Mientras Inglaterra apuesta por el ‘Día de la Libertad’, Escocia opta por la precaución

EDIMBURGO, Escocia – “Día de la Libertad” significa algo diferente al norte de la frontera con Inglaterra, por lo que tal vez no sea sorprendente que Escocia, con mentalidad independiente, se haya negado a alinearse a principios de esta semana cuando el primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña levantó prácticamente todas las restricciones de coronavirus restantes en Inglaterra.

Mientras que las autoridades escocesas siguieron a Inglaterra en la relajación de las aceras – los tabloides británicos lo proclamaron “Día de la Libertad” – los clubes nocturnos de Edimburgo y otras ciudades permanecen cerrados; las mascarillas son obligatorias en pubs y tiendas; y el gobierno le ha dicho a la gente que se mantenga a un metro de distancia y siga trabajando desde casa.

Es el último ejemplo de una divergencia que se remonta al inicio de la pandemia. El líder nacionalista de Escocia, Nicola Sturgeon, un político cuyo grito de guerra es la libertad del Reino Unido, con frecuencia ha adoptado un enfoque más cauteloso y deliberado del virus que el más despreocupado Sr. Johnson.

Esta vez, sin embargo, puede resultar ser una bifurcación decisiva en el camino.

Inglaterra se está embarcando en una apuesta arriesgada de que ha vacunado a una cantidad suficiente de su población adulta para poder abrir completamente su economía, incluso si eso significa resistir una enorme nueva ola de infecciones. Escocia, con un nivel comparable de vacunaciones, aún no está lista para deshacerse de sus últimas protecciones.

“Hablar del mañana como ‘Día de la Libertad’ no es sensato”, dijo Sturgeon, primera ministra y líder del Partido Nacional Escocés, antes de la gran flexibilización de Inglaterra el lunes. La frase, dijo intencionadamente, se aplica a Inglaterra, no a Escocia.

Las diferencias entre las respuestas pandémicas de Escocia e Inglaterra, señalan los expertos, suelen ser más de tono que de fondo. En políticas importantes como cierres y vacunas, las dos se han alineado en general. Y a juzgar por métricas como casos y muertes, su desempeño no ha sido tan diferente.

Aún así, en una relación en la que tanto se refracta a través del prisma del nacionalismo escocés, la postura conservadora de Sturgeon podría dar sus frutos políticamente, especialmente si el experimento de Johnson fracasa.

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“Si tiene forma de pera y Escocia termina en una mejor posición, espere que los del movimiento independentista tengan algo que decir al respecto”, dijo John Curtice, experto en encuestas de la Universidad de Strathclyde.

La política pandémica, señaló, puede ser voluble. En julio pasado, cuando los casos y las muertes en Escocia se redujeron a un goteo mientras Inglaterra estaba siendo devastada, el apoyo a la independencia se disparó al 55 por ciento cuando la gente llegó a la conclusión de que Escocia podría ir mejor por sí sola.

Pero durante el invierno, cuando Escocia se enfrentó a un nuevo aumento de infecciones y el gobierno británico consiguió vacunas y las distribuyó agresivamente en todo el Reino Unido, el entusiasmo por la independencia se desvaneció.

Ahora que Escocia se está recuperando de otro brote, las encuestas muestran que el apoyo a la independencia ha caído por debajo del 50 por ciento. Eso es más o menos donde estaba en 2014, cuando los escoceses votaron en contra de salir del Reino Unido.

Aunque el Partido Nacional Escocés mantuvo el control del Parlamento del país en las últimas elecciones, se quedó un escaño por debajo de una clara mayoría, lo que le quitó algo de aire al movimiento. La Sra. Sturgeon ha señalado que quiere superar la pandemia antes de presionar por un segundo referéndum.

El ambiente en Edimburgo, que se está preparando para su festival de arte anual el próximo mes, es más moderado que en el Londres liberado. Mientras el festival avanza, la cantidad de espectáculos en vivo se ha reducido o colocado en línea debido a los requisitos de distanciamiento social.

Los turistas, muchos de ellos de otras partes de Gran Bretaña, llenaron las mesas esta semana fuera de los pubs y restaurantes cerca de la Royal Mile de Edimburgo. Pero los dueños de los bares dicen que las restricciones, particularmente en las mascarillas y los cierres nocturnos, les están impidiendo reconstruir sus negocios.

