Migrantes y refugiados de Venezuela enfrentan peligrosas condiciones desérticas en su camino a Chile

Jhonny, de 26 años, y su esposa Cribsel, de 19, embarazada de seis meses, se sientan con sus dos hijos en un centro de recepción de migrantes. Quemados por el sol y sin aliento, la altitud de 12,000 pies y las condiciones climáticas heladas sin duda han pasado factura a esta joven familia de cuatro.

Caminaron durante cinco horas desde Bolivia hasta Chile. Desde que salieron de Venezuela hace dos meses, y tras 5.000 kilómetros, han tenido que cruzar cinco pasos fronterizos. “Estuvimos expuestos al clima frío por primera vez. Eso fue quizás lo más difícil”, dice Jhonny con los labios agrietados y los pies lesionados. Y no estábamos bien preparados con mantas o abrigos de invierno”.

Este obrero de la construcción había perdido su trabajo en Venezuela y por ello se había vuelto imposible satisfacer las necesidades básicas de toda la familia. Decidieron dejar su ciudad natal de Aragua con solo $ 450 y una mochila de artículos esenciales, para aventurarse por los largos senderos a través de las tierras altas de los Andes, primero cruzando a Colombia y luego a Ecuador, Perú y Bolivia, durmiendo en las calles la mayor parte del tiempo. su viaje.

Cerca de la ciudad chilena de Colchane y al amanecer, mientras cruzan la frontera compartida con Bolivia, la familia de Jhonny y otros migrantes se sienten aliviados de haber encontrado la asistencia humanitaria vital que tanto necesitan. Llegan hambrientos y con hipotermia y deshidratación, además de estar mareados por la altura.

A julio de 2022, había aproximadamente 127.000 migrantes que habían ingresado a Chile a través de cruces irregulares, según estimaciones de las autoridades chilenas. Muchos ingresan a Chile todos los días por Colchane, un pequeño pueblo de menos de 500 habitantes, de los cuales el 85% son indígenas. Suelen estar motivados por el deseo de reunificación familiar y de contribuir a sus comunidades de acogida.

“Nuestro objetivo es trabajar y hacer algo constructivo. Quiero que la gente me vea como un venezolano que tiene algo positivo que dar.. Esto ayudará a cambiar la percepción que tenemos de nosotros”, agrega Jhonny.

OIM/Gema Cortes

Jhonny, 26, Cribsel, 19 y sus dos hijos llegan a un centro de refugiados para migrantes en Colchane.

Las condiciones extremas del invierno aumentan las enfermedades

Desde su llegada a Chile, Francisco y su familia han tenido que superar durante meses numerosos desafíos, entre ellos vivir en las calles de la Ciudad de Iquique en condiciones de muy bajas temperaturas, una gran diferencia con el clima tropical de su ciudad de origen. La familia de cinco miembros, ahora ha encontrado alojamiento en un refugio temporal financiado y administrado por la Organización Internacional para las Migraciones (OIM).

“Dormíamos debajo de una manta, abrazándonos para calentarnos, y esa manta generalmente terminaba cubierta de hielo. Tuvimos que usar nuestras mochilas como almohadas para evitar robos también por la noche”.

María, de 18 años, finalmente logró cierto grado de estabilidad después de dar a luz a un niño muy saludable en Chile. Tiene un lugar para vivir en Iquique y es una de las cientos de personas que reciben ayuda humanitaria de la Organización Internacional para las Migraciones en forma de cheques en efectivo, los cuales han sido repartidos entre familias vulnerables para que cuenten con los medios necesarios para la compra. de alimentos, productos de higiene y ropa de abrigo.

Toma aérea de migrantes venezolanos caminando por el desierto de Atacama.

OIM/Gema Cortes

Toma aérea de migrantes venezolanos caminando por el desierto de Atacama.

Aumento de la ayuda de la ONU

En todo Chile, la agencia de la ONU ha aumentado su presencia y la provisión de asistencia humanitaria para responder directamente a las necesidades de las personas migrantes y refugiadas que llegan a ese país.

“Seguimos brindando alimentos, agua, atención médica, albergue y artículos de primera necesidad como cobijas y ropa de invierno que brindan las ONG”, dijo Susan Saavedra, representante de la OIM en Colchane. La Organización también ha desplegado un equipo médico que brinda atención de primeros auxilios, una intervención que beneficia tanto a los migrantes como a las comunidades de acogida.

Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, la agencia de la ONU en Chile ha destacado personal de campo en Colchane, lo que permitirá una rápida coordinación e implementación de la asistencia humanitaria.

En coordinación con las autoridades y organizaciones de la sociedad civil, la Organización Internacional para las Migraciones ha puesto en marcha la infraestructura necesaria para albergar temporalmente a la población migrante en tránsito y atender oportunamente sus urgentes necesidades humanitarias.

Desde 2014, más de 6,8 millones de venezolanos han salido de su país; unos 450.000 viven en Chile.

Personal de la OIM hablando con migrantes recién llegados.

OIM/Gema Cortes

Personal de la OIM hablando con migrantes recién llegados.

Buscando un salvavidas

Janeth Pérez, de 36 años, nunca pensó que algún día tendría que dejar su querido hogar. En su natal Venezuela, trabajaba como maestra de secundaria, enseñando física y matemáticas, pero su situación económica la obligó a abandonar su vida y profesión. Empezó el largo camino a Chile con la esperanza de poder reiniciar su vida en ese país.

Luego de un arduo viaje de 11 días en bus, recién llegado a Chile, decidió viajar a la ciudad portuaria de Valparaíso, aproximadamente 2.000 kilómetros al sur de la frontera boliviano-chilena, con el objetivo de reencontrarse con su hermana e iniciar un nueva vida trabajando en un supermercado.

Con este nuevo trabajo Podré mantener a mi hijo de 15 años y a mi madre, a quienes dejé en mi ciudad natal de Barinas. Estoy muy contenta con esta nueva oportunidad y con este nuevo comienzo”, dijo al llegar a Chile muy cansada luego de una última caminata de diez horas.

A pesar de todos estos desafíos, Janeth y muchos otros están muy agradecidos por la oportunidad de trabajar y ayudar a sus familias, tanto en Chile como en Venezuela. Sueña con poder regularizar su estatus migratorio, validar su título universitario y trabajar como maestra, que es su pasión.

“El futuro que visualizo para mí es uno en el que pueda volver a enseñar para ganar suficiente dinero para comprar una casa y regresar a mi ciudad natal con mi hijo y mi madre para vivir juntos en paz”.

Francisco y su familia de cinco ahora viven en un refugio temporal.

OIM/Gema Cortes

Francisco y su familia de cinco ahora viven en un refugio temporal.

Esta historia fue escrita por Gema Cortés, de la Organización Internacional para las Migraciones en la Oficina del Enviado Especial para la Respuesta Regional a la Situación en Venezuela.

Con información de un.org