Mientras la sociedad civil de Hong Kong se desmorona, un grupo intenta aguantar

HONG KONG – Los sindicatos se han derrumbado. Los partidos políticos se han cerrado. Los medios de comunicación independientes y los grupos de derechos civiles han desaparecido. El gobierno de Hong Kong, cuya autoridad está totalmente respaldada por Beijing, está cerrando la sociedad civil de la ciudad, una vez la más vibrante de Asia, una organización a la vez.

Pero un grupo, la Asociación de Periodistas de Hong Kong, se ha negado a retirarse, incluso cuando el secretario de seguridad de Hong Kong lo señala repetidamente para la crítica pública.

“Intentaremos luchar hasta el último momento”, dijo Ronson Chan, presidente de la asociación. “Pero, sinceramente, es una apuesta. ¿Con qué crueldad nos tratará el gobierno de Beijing? Conocemos la historia de los periodistas en la República Popular China ”.

Las autoridades han utilizado una ley de seguridad nacional, que se introdujo el año pasado después de meses de protestas generalizadas contra el gobierno, para silenciar la disidencia. Decenas de grupos se han visto obligados a disolverse.

Muchos enfrentan investigaciones. La policía ha arrestado a los líderes de algunos grupos y ha utilizado la ley de seguridad para obligarlos a revelar información sobre membresía y financiación. Algunos grupos han sido blanco de ataques de funcionarios y periódicos controlados por el estado.

Ni parte del gobierno ni del sector privado, la sociedad civil proporciona un baluarte contra los excesos de ambos. Le da a la gente una forma de ser escuchada cuando los poderes que están en su contra y ayuda a responder a los problemas que los gobiernos no abordarán.

Las acciones contra los sindicatos y las organizaciones sin fines de lucro también van más allá de Hong Kong. Debido a la relativa libertad de la ciudad, funciona como el centro de los esfuerzos para proteger los derechos en China y la región en general. Pero ese estatus se está erosionando con la represión.

“Estos grupos eran importantes no solo para Hong Kong o incluso China, sino para toda Asia”, dijo Maya Wang, investigadora senior de China de Human Rights Watch. “Ahora, poco a poco, ese tejido de la sociedad civil se está desmoronando”.

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Human Rights Watch, que tiene su sede en Nueva York, abandonó Hong Kong después de que China lo sancionara en represalia por la legislación estadounidense que apoyaba a los manifestantes de Hong Kong en 2019.

El grupo local más grande en caer ha sido la Confederación de Sindicatos, una organización coordinadora compuesta por más de 70 sindicatos afiliados. Votó el 3 de octubre para disolverse ante la creciente presión del gobierno.

La confederación ayudó a organizar una huelga de trabajadores portuarios en 2013 y una huelga de limpiadores de calles en 2018. Sus actividades políticas, incluidas protestas y una huelga general durante los disturbios de 2019 que sacudieron la ciudad, probablemente la convirtieron en un objetivo de las autoridades.

“La actividad sindical es muy poco glamorosa en Hong Kong”, dijo la Sra. Wang, citando las débiles protecciones laborales de la ciudad. “Básicamente no hay recompensa, pero persistieron de todos modos”.

El secretario general de la confederación, Lee Cheuk-yan, cumple condena en prisión por reunirse ilegalmente durante las protestas de 2019. Él y Carol Ng, la ex presidenta del grupo, también han sido acusados ​​de subversión en casos separados bajo la ley de seguridad. El grupo dijo que se vio obligado a disolverse después de que sus líderes fueron amenazados.

“Algunos de nuestros líderes recibieron advertencias bastante intimidantes y concretas de que estaban enfrentando amenazas a su persona o incluso a sus familias si la CTU permanecía en funcionamiento”, dijo CF Fan, un oficial de investigación del grupo. Dijo que las amenazas provenían tanto de los servicios de seguridad de Hong Kong como de China, pero se negó a dar detalles.

Uno de los afiliados más importantes de la confederación, el Sindicato de Profesores Profesionales de Hong Kong, dijo que se disolvería este año. Esa organización era el sindicato de maestros más grande de la ciudad, con más de 100.000 miembros, pero comenzó a disolverse después de que los medios estatales lo atacaron como un “tumor maligno” y el gobierno dijo que ya no reconocería al grupo.

