con convertirse en una gran debacle. Si bien la vacuna Sputnik V de Rusia se considera segura y eficaz, la mayoría de los rusos la han estado evitando y otras vacunas disponibles producidas en el país. Como resultado, el país está sufriendo una nueva ola desgarradora de la pandemia, con la variante delta del coronavirus propagándose rápidamente.

Las ciudades más grandes de Rusia, Moscú y San Petersburgo, han estado reportando más de 100 muertes por día recientemente, estableciendo récords; A nivel nacional, el número de casos nuevos reportados por día se ha duplicado a más de 20,000 en las últimas semanas, con 669 muertes reportadas el miércoles. Es probable que el número de víctimas sea un recuento insuficiente significativo.

Los funcionarios regionales en Moscú y en otros lugares se han resistido a los cierres. Pero, casi con certeza con la bendición de Putin, han hecho que la vacunación sea obligatoria para grandes grupos de personas en sus regiones, como los trabajadores de servicios. Eso ha provocado la indignación de muchos críticos y partidarios del Kremlin por igual.

“No apoyo la vacunación obligatoria, y sigo teniendo este punto de vista”, dijo Putin, poniendo la responsabilidad de tales órdenes en los funcionarios regionales.

El nuevo aumento del coronavirus podría descarrilar el mensaje de competencia del Kremlin en comparación con la disfunción occidental justo cuando se acercan las elecciones parlamentarias en septiembre. Los opositores más expresivos de Putin ya han sido encarcelados, exiliados o excluidos de su candidatura, pero un fraude electoral obvio o una mala actuación de su partido gobernante Rusia Unida aún podrían debilitar la autoridad nacional del presidente.

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El programa anual de llamadas de Putin, transmitido por primera vez en 2001, se ha convertido en la base de cómo se ha comunicado con los rusos durante dos décadas de gobierno. Se enviaron más de un millón de preguntas con anticipación por teléfono, mensaje de texto y aplicación de teléfono inteligente, informaron los medios estatales de noticias. Cubrieron cosas como el costo de los boletos de avión, problemas con las regulaciones de construcción, la tala ilegal y los altos precios de los alimentos.

La larga sesión le brinda al presidente la oportunidad de demostrar que está a cargo, que controla los detalles de una plétora de asuntos y se preocupa por el bienestar de los rusos regulares. También le permite culpar de los problemas a los funcionarios de nivel inferior, mientras se presenta a sí mismo como el salvador del ciudadano común.

Pero también ha subrayado la debilidad del sistema de gobierno de arriba hacia abajo que preside Putin. Para resolver incluso los problemas más pequeños, al parecer, el propio Putin a veces necesita involucrarse.

Por ejemplo, después de que un criador de ovejas en la república de Ingushetia, en el Cáucaso, le dijera a Putin que había tenido problemas para encontrar un terreno para alquilar, el presidente se comprometió a hablar con el gobernador de la región.

“La cría de ovejas es muy importante”, dijo Putin. “Las personas que hacen esto merecen apoyo”.

Putin pasó gran parte del programa centrado en cuestiones internas. Derribó los rumores en línea de nuevas tarifas para los agricultores, prometiendo que “nadie está planeando un impuesto al ganado”. El video del teléfono inteligente de una mujer de una tienda de comestibles mostró el alto costo de las zanahorias y otros alimentos básicos. Putin se comprometió a abordar el asunto y señaló que se trataba de un problema mundial y que “la cosecha de hortalizas es pronto, y espero que esto tenga un impacto en los precios”.

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Pero Putin estaba más animado cuando le preguntaron sobre geopolítica. Respondiendo a una pregunta sobre Ucrania, repitió su afirmación a menudo declarada de que los rusos y los ucranianos eran “un pueblo” y que el país se había convertido en un títere de los Estados Unidos. Rechazó la idea de otro espectador de que el incidente de la semana pasada en torno a un buque de guerra británico que se acercaba a Crimea podría haber desencadenado la Tercera Guerra Mundial.

Pero advirtió que cualquier intento de Occidente de construir una presencia militar en Ucrania, el mayor vecino occidental de Rusia, representaría una amenaza existencial.

“Esto nos crea problemas importantes en la esfera de la seguridad”, dijo Putin. “Esto toca los intereses existenciales de la Federación de Rusia y el pueblo ruso”.

Algunas de las preguntas durante el programa de casi cuatro horas fueron llamadas telefónicas en vivo o videollamadas, mientras que otras fueron videos pregrabados. Putin a veces parecía confundido sobre si se estaba haciendo una pregunta en tiempo real, respondiendo a algunos de los videos grabados. Después de algunas dificultades técnicas aproximadamente dos horas después, los presentadores dijeron que el programa estaba siendo objeto de un ciberataque de denegación de servicio.

“Todo el mundo habla de los piratas informáticos rusos”, bromeó uno de los anfitriones.

Oleg Matsnev contribuyó con el reportaje.