Migrantes en Lituania atrapados en la batalla entre Bielorrusia y la UE

DRUSKININKAI, Lituania – Migrantes de Irak y África se han enfrentado a traficantes rapaces y peligrosos cruces terrestres y marítimos mientras intentaban llegar a la Unión Europea en busca de asilo.

Ahora, algunos se encuentran atrapados en una batalla geopolítica entre la Unión Europea y el hombre fuerte de Bielorrusia, el presidente Aleksandr G. Lukashenko, que se ha intensificado desde que su gobierno forzó una fuga internacional para arrastrar a un joven activista de la oposición, lo que generó la condena mundial y las sanciones de la UE. .

Esas líneas de batalla parecen haber sido trazadas en la frontera entre Bielorrusia y Lituania en las últimas semanas, ya que el número de migrantes que cruzan a Lituania, un miembro de la Unión Europea, desde Bielorrusia se ha disparado.

Los funcionarios lituanos acusan al Sr. Lukashenko de alentar a los migrantes a cruzar la frontera, usándolos como “armas híbridas”. En respuesta, Lituania está construyendo una valla fronteriza lo más rápido que puede y acaba de aprobar una ley para acelerar las solicitudes de asilo.

Los migrantes en un campamento que se ha establecido rápidamente en la pintoresca ciudad balneario lituana de Druskininkai parecían confundidos cuando se les preguntó si sabían que el gobierno del territorio al que acababan de entrar los consideraba armas involuntarias en una batalla geopolítica.

“No tengo idea de lo que está pasando entre Bielorrusia y Lituania”, dijo un joven que se llamó Collins y dijo que era de Nigeria. “Pero sé que la UE nos va a proteger. ¿Derecha?”

Sin embargo, Lituania parece estar adoptando una línea cada vez más dura contra los inmigrantes que llegan, cuyo número se ha disparado en los últimos meses.

De los 118 migrantes cuyos casos han sido procesados ​​este año, ninguno ha recibido asilo, según el departamento de migración del Ministerio del Interior. Y la semana pasada, el parlamento lituano aprobó, casi por unanimidad, una ley que acelera los procedimientos de asilo a 10 días, lo que permite a las autoridades procesar y devolver a los migrantes más rápido y legaliza la detención de migrantes por hasta seis meses sin una orden judicial.

El campamento en Druskininkai, con carpas y duchas rudimentarias para albergar a los migrantes, se instaló este mes, pero ya está lleno, dijo el Comandante. Andrius Beloruchkinas, el jefe regional de la frontera. El ejército lituano también ha comenzado a colocar bucles de alambre de concertina para lo que eventualmente se convertirá en una barrera formidable a lo largo de la frontera de 422 millas.

Las sospechas lituanas sobre las razones de la nueva afluencia de migrantes se han visto alimentadas por una amenaza velada que hizo Lukashenko después de que la Unión Europea iniciara nuevas sanciones contra Bielorrusia como castigo por derribar un avión de pasajeros europeo que transportaba al disidente bielorruso a fines de mayo.

“Solíamos atrapar a los inmigrantes en masa aquí; ahora, olvídelo, los atraparán ustedes mismos”, dijo a los líderes de la Unión Europea.

Y ahora esa amenaza parece hacerse realidad.

Solo ocho migrantes llegaron en marzo, y el número aumentó a 77 en mayo. Pero en junio pasaron 473 solicitantes de asilo y más de 1.130 en la primera quincena de julio.

“El régimen bielorruso está utilizando refugiados, personas de Irak y otros países contra Lituania, contra Europa como un arma híbrida”, dijo el canciller Gabrielius Landsbergis en una entrevista telefónica. “Si se usa a las personas como arma contra Lituania, entonces se puede usar una barrera como línea de defensa”, dijo.

Los lituanos también creen que su país está siendo atacado porque alberga a la líder de la oposición bielorrusa Svetlana Tikhanovskaya, quien huyó a Vilnius después de afirmar que ganó las elecciones presidenciales en Bielorrusia en agosto pasado. La Sra. Tikhanovskaya y los miembros de su equipo recibieron este mes el estatus diplomático como la “Oficina Representativa de la Democracia Bielorrusa”.

Laurynas Kasciunas, presidente del comité de defensa del parlamento, dijo que Bielorrusia había dejado de responder a una línea directa que fue utilizada durante años por los guardias fronterizos de ambos países, y que dejaron de cumplir con sus obligaciones de aceptar migrantes retornados.

Bielorrusia no respondió a las solicitudes de comentarios y ha negado públicamente los cargos formulados en su contra por Lituania. En una entrevista con Sky News Arabia TV, Lukashenko dijo que Bielorrusia estaba lista para ayudar a lidiar con la crisis, “pero no de forma gratuita”.