“No hay justificación para que seamos diferentes de Inglaterra”, dijo Nic Wood, propietario de 22 pubs en Edimburgo y otras ciudades. “Inglaterra lo está desafiando de frente, mientras que Escocia sigue rehuyendo”.

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Las autoridades de Escocia se alarmaron por un repentino aumento de casos en junio, cuando la variante Delta altamente transmisible se extendió por todo el país. Hay una variedad de teorías sobre por qué fue tan prolífico, entre otras cosas, que miles de fanáticos de la selección nacional de fútbol de Escocia viajaron a Londres para un partido contra Inglaterra y trajeron la variante con ellos.

Escocia, dijeron los expertos, también tuvo un lanzamiento de vacunas inicialmente más lento que Inglaterra y un nivel más bajo de anticuerpos en su población, lo que podría haber influido. Si bien los casos han comenzado a disminuir nuevamente, el brote desgarró las ilusiones de que Escocia era diferente de su vecino del sur.

En total, Inglaterra ha informado una tasa de 8.597 casos y 202 muertes por cada 100.000 personas. Escocia, con una población más pequeña y dispersa, le ha ido un poco mejor, con 6.114 casos y 144 muertes por cada 100.000 personas.

“Covid ha sido un arma de doble filo para el gobierno”, dijo Ian Murray, que es el único miembro del Partido Laborista en el Parlamento británico de Escocia y se opone a la independencia. “La mayoría de los escoceses son curiosos, odian al gobierno conservador y creen que Escocia no tiene poder”.

“Ahora”, dijo Murray, “ven que Escocia tiene un poder real y que el Reino Unido funciona bastante bien en una crisis”.

Ese último punto está abierto a debate, dada la naturaleza tambaleante de la respuesta de Johnson a la pandemia. Pero es cierto que el manejo de la crisis por parte de Escocia ha puesto al descubierto sus fortalezas y debilidades de formas que antes eran menos claras.

Dentro del Reino Unido, las autoridades escocesas son responsables de asuntos como la salud y la educación, mientras que el Parlamento británico se ocupa de la inmigración, la política exterior y, fundamentalmente, en un momento como este, la política fiscal.

Este arreglo ha generado tensiones en temas grandes y pequeños. Los funcionarios escoceses protestaron cuando el London North Eastern Railway eliminó los requisitos de distanciamiento social en sus trenes, incluso después de que cruzaron a Escocia.

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El director médico de Escocia escribió a las autoridades británicas esta semana para instarles a reconsiderar la limitación de las vacunas de los jóvenes de 12 a 18 años a aquellos con problemas de salud subyacentes. Los británicos afirmaron que debido a que los adolescentes son resistentes a Covid, vacunarlos tenía pocos beneficios.

Pero el año académico en Escocia comienza antes que en Inglaterra, y los expertos en salud pública dijeron que temían que permitir que los niños no vacunados regresaran a las aulas fuera una receta para nuevas infecciones.

“Lo que más me preocupan son las escuelas”, dijo Devi Sridhar, director del programa de salud pública mundial de la Universidad de Edimburgo. “¿Qué hacemos con los niños? ¿Dejamos que todos lo entiendan?

El profesor Sridhar, que asesora al gobierno escocés, reconoce que su manejo de la pandemia no ha estado exento de contratiempos. El verano pasado, cuando los casos y las muertes se redujeron a un puñado, Escocia aspiraba a una estrategia de cero Covid como la de Nueva Zelanda. No funcionó, dijo, en parte porque Inglaterra no tomó medidas similares.

Ahora, sin embargo, los epidemiólogos dicen que Escocia puede no estar lejos del umbral de la inmunidad colectiva, dado el porcentaje de personas vacunadas y las que tienen anticuerpos naturales.

“Nunca me sentí cómodo con todo el énfasis en el Día de la Libertad”, dijo Mark Woolhouse, profesor de epidemiología en la Universidad de Edimburgo. “Si una cantidad moderada de uso de mascarillas y otras medidas de mitigación nos hacen superar el umbral de inmunidad colectiva, ¿por qué no hacerlo?”