Miles de personas huyen de Myanmar hacia la India en medio del temor de una creciente crisis de refugiados

Granjeros aterrorizados y familias con niños en Myanmar están huyendo a la India mientras la junta militar que tomó el poder en un golpe de febrero continúa buscando y eliminando la resistencia a lo largo de la frontera del país.

El Tatmadaw, como se conoce al ejército de Myanmar, se ha centrado en zonas que albergan a miles de civiles armados que se autodenominan las Fuerzas de Defensa del Pueblo. Los soldados han disparado lanzacohetes contra barrios residenciales, han incendiado casas, han cortado el acceso a Internet y el suministro de alimentos, e incluso han disparado contra civiles que huían, según los residentes.

Durante más de siete décadas, el conflicto armado, la represión política y las campañas selectivas contra minorías como los rohingya han obligado a cientos de miles de personas de Myanmar a buscar refugio en otros países. Ahora se espera que sigan muchos más.

Los grupos de ayuda dicen que se están preparando para una avalancha de refugiados, pero les preocupa que los países que rodean a Myanmar, como Tailandia, puedan hacerlos retroceder. En el estado de Chin, en el noroeste de Myanmar, una ciudad entera de aproximadamente 12.000 personas casi se vació en el último mes. Los residentes han informado de una gran acumulación de tropas en las últimas semanas, lo que indica una posible represión más amplia por parte del Tatmadaw y deja a muchas personas desesperadas por escapar.

Después de que las tropas incendiaran su casa el 18 de septiembre con granadas propulsadas por cohetes, Ral That Chung decidió que no tenía más remedio que abandonar Thantlang, su ciudad en el estado de Chin.

“Amo Myanmar, pero regresaré solo si hay paz”, dijo Ral That Chung, quien caminó durante ocho días con 10 miembros de su familia para llegar a la India. “Es mejor sufrir aquí que vivir con miedo en mi propio país”.

En los ocho meses desde que el ejército tomó el control, aproximadamente 15.000 personas en Myanmar han huido hacia India, según Naciones Unidas. Catherine Stubberfield, portavoz de la oficina de Asia y el Pacífico del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, dijo que la agencia ha rastreado a unas 5.000 personas que ingresaron con éxito a India desde Myanmar después de enfrentamientos recientes.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del viernes - The New York Times

“La brutalidad en la que pueblos enteros son atacados indiscriminadamente ha creado una situación espantosa en la que la gente está absolutamente desesperada”, dijo Tom Andrews, relator especial de la ONU sobre derechos humanos en Myanmar. “Y las cosas están empeorando”.

Los refugiados dicen que duermen en los bosques durante días, algunos de ellos sin comida mientras se dirigen hacia la India. Una vez que llegan al cruce del río Tiau que separa los dos países, toman una balsa de bambú o un bote para llegar a un lugar seguro.

En el pequeño pueblo de Ramthlo, Crosby Cung dijo que las 1.000 personas que viven allí se estaban preparando para irse. Los aldeanos, dijo, han seleccionado de dos a tres lugares donde aproximadamente 500 personas pueden esconderse en el bosque hasta que estén listas para dirigirse a la frontera con India. La semana pasada, los soldados prendieron fuego a una aldea vecina.

“Es realmente triste verlo”, dijo Cung. “Dejar tu aldea y huir a la jungla no es lo que queremos hacer. Quiero proteger mi aldea para que no saqueen y quemen la aldea. Pero nosotros, los civiles, no podemos hacer nada. No tenemos más remedio que huir “.

El éxodo reciente ha sido más pronunciado en el estado de Chin, un bastión de la Fuerza de Defensa del Pueblo donde los civiles a menudo han sufrido la peor parte de la crueldad del Tatmadaw. En agosto y septiembre, 28 de las 45 personas muertas en la región fronteriza rural eran civiles, según la Organización de Derechos Humanos de Chin.

El estado de Chin limita con el estado indio de Mizoram y es predominantemente cristiano. Muchos de los habitantes de Mizoram también son étnicos Chin y tienen estrechos vínculos con el pueblo Chin en Myanmar, pero su paciencia ha sido probada por un reciente brote de Covid que los funcionarios de Mizoram han culpado a los refugiados.

Deberías leer:   Cómo Peng Shuai pasó de ser 'princesa china' a silenciar al acusador #MeToo

Un funcionario del distrito de Mizoram que se negó a ser identificado porque no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación, dijo que aunque la política del gobierno indio es mantener las fronteras cerradas a los refugiados, los lugareños están ayudando extraoficialmente a quienes huyen de Myanmar. Si los lugareños no brindan asistencia, dijo el funcionario, los refugiados morirían.

Phil Robertson, subdirector de la división de Asia de Human Rights Watch, advirtió que la situación que enfrentan los refugiados se volvería más difícil con el tiempo. “Los recursos serán cada vez más escasos y puede haber presión para devolverlos”, dijo.

En la India, los refugiados viven en chozas con techos de hojalata o lonas de plástico en el techo. Van Certh Luai, una refugiada que llegó a Mizoram después de caminar durante tres días, dijo que su familia de seis personas recibe solo tres