Mientras las mujeres chinas buscan romper las profesiones masculinas, las escuelas se interponen en el camino

Cuando Vincy Li postuló a un prestigioso programa de posgrado de la academia de policía en China, sabía que sus probabilidades de éxito eran bajas. Después de todo, la escuela estableció cuotas, por lo general limitando el número de estudiantes mujeres a no más de una cuarta parte del cuerpo estudiantil.

Pero sus posibilidades eran aún menores. Cuando la escuela dio a conocer los resultados de admisiones a principios de este año, solo cinco de los 140 estudiantes que se habían evaluado en el programa (menos del 4 por ciento) eran mujeres, a pesar de que habían solicitado más de 1,000 mujeres. Y la mujer que obtuvo el puntaje más bajo obtuvo 40 puntos mejor que el solicitante masculino con el puntaje más bajo que fue admitido, según los datos de admisión de la escuela.

Para la Sra. Li, el mensaje era claro: las mujeres no eran bienvenidas.

“Las alumnas estaban totalmente conmocionadas”, dijo la Sra. Li, que había pasado más de un año preparándose para el examen. “No entiendo por qué ni siquiera nos ofrecen esas oportunidades académicas”.

En toda China, el nivel educativo de las mujeres se ha disparado; las mujeres universitarias ahora superan con creces el número de hombres. Pero las mujeres aún enfrentan barreras significativas para ingresar a los programas de capacitación y académicos, con cuotas absolutas en su número en algunos campos, mientras buscan perforar las profesiones tradicionalmente dominadas por los hombres en el país.

Y eso está frustrando los esfuerzos de larga data de China para promover el avance femenino en un país donde, como dijo Mao, las mujeres sostienen “la mitad del cielo”.

Los programas de estudios relacionados con la aviación civil a menudo especifican que solo buscan candidatos masculinos, excepto para la formación de auxiliares de vuelo. Las academias de entrenamiento militar y policial imponen públicamente cuotas de género que resultan en criterios de admisión mucho más estrictos para las estudiantes.

Las mujeres que se postularon a la Universidad de Ingeniería de la Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación en junio obtuvieron 127 puntos más que los hombres con puntajes más bajos en el gaokao, el examen nacional que es el criterio más importante para la admisión a las universidades chinas, según datos de un departamento de educación provincial.

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Contactada por teléfono, un miembro del personal del programa de la academia de policía que la Sra. Li solicitó dijo que se había admitido a más estudiantes a través de un proceso separado que se basaba en recomendaciones en lugar de pruebas.

Pero incluso entonces, las mujeres representan solo el 17 por ciento del programa de la academia de policía el mes pasado, frente al 38 por ciento en septiembre de 2020. Esa disminución se produjo después de que la universidad anunció en septiembre pasado que restringiría la proporción de mujeres que aceptaría a 15 por ciento, citando luego los altos riesgos y presiones asociados con la vigilancia.

Los diferentes estándares no se limitan a las escuelas de policía o militares. Incluso algunas escuelas de arte han impuesto proporciones de género del 50/50 para reducir la proporción cada vez mayor de estudiantes mujeres.

Una encuesta informal de las 116 mejores universidades de China, publicada por un grupo de activistas feministas en febrero, encontró que 86 especializaciones académicas en 18 universidades tenían requisitos de admisión basados ​​en el género.

La práctica de favorecer a los solicitantes masculinos ha sido objeto de críticas durante mucho tiempo. Hace una década, después de que surgieran informes de noticias sobre las universidades que daban preferencia a los hombres, la indignación pública y las protestas llevaron al gobierno a prohibir las admisiones basadas en el género en la mayoría de los campos.

Las universidades privadas en los Estados Unidos también han reconocido el mantenimiento de las proporciones de género, particularmente a medida que ha crecido el grupo de mujeres solicitantes más calificadas.

Pero en China, el tema se ha vuelto especialmente tenso en los últimos años, ya que una creciente aceptación del feminismo ha chocado con la creciente campaña del Partido Comunista Chino por el control social. Los activistas que citan prejuicios de género han sido censurados en línea y los funcionarios han pregonado las virtudes de los roles de género tradicionales.

Después de que el grupo feminista publicara su informe en línea sobre políticas de admisión sesgadas, una represión oficialmente sancionada por las empresas de medios sociales contra el “feminismo extremo” llevó a su rápida eliminación de la web.