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Los grupos de activistas también han sido diezmados. El Frente de Derechos Humanos Civiles, que había organizado grandes marchas, cerró en agosto después de que la oficina de Beijing en Hong Kong lo acusó de oponerse a China y la policía abrió una investigación sobre su financiación. La Alianza de Hong Kong en Apoyo de los Movimientos Patrióticos Democráticos de China, que organizó una vigilia anual para llorar a los muertos en la represión de 1989 contra el movimiento de protesta de Tiananmen, se disolvió después de que las autoridades comenzaron a investigar su financiamiento y acusaron a la mayoría de sus líderes de seguridad nacional. delitos, incluida la subversión. Las autoridades retiraron las exhibiciones del museo del grupo y bloquearon el acceso en Hong Kong al sitio web del grupo.

“Los últimos 32 años, con la Alianza de Hong Kong manteniendo vivos esos recuerdos, señalaron que Hong Kong era diferente de China continental”, dijo Richard Tsoi, el único oficial del grupo que no está bajo custodia, sobre las vigilias. “Pero las cosas han cambiado significativamente”.

Muchos grupos continúan operando, pero algunos temen que la represión pueda extenderse.

“No nos interesa en absoluto la política”, dijo Brian Wong, miembro de Liber Research Community, un instituto de investigación independiente que se centra en el uso de la tierra. “Pero por lo que podemos ver en el continente, eventualmente toda la sociedad civil puede verse como una amenaza”.

La relativa distancia de la Asociación de Periodistas de Hong Kong de la política también puede haberla aislado hasta ahora. Chan, el director del sindicato, dice que su liderazgo se ha endurecido durante años cubriendo represiones y protestas callejeras.

Tienen pocas ilusiones sobre las dificultades que enfrentarán, pero quieren continuar debido a las necesidades de sus colegas, incluidos cientos de periodistas del Apple Daily recientemente desempleados, agregó. El agresivo periódico a favor de la democracia se vio obligado a cerrar en junio después de que se congelaran sus cuentas y se arrestaran a varios importantes editores y ejecutivos.

“Les dije que incluso si me arrestaban, por favor no se disolvieran”, dijo. “Y si la presión es demasiado grande, póngala a los miembros”.

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El grupo de periodistas, que tiene menos de 500 miembros, se fundó en 1968 para ayudar a los trabajadores de los medios de comunicación a organizarse y promover la libertad de prensa. Este año se ha centrado cada vez más en ayudar a los periodistas desempleados, incluida la entrega de cupones de gastos a los ex empleados de Apple Daily.

Chris Tang, secretario de seguridad de Hong Kong, inició un amplio asalto contra la asociación de periodistas en septiembre. En una entrevista con el periódico estatal Ta Kung Pao, criticó al sindicato por permitir miembros estudiantiles y preguntó por qué su liderazgo estaba formado por periodistas de “unos pocos medios de comunicación”, una referencia a los medios que generalmente son críticos con el gobierno. . Hizo un llamado al grupo para que revele su membresía, un estribillo que algunos medios y políticos pro-Beijing han continuado durante semanas.

La asociación respondió que los únicos estudiantes que pueden unirse son estudiantes universitarios que estudian periodismo y que revelar la lista de miembros del sindicato probablemente violaría las leyes de privacidad de Hong Kong. Chan dijo que el sindicato tiene miembros de la mayoría de las publicaciones principales e incluso controladas por el estado. Otro sindicato, la Federación de Periodistas de Hong Kong, representa a los medios pro-Beijing.

“No podemos subestimar el peligro que corremos”, dijo el Sr. Chan, quien es editor de Stand News, una publicación en línea. “Pero creo que todavía tenemos algo de espacio”.

Después de que Tang, quien era el comisionado de policía de Hong Kong, fuera designado para el puesto de secretario de seguridad en junio, Chan envió un mensaje de felicitación. Conocía al Sr. Tang por años de cubrir a la policía.

“Lo más importante es que todos estén a salvo”, respondió Tang por WhatsApp.

“Eso depende de usted”, le escribió el Sr. Chan. “¿Yo también estaré a salvo?”

No recibió respuesta.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.