Mientras se avecina la amenaza rusa, el gobierno de Ucrania no se ríe

KYIV, Ucrania – Las naciones han elegido a sus líderes entre muchos campos, incluidos el militar y el académico, pero el gobierno de Ucrania podría ser el primero en recurrir en gran medida a la comedia televisiva y cinematográfica.

Antes de dedicarse a la política, el presidente Volodymyr Zelensky era actor de televisión y comediante, y ha colocado a aliados con historias similares en puestos clave en todo el gobierno, incluidos los principales asesores, legisladores, administradores e incluso un jefe de inteligencia.

En un momento en el que Rusia ha acumulado fuerzas en la frontera de Ucrania y el miedo a una invasión aumenta, Zelensky se ha rodeado de gente extraída de su estudio de comedia, Kvartal 95. Pocos tienen experiencia en diplomacia o guerra.

«Existe el riesgo de que la gente no tenga la seriedad y no tenga experiencia», dijo en una entrevista Orysia Lutsevych, directora del programa de estudios de Ucrania en Chatham House en Londres. “No me gustaría estar en la sala cuando solo hay un par de chicos que saben cómo producir videos. Este no es un momento de paz. Este es un tiempo de guerra «.

Zelensky fue elegido como un extraño a la política disfuncional y a menudo corrupta de Ucrania hace dos años y, tratando de eludir sus amargas enemistades y sus motivos opacos, marcó el comienzo de un gobierno tan poco ortodoxo como él. Nombró a compañeros veteranos de la industria de la comedia, confiando en la lealtad personal en lugar de la experiencia o en la construcción de coaliciones en la rebelde democracia de Ucrania, dicen los analistas políticos.

Bihus, un sitio de noticias de investigación ucraniano, ha contado con tres docenas de personas con vínculos con el estudio de comedia de Zelensky y su familia que ahora están en el gobierno, incluso en puestos de seguridad nacional en la agencia de inteligencia de defensa, que tiene la tarea de monitorear la acumulación rusa.

Zelensky ha rechazado repetidamente las acusaciones de frivolidad y sus aliados dicen que su experiencia en comedia y humor irónico son en realidad ventajas políticas.

Ucrania ha estado en guerra contra los separatistas respaldados por Rusia desde 2014, mucho antes de que Zelensky asumiera el cargo.

Hoy, Rusia ha acumulado tropas en el norte, este y sur. Estados Unidos ha revelado inteligencia que muestra que el ejército de Rusia tiene un plan de guerra que prevé una invasión con hasta 175.000 soldados que el ejército de Ucrania, a pesar del equipo y el entrenamiento proporcionados por Estados Unidos, tendría poca capacidad para detener.

Los funcionarios estadounidenses han dicho que no está claro si el presidente Vladimir V. Putin de Rusia ha decidido invadir.

Rusia ha exigido que la OTAN se comprometa a abstenerse de cualquier expansión hacia el este, que Ucrania cese los despliegues de armamento de la OTAN y que Kiev se doble a los términos rusos para llegar a un acuerdo en la guerra en el este de Ucrania.

La acumulación coloca al gobierno de Zelensky en un crisol de diplomacia y postura militar, que ha incluido vuelos militares estadounidenses y europeos cerca de las fronteras de Rusia en el Mar Negro y una videollamada entre el presidente Biden y Putin.

Los analistas militares han descrito una variedad de escenarios de conflicto, incluido un uso limitado de la fuerza por parte de Rusia. Pero una invasión total se convertiría en la mayor acción militar en Europa desde la Segunda Guerra Mundial, endurecería la división este-oeste del continente y mataría a un número incalculable de soldados en ambos lados, así como a civiles en Ucrania.

No es un momento alegre y, sin embargo, la comedia fue parte integral del ascenso político y la personalidad de Zelensky, y sus seguidores defienden su relevancia en situaciones de crisis.

En televisión, interpretó a un maestro de escuela cuya diatriba contra la corrupción es filmada por sus alumnos, termina en línea y se vuelve viral, lo que lo impulsa a la presidencia.

En una campaña en la que la vida imitaba el arte, Zelensky nombró a su partido político en honor a su programa de televisión, «Servant of the People». Actores, cineastas y ejecutivos de los medios lideraron el partido y lo siguieron hasta el poder.

El jefe de la administración presidencial, Andriy Yermak, era un abogado de medios y productor de películas. El jefe de la agencia de inteligencia nacional, Ivan Bakanov, había sido director del estudio Kvartal 95. Un asesor presidencial en jefe, Serhiy Shefir, fue un guionista y productor cuyos principales créditos incluyeron una exitosa película de comedia romántica, «Ocho primeras citas», y una serie de televisión, «Los suegros».

Roman Hryshchuk encabezó un programa de comedia llamado «Mama Busted Up» antes de ganar un escaño en el Parlamento con el partido de Zelensky. Como los otros comediantes en el poder, no se disculpa.