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Añadió: “Si quieres que te ayudemos, no nos eches una soga al cuello”, en una aparente alusión a las sanciones de la UE.

Lituania también ha recurrido a Hungría, que se ve a sí misma como un antídoto para las políticas liberales de la Unión Europea, como un modelo para una gestión de fronteras exitosa.

Sus planes fronterizos se basan libremente en un controvertido muro que Hungría construyó en su frontera sur con Serbia en 2015 después de que una ola de migrantes viajara desde Turquía a través de los Balcanes con la esperanza de llegar a Europa Occidental.

A mediados de junio, Kasciunas realizó una visita de estudio a la frontera húngara y se convirtió en el primer político local en defender que Lituania siga un modelo similar.

La mayoría de los migrantes que llegan a Lituania dicen ser de Irak, y la mayoría se identifica como kurdos. Los siguientes grupos más grandes fueron los de la República Democrática del Congo, Camerún, Guinea, Irán y Siria.

Ahora que han llegado a Lituania, muchos están preocupados por su futuro.

“¿Es esta prisión o es un campo?” un iraquí de 28 años que dio su nombre como Birhat preguntó afuera de una de las tiendas del ejército que se habían erigido apresuradamente en Druskininkai.

Birhat y otros reunidos a su alrededor tenían historias similares sobre cómo llegaron a Lituania. Algunos dijeron que encontraron grupos en Facebook que les informaron que podían volar a la capital bielorrusa, Minsk, desde Bagdad, obtener una visa a su llegada y luego dirigirse con facilidad a la frontera con Lituania. Birhat fue detenido hace una semana por guardias fronterizos.

El gobierno lituano cree que los viajes están siendo alentados por el régimen de Lukashenko, aunque los funcionarios bielorrusos han negado su participación explícita. Landsbergis dijo que Bielorrusia comenzó a emitir visas de turista a los iraquíes a su llegada hace varios meses. Una agencia de viajes estatal, Centrkurort, trabaja con socios locales en Irak y otros lugares para organizar vuelos para migrantes, según Landsbergis.

Hasta principios de este mes, un canal estrecho era la única frontera entre Lituania y Bielorrusia, dos ex países soviéticos.

Pero la nueva barrera que los separará está tomando forma rápidamente.

“Mañana colocaremos otro cuarto de milla de este alambre de púas en este calor insoportable”, dijo el comandante Beloruchkinas, detallando el plan para completar la cerca en los próximos dos meses.

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Según los planes del gobierno, el alambre de concertina eventualmente se reforzará con una segunda valla paralela más alta, con equipamiento y tecnología a un costo de 41 millones de euros (unos 48 millones de dólares).

“Esta es una valla no contra el mundo libre sino contra un líder que quiere destruir el mundo libre”, dijo Kasciunas en una entrevista en el parlamento de Lituania.

“Cuando Bielorrusia sea un régimen democrático, podremos derribarlo”, dijo, refiriéndose a la valla. “Pero por ahora, esto solo podría ser el comienzo de una nueva ola de migrantes”, agregó. “Estamos decididos a no abrir una nueva ruta para los inmigrantes a Europa”.

Kasciunas tuvo cuidado de diferenciar el enfoque de Lituania del de Hungría, que ha sido criticada por su práctica de hacer regresar a los refugiados a Serbia, privar a los migrantes de alimentos y prohibir efectivamente a los aspirantes a solicitantes de asilo pedir protección en la frontera.

Si bien el muro fronterizo de Hungría fue duramente criticado en Bruselas y por grupos de derechos humanos, los líderes de la Unión Europea han apoyado al gobierno de Lituania en sus esfuerzos.

“Aquí vemos de hecho un patrón, un patrón políticamente motivado”, dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, a principios de julio refiriéndose a Bielorrusia. “Y la Comisión Europea y la Unión Europea están a su lado en estos tiempos difíciles”.

Prometió fondos de emergencia y la agencia fronteriza de la Unión Europea, Frontex, ha enviado una misión para ayudar a Lituania.

Josep Borrell, el máximo diplomático de la Unión Europea, sugirió la semana pasada que Bielorrusia podría estar sujeta a nuevas sanciones. “Utilizar a los migrantes como arma, empujando a las personas contra las fronteras, es inaceptable”, dijo.

Aún así, los grupos de derechos humanos han expresado su preocupación de que la nueva ley de asilo de Lituania podría dar lugar a que se nieguen a las personas con reclamos legítimos.

Egle Samuchovaite, directora del programa de la Cruz Roja de Lituania, dijo que algunos de los elementos de la ley parecen violar los estándares de la UE.

“Bajo este sistema, algunas personas con motivos bastante razonables pueden regresar a sus países”, dijo.

Tomas Dapkus contribuyó con reportajes desde Vilnius e Ivan Nechepurenko desde Moscú.