Miles de afganos en bases militares estadounidenses esperan reasentamiento

WASHINGTON – Semanas después de su dramática fuga de Kabul, decenas de miles de afganos que esperan ser reasentados en Estados Unidos permanecen en bases militares en todo el país y en el extranjero mientras los controles médicos y de seguridad ralentizan el proceso.

Un pequeño pero preocupante brote de sarampión ha contribuido a los retrasos, provocando una interrupción en los vuelos de evacuación mientras los funcionarios federales se apresuran a contener los casos e inocular a los recién llegados contra la enfermedad y otras enfermedades, incluido el coronavirus.

Hasta el 14 de septiembre, unos 64.000 evacuados de Afganistán habían llegado a Estados Unidos. La gran mayoría estaba en riesgo bajo el gobierno de los talibanes después de la retirada de Estados Unidos del país el mes pasado. Casi 49.000 viven en ocho bases militares nacionales, a la espera de ser reasentados en Estados Unidos, según un documento federal interno obtenido por The New York Times. Aproximadamente 18.000 están en bases en el extranjero, principalmente en Alemania. Algunos se van en unas semanas, pero la mayoría se queda más tiempo.

Las evaluaciones, que involucran a una serie de agencias federales, siguen a un esfuerzo de evacuación condensado y apresurado el mes pasado, poco antes de que Estados Unidos completara su retirada de Afganistán. Unos 100 estadounidenses que quieren irse, y un número desconocido de afganos vulnerables, permanecen en el país.

Antony J. Blinken, el secretario de Estado, defendió la operación de evacuación de la administración Biden durante horas de testimonio ante el Congreso esta semana, que incluyó llamadas de críticos republicanos para su renuncia y acusaciones de que la administración no planeó adecuadamente el colapso del gobierno afgano ante los talibanes. .

Blinken dijo que no había una fecha límite para sacar a la gente del país y que “al final, completamos uno de los puentes aéreos más grandes de la historia, con 124.000 personas evacuadas a un lugar seguro”.

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Si bien los evacuados afganos han escapado de los talibanes, sus vidas siguen en el limbo, con niños inquietos y poco que hacer en las bases de los Estados Unidos, incluido Fort McCoy en Wisconsin, donde más de 12,700 personas estaban alojadas hasta la semana pasada, y Fort Bliss en Texas, que ha recibido más de 9,700.

“Estaremos aquí un mes o más”, dijo Milad Darwesh, quien llegó el sábado a la base conjunta McGuire-Dix-Lakehurst en Nueva Jersey después de viajar durante días para llegar a Estados Unidos. Hay casi 8.000 evacuados en la base.

Darwesh dijo que él y su familia escaparon por poco de Kabul en un viaje desgarrador con los talibanes pisándoles los talones hasta las puertas del aeropuerto. Pasaron cuatro días en Doha, Qatar, junto con miles de otros evacuados, con poca agua para beber o lavarse. Luego, él y su familia fueron transportados a un hangar de aviones en una base en Italia antes de llegar finalmente a Fort Dix.

“Es agradable estar aquí”, dijo Darwesh, un ex traductor militar que ha estado esperando dos años para que se procese su visa. “Ahora tenemos nuestra propia habitación”.

Zainullah Zaki, que viaja con su familia, aterrizó en Qatar el 18 de agosto y viajó a Alemania, donde le han dicho una y otra vez que podría estar en un vuelo “en días”.

“Debido al sarampión, todos los vuelos están detenidos en este momento”, dijo el miércoles John Kirby, un portavoz del Pentágono, sobre los que aún se encuentran en instalaciones militares en el extranjero. “Así que nadie va a ir a ninguna parte. Pero nuestro objetivo ha sido intentar moverlos lo más rápido posible. Sabemos que estos hombres y mujeres y sus familias quieren seguir adelante con sus vidas ”.

Se descubrieron siete casos de sarampión entre afganos en las bases militares nacionales. Muy pocos evacuados han dado positivo por el coronavirus, según una actualización del gobierno interno del 10 de septiembre. Los ciudadanos afganos que se establecen en los Estados Unidos deben recibir una serie de vacunas, que se administran en las bases militares de los Estados Unidos y que pronto también se administrarán en el extranjero.

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Muchos evacuados han llegado al aeropuerto internacional de Dulles en Virginia, y los hospitales del estado se han quejado al gobierno federal de que se han visto abrumados por afganos que necesitan tratamiento médico. Los proveedores de atención médica han pedido ayuda financiera, y los dos senadores de Virginia, Mark R. Warner y Tim Kaine, ambos demócratas, enviaron una carta a los funcionarios de la administración de Biden presionando por una mejor coordinación.

“Las ambulancias y hospitales de Virginia, que ya están ocupados con las necesidades regulares de los pacientes y lidiando con el estrés adicional de Covid, han realizado un trabajo excelente para asociarse con agencias federales que administran este esfuerzo de procesamiento y se aseguran de que se satisfagan las necesidades de salud de emergencia de nuestros socios afganos”, Katie Stuntz, portavoz del Sr. Kaine, dijo. “Los proveedores de salud merecen un reembolso por este trabajo, y el Senador Kaine está trabajando con todas las partes interesadas para asegurarse de que eso suceda”.

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Los grupos de refugiados se han apresurado durante semanas para prepararse para un gran número de refugiados afganos, pero hasta ahora solo han visto un goteo de personas listas para ser reasentadas.

“En las últimas semanas, servimos a más de 100 personas”, dijo Krish O’Mara Vignarajah, director ejecutivo del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, una agencia de reasentamiento que tiene afiliados en 22 estados. “Algunos vienen con poco más que una mochila. Sabemos la importancia de un sistema ordenado que procese y prepare a estos recién llegados afganos, ayudándolos a tomar decisiones informadas sobre dónde quieren finalmente reasentarse “.

Ned Price, un portavoz del Departamento de Estado, dijo el miércoles que la administración estaba tratando de sacar a los evacuados de las bases militares “de la manera más rápida y eficiente posible”.

“Nos gustaría verlos reasentados en comunidades”, dijo Price. “Así que no es de nuestro interés, no es de su interés que ellos residan en una base militar de los EE. UU. O en cualquier otra instalación oficial durante más tiempo del necesario, y creo que verá que podemos administrar estos pasos vitales con mucha eficiencia “.

Los miembros del servicio militar de EE. UU. Han estado apoyando a los afganos en las bases mediante la recaudación de fondos y la entrega de artículos como vitaminas prenatales, suplementos nutricionales y ropa. Muchas organizaciones sin fines de lucro, incluida la YMCA de Servicios Armados y la Diócesis Católica de El Paso, también han estado ayudando, pero la distribución de suministros ha sido lenta debido a la escasez de personal.

Miriam Jordan contribuyó con reportajes desde Los Ángeles, y Michael Crowley de Washington.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.