«El humor es un signo de intelecto», dijo en una entrevista. «El sentido del humor es un regalo».

En las relaciones internacionales de Ucrania, «es realmente una ventaja», agregó. “En diplomacia, el humor es siempre un instrumento. Puedes establecer el tono adecuado con una broma «.

Pero la opinión de que sólo los comediantes dirigen el gobierno es un «estereotipo» promovido por los partidos de oposición, dijo Hryshchuk, y señaló que muchos no comediantes también sirven. Para evitar jugar con esta crítica al Sr. Zelensky, dijo que no había contado un chiste en público durante dos años, y en la entrevista, se negó rotundamente a hacerlo.

“Sería usado en nuestra contra”, dijo.

Zelensky ha bromeado, a veces en momentos tensos. En lo que fue percibido como un gesto amenazante en julio, Putin escribió un ensayo describiendo a Rusia y Ucrania como esencialmente una sola nación, un texto que sugiere una justificación para unir a los países.

Describe los lazos fraternos. Zelensky respondió, «como Caín y Abel».

También bromeó sobre el tratado de aproximadamente 5.000 palabras de Putin que profundiza en la historia medieval y dijo que el presidente ruso parecía tener mucho tiempo libre.

«Piensan de manera diferente», dijo Tymofiy Mylovanov, un exministro de economía, sobre los veteranos de los estudios de comedia. “Piensan en términos de dramaturgia. Piensan, ‘¿Quién es el villano, quién es el héroe, cuál es la montaña rusa de las emociones?’ ”

A puerta cerrada, Zelensky y sus asociados suelen ser serios en las reuniones, dijeron ex asistentes y ministros en entrevistas.

Los veteranos de la comedia bromean, pero no más que otros en la sala. “Son simplemente de mejor calidad que cuando trato de hacer una broma”, dijo Mylovanov, cuya especialidad en economía es la teoría de contratos.

Serhiy Prytula, comediante y presentador del programa de televisión «Ukraine’s Got Talent», dijo que el problema no era la comedia en sí, sino la dependencia de Zelensky de los leales.

«Todos trabajamos en alguna parte», dijo Prytula, quien anunció planes para fundar su propio partido político dirigido por comediantes para competir con Zelensky. «La pregunta es: ¿Está usted, como político, dispuesto a rodearse de personas que no solo sean leales sino que tengan experiencia?»

Más allá de la sensación general de que los ayudantes de Zelensky están fuera de su alcance, los críticos han señalado lo que ellos llaman errores preocupantes en la seguridad nacional.

Yermak, el ex abogado de los medios de comunicación, ordenó un retraso imprudente en una operación de inteligencia sensible en 2020 que podría haber capturado a decenas de mercenarios rusos, según Bellingcat, un grupo de investigación de código abierto. La demora echó a pique la operación.

Y los críticos señalan la decisión de este año de destinar el dinero recaudado a través de los préstamos del gobierno no para gastos militares sino para el proyecto de política nacional característico de Zelensky, una iniciativa de construcción de carreteras llamada Big Construction supervisada por Kirill Tymoshenko, exdirector de una compañía de producción de videos. , Buenos medios.

Volodymyr Ariev, miembro del partido de oposición Solidaridad Europea, bromeó diciendo que esta asignación ahora serviría para «hacer que el viaje a Kiev sea más cómodo para los tanques rusos».

Mientras Ucrania se prepara para una posible guerra con Rusia, aumenta la preocupación de que la inexperiencia del círculo de Zelensky pueda tener consecuencias nefastas, y no solo para su propio país. Un paso en falso de un aficionado podría convertirse en un pretexto para la guerra, lo que agravaría significativamente la fricción entre Rusia y Estados Unidos.

Dmytro Razumkov, quien fue derrocado en octubre como presidente del Parlamento y reemplazado por un ex comediante, Ruslan Stefanchuk, dijo que el nombramiento de Zelensky de figuras del mundo del espectáculo traicionó una promesa de campaña de equilibrar su gobierno con expertos técnicos. El Sr. Stefanchuk también es abogado.

“Dijimos: ‘En aquellas áreas en las que no tenemos experiencia, las personas que sí entienden deberían intervenir’”, dijo Razumkov, quien fue uno de los primeros partidarios de Zelensky, pero ha dado un giro para criticarlo por traer a desventurados ministros y ayudantes.

Los nombramientos para puestos de alto nivel ahora «se basan en la lealtad al presidente y su séquito», dijo Razumkov. “Es una forma cómoda de trabajar para el presidente pero no para el país” en un momento de amenaza militar.

“Vinimos para una comedia”, dijo Razumkov sobre la política ucraniana bajo la dirección de Zelensky, “y terminamos viendo una película de terror. No es nada gracioso «.

Maria Varenikova contribuyó reportando desde Kiev.