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“Hubo algunos avances logrados antes, pero no fueron suficientes”, dijo Xiong Jing, quien participó en las protestas de 2012 y fue editora de Feminist Voices, un medio de comunicación que fue cerrado en 2018. Retrocediendo ahora, agregó, “Es casi imposible”.

Si bien el Ministerio de Educación prohibió la mayoría de las admisiones basadas en el género en 2012, las permitió en “áreas especiales de estudio”, incluidas las afiliadas al ejército o relacionadas con la defensa nacional.

También se permiten restricciones en campos que el gobierno considera peligrosos, como la minería, la navegación marítima o aquellos que “necesitan un cierto equilibrio de género”. Las escuelas de radiodifusión televisiva, por ejemplo, argumentan que emparejar presentadores femeninos y masculinos es la norma de la industria.

Pero los críticos dicen que las escuelas han aplicado esos criterios con demasiada liberalidad.

Por ejemplo, la Universidad de Comunicación de China, a menudo llamada “la cuna de los talentos de la radiodifusión de China”. Para lograr la paridad de género para su programa de producción de televisión, la universidad admitió mujeres que obtuvieron una puntuación 20 puntos más alta que los hombres en promedio, según los datos de admisión.

A principios de este año, la universidad también fue acusada de establecer un listón más bajo para los solicitantes masculinos del programa de diseño de animación después de que las mujeres representaban entre el 70 y el 90 por ciento de la especialización.

En marzo, cuando la escuela publicó los resultados de la evaluación, los estudiantes se sorprendieron al descubrir que la proporción de candidatos masculinos que calificaron para la preadmisión había aumentado al 50 por ciento.

Los activistas han preguntado por qué deberían existir cuotas basadas en el género en cualquier campo, incluso en los relacionados con el ejército.

Los formuladores de políticas asumen que “las mujeres deben ser cuidadoras y esperan que los hombres ocupen los roles de liderazgo”, dijo la profesora Shen Hsiu-hua, experta en cuestiones de género en la Universidad Nacional Tsing Hua en Taiwán.

De hecho, algunas defensas de las cuotas que favorecen a los hombres se apoyan en gran medida en las ideas tradicionales sobre las relaciones de género.

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En la provincia de Guangxi, una universidad comenzó este año a ofrecer un título gratuito y exclusivo para hombres en educación preescolar. El anuncio siguió a la cobertura de los medios estatales de una “crisis de masculinidad” percibida entre los jóvenes chinos, de la que culparon en parte a las maestras.

Después de la protesta por el programa de animación en la Universidad de la Comunicación, un profesor allí, Lin Bai, argumentó que favorecer a los hombres también beneficia a las mujeres. O al menos su vida social.

“Un pequeño ajuste en la proporción de género para garantizar que las mujeres jóvenes en el campus tengan algunos chicos hasta el momento es aceptable”, escribió en la plataforma de redes sociales Weibo.

Pero el profesor Shen señaló que no existen políticas equivalentes que favorezcan a las mujeres en carreras dominadas por hombres.

China, dijo, quiere “más hombres en todas las industrias”.

“Para el gobierno cada vez más autoritario”, agregó, “China necesita proyectar una imagen de ser varonil y fuerte”.

Otros han citado razones más pragmáticas para imponer las proporciones de género.

Zhang Dongshen, que dirige una agencia de tutoría conocida por ayudar a los estudiantes a ingresar a las academias de policía, dijo que la falta de trabajo para las mujeres policías justificaba sus bajas tasas de admisión.

“También me siento mal por mis alumnas”, dijo Zhang. “Pero los legisladores no quieren que terminen sin trabajo”.

El resultado es un círculo vicioso, ya que las restricciones a las admisiones femeninas alimentan las restricciones al empleo femenino y viceversa, dijo el profesor Shen.

Algunas mujeres que buscan ingresar a campos tradicionalmente dominados por hombres, en cambio, buscan oportunidades en el extranjero.

En 2018, Lian Luo, asistente de vuelo, decidió perseguir su sueño de convertirse en piloto.

Se presentó a una sesión de contratación de pilotos en formación dirigida por una aerolínea nacional, pero el personal le pidió a ella y a otras candidatas que se fueran.

Con el tiempo, siguió su formación en Sudáfrica y se graduó como la mejor de su clase.

“No existen tales oportunidades en China para mujeres como yo”, dijo. “No hay por dónde empezar”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.