Mientras las fuerzas de Afganistán se desmoronan, un aire de irrealidad se apodera de la capital

KABUL, Afganistán – Con su ejército desmoronándose, el presidente Ashraf Ghani de Afganistán disparó una parte crucial de su estructura de mando y trajo una nueva. Creó un nebuloso “consejo de estado supremo”, anunciado hace meses, que apenas se ha reunido. Y a medida que los distritos caen en manos de los talibanes en todo el país, ha instalado una imagen gigante de sí mismo fuera de la terminal nacional del aeropuerto.

El viernes, funcionarios estadounidenses anunciaron el cierre definitivo de la base aérea de Bagram, el centro neurálgico de 20 años de operaciones militares estadounidenses en Afganistán, en el final funcional de la guerra estadounidense aquí. A medida que las últimas tropas y equipos salen de Afganistán, una atmósfera de irrealidad se ha asentado sobre el gobierno y Kabul, la capital.

Los estadounidenses no han tenido una presencia visible en la ciudad durante años, por lo que la salida de Estados Unidos no ha afectado la normalidad superficial: los mercados están llenos de gente y las calles están repletas de funcionarios que regresan a casa a media tarde. Por la noche, las panaderías de la esquina continúan iluminadas por una sola bombilla, ya que los vendedores venden hasta altas horas de la noche.

Pero debajo de la superficie hay inquietud a medida que los talibanes avanzan lentamente hacia Kabul.

“No hay esperanza para el futuro”, dijo Zubair Ahmad, de 23 años, que tiene una tienda de comestibles en uno de los principales bulevares del vecindario de Khair Khana. “Los afganos están abandonando el país. No sé si estaré a salvo dentro de 10 minutos ”.

La oficina de pasaportes del gobierno ha estado abarrotada en los últimos días, llena de una multitud que empuja, a pesar de que las opciones de visa para los afganos son muy limitadas. Algunas de las organizaciones humanitarias de las que depende la atribulada ciudadanía dijeron que comenzarían a limitar el número de empleados expatriados que se mantienen en el país, anticipando un empeoramiento del clima de seguridad.

La manta de seguridad que Estados Unidos proporcionó durante dos décadas acecha las acciones, acciones y políticas del gobierno afgano, fomentando una atrofia de cualquier planificación proactiva, en opinión de algunos analistas. Si existe un plan para contrarrestar el avance de los talibanes, no es evidente ya que el control del gobierno sobre el campo se reduce.

Las estimaciones de inteligencia sobre el colapso del gobierno y una toma de poder de los talibanes han oscilado entre seis meses y dos años. Cuando llegue, es probable que el panorama sea sombrío para Ghani y su círculo, como lo demuestra la historia reciente de Afganistán. Varios de sus predecesores en el cargo más alto del país han tenido finales violentos.

“El ambiente es extremadamente tenso”, dijo Omar Zakhilwal, ex ministro de Finanzas, y señaló lo que llamó una atmósfera de “semi-pánico” en el gobierno.

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“Está más allá de una crisis”, dijo, y agregó: “La mala gestión nos ha llevado a donde estamos hoy”.

Las raíces del colapso actual dentro de la administración de Ghani son triples, dicen los funcionarios y los expertos en seguridad: la ilusión de seguridad proporcionada por los estadounidenses, cuya determinación de irse nunca fue plenamente creída por los líderes civiles o militares; la desconexión táctica entre las fuerzas afganas convencionales y la guerrilla más ágil Talibán; y la reducción del gobierno a la persona del propio Sr. Ghani y un puñado de ayudantes, educados en el extranjero, algunos con familias seguras en el extranjero.

La primera debilidad fatal lleva años enconándose. Con el poder estadounidense siempre dispuesto a hacer retroceder a los talibanes, la inclinación hacia una postura agresiva de autodefensa se marchitó.

“No tenían un plan estratégico para cuando los estadounidenses se fueran”, dijo el general Hilaluddin Hilal, ex viceministro de Defensa.

El Dr. Abdullah Abdullah, presidente del Alto Consejo para la Reconciliación Nacional de Afganistán, lo reconoció en una reunión reciente: “No estábamos preparados para la decisión de retirar las tropas estadounidenses de Afganistán”, dijo.

Más de una cuarta parte de los 421 distritos del país han sido ocupados por los insurgentes desde principios de mayo, en una amplia campaña que se ha dirigido principalmente al norte de Afganistán e incluso ha visto algunas capitales provinciales asediadas por combatientes talibanes.

En algunos lugares, las fuerzas gubernamentales se están rindiendo sin luchar, a menudo porque se han quedado sin municiones y el gobierno no envía más suministros o refuerzos.

La mala gestión táctica de las fuerzas militares y policiales afganas es una repetición en menor escala de las batallas perdidas libradas contra los grupos insurgentes durante 40 años.

“Hay un ejército altamente centralizado que lucha en una guerra contra una insurgencia altamente descentralizada, que libra una guerra irregular”, dijo Tamim Asey, un ex viceministro de Defensa que ahora dirige un grupo de expertos en Kabul. “Esa es una receta para el desastre.”

Es una lección dolorosamente infligida, pero apenas aprendida, en más de dos siglos de guerra en Afganistán. “Vemos que la historia se repite en este país: una insurgencia indirecta viene de las áreas rurales para tomar el poder”, dijo Asey.

“No se trata de una sola persona. Se trata del liderazgo ”, dijo Hadi Khalid, un teniente general retirado. “Nuestro liderazgo de seguridad no pensó que su trabajo fuera preparar una autodefensa”.

