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Tony Lucadello era el tipo de cazatalentos que Hollywood convirtió en un chiste. Habría encajado bien en las primeras escenas de “Moneyball”, donde los cazatalentos grises hablan sobre “la buena cara” y el sonido de la pelota desde el bate. Trabajaba sin radar ni cronómetro y creía en las teorías caseras, dudosas pero irreprochables, de que el 87 por ciento del béisbol se jugaba por debajo de la cintura y que ningún jugador con anteojos debía firmar.

Nacido en 1912, con un par de años como jugador de cuadro de Clase D en la década de 1930, Lucadello medía 5 pies y 7 pulgadas, si acaso. “Cuando dices Dr. Fauci, eso es a lo que Tony Lucadello me recuerda hoy”, dijo Schmidt sobre Lucadello, que tenía un estilo elegante: un abrigo y una corbata, un sombrero de fieltro y una posición en constante cambio en los juegos.

Lucadello miraba desde los jardines o las líneas de fondo, incluso, a veces, desde un árbol, para ver a los prospectos desde varios ángulos mientras se mantenía a distancia de los cazatalentos rivales. No bebía ni fumaba ni socializaba mucho.

“Intercambiaba bromas, pero nunca te daba un olor de lo que estaba pasando, ni siquiera una pista”, dijo Gillick. “Pensaste que era un poco excéntrico, pero al mismo tiempo, los cazatalentos reconocieron a las personas que podían evaluar el talento, a las personas que habían tenido éxito, y Tony ciertamente lo era”.

Para 1980, el año en que Schmidt llevó a los Filis a su primer título de Serie Mundial, Lucadello había fichado a más jugadores de Grandes Ligas que todos los demás cazatalentos del equipo juntos. En total, firmó a 52 jugadores que llegaron a las mayores, incluido otro miembro del Salón de la Fama, el lanzador Fergie Jenkins y otros ocho All-Stars: los jugadores de cuadro Toby Harrah y Mickey Morandini, los jardineros Larry Hisle y Alex Johnson, y los lanzadores Don Elston, Grant Jackson. , Mike Marshall y Bob Rush.

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“Tony Lucadello fue uno de los mejores cazatalentos que he conocido”, dijo Art Stewart, de 94 años, asesor principal de los Kansas City Royals que conoció a Lucadello en 1950. “Branch Rickey lo expresó mejor: un gran cazatalentos tiene intangibles, como un gran músico con oído para la música. Nunca olvidaré eso, y ese era Tony. Además de ser tan hábil en la evaluación, estaba tan interesado en obtener los antecedentes en profundidad de un jugador, para saber todo lo que pudiera del sacerdote de su iglesia, de su novia, de su padre “.