El recién nombrado ministro de Defensa interino de Ghani, el general Bismillah Khan Mohammadi, un veterano canoso de guerras anteriores, rechazó una solicitud de entrevista y dijo a través de un portavoz que no quería hablar con los medios de comunicación hasta que tuviera un historial de logros. Los oficiales subalternos del ejército expresaron una confianza cautelosa al tiempo que señalaron que no tenían más remedio que luchar.

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En los últimos días, las fuerzas gubernamentales han recuperado el control de distritos clave en la ciudad norteña de Kunduz. Pero desde los nuevos nombramientos del gabinete, han caído más de una docena de distritos adicionales.

Humvees, armas y montones de municiones han caído en manos de los talibanes, gran parte de ellos desfilaron triunfalmente en videos publicados en las redes sociales por los propagandistas del grupo. Los insurgentes incluso han hecho incursiones fáciles en las provincias del norte lejos de sus países de origen en el sur de Afganistán, áreas que lucharon por capturar a mediados de la década de 1990.

Sin embargo, el gobierno parece indiferente al ataque contra sus soldados y ciudadanos. En los barrios más ricos de Kabul, un juego frecuente de póquer de alto riesgo, con hasta 120.000 dólares en la mesa, incluye a funcionarios del gobierno, dijeron varias personas que han observado el juego a The New York Times. Al menos un observador dijo que había visto personas en puestos de responsabilidad en el juego, lo que deploró por estar equivocado en un momento de crisis nacional.

Ni un solo funcionario se presentó el mes pasado a un monumento en memoria de las casi 70 alumnas que murieron en un ataque suicida con bomba en Kabul en mayo. Las madres afligidas lloraban en silencio con sus túnicas negras; el gobierno envió un puñado de policías para proteger a los dolientes, miembros vulnerables de la minoría étnica hazara, como las víctimas.

En consecuencia, las milicias ciudadanas están aumentando nuevamente en Afganistán, con varias facciones étnicas y regionales que promueven un esfuerzo voluntario para defenderse contra el avance de los talibanes.

En un nivel, el movimiento de milicias podría inspirar alguna esperanza de que un colapso a gran escala no sea inmediato. Pero para muchos afganos, la reunión es tan evocadora de la devastadora era de la guerra civil del país que muchos temen que sea un presagio de un mayor caos por venir, con la guerra de insurgencia fracturando en un conflicto multifacético sin un comando central contra los talibanes. .

Los funcionarios dentro del gobierno, junto con los que lo dejaron, describen una atmósfera de improvisación, una burocracia tomada por sorpresa a pesar de semanas de señales de advertencia – incluso antes del último avance, los talibanes estaban eliminando distritos lentamente – y la ausencia de una coherencia plan.

Los funcionarios de nivel medio en el palacio presidencial expresaron su preocupación porque no se les había informado de ningún plan para contrarrestar a los talibanes en medio de su asalto. Algunos funcionarios insistieron en que había un plan, aunque no pudieron articular cuál era. Un diplomático occidental que no estaba autorizado a hablar públicamente dijo que había detectado indicios de que finalmente se estaba implementando una especie de estrategia: abandonar distritos rurales no estratégicos para consolidar mejor las tropas restantes en lugares de valor para el gobierno.

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Los pronunciamientos públicos se limitan en gran medida a sonar las denuncias de los talibanes y los votos de derrotarlos, sin ningún indicio de cómo el gobierno tiene la intención de hacerlo. Como resultado, los ciudadanos de Afganistán están en la oscuridad, preocupados y perdiendo rápidamente la confianza que alguna vez tuvieron en el Sr. Ghani.

“No hay respuesta. No tienen una estrategia de contraofensiva ”, dijo Asey, ex viceministro de Defensa. “Nadie sabe qué es”.

Si hay una estrategia militar, no es evidente para los soldados en el terreno.

Después de la captura a mediados de junio de una base militar en Andar, en la provincia de Ghazni al sur de Kabul, un miembro del consejo provincial señaló que los combatientes sitiados habían pedido ayuda. “Nadie escuchó su voz”, dijo el miembro del consejo, Amanullah Kamrani. Los soldados fueron prácticamente abandonados a los talibanes. Cinco murieron y el resto se rindió.

Dentro del palacio presidencial, el Sr. Ghani ha seguido aislado.

Los asistentes actuales y anteriores del presidente dicen que se levanta a las 5:30 am para leer una serie de informes, consultar con un puñado de colaboradores cercanos y trabajar hasta altas horas de la noche. Durante mucho tiempo ha tenido un problema de insomnio, dicen, dividiendo sus días y noches en ráfagas de trabajo interrumpidas por siestas. Pero sobre todo, en un sentido público, ha estado ausente excepto por algún pronunciamiento ocasional sobre la economía o la corrupción.

Varios exasesores criticaron la dependencia del presidente de un pequeño círculo de asesores educados en Occidente. Señalaron que los miembros del gabinete temían contradecirlo debido a su tendencia a gritarles.

“Él es la república”, dijo Zakhilwal, ex ministro de Finanzas. “El gobierno es de dos, tres, cuatro caras”.

“Un soldado sentado allí, mirando, pregunta: ‘¿Debería sacrificar mi vida?’”, Agregó. “Es por eso que vemos a los soldados rendirse en todo Afganistán”.

Fatima Faizi, Fahim Abed y Kiana Hayeri contribuido a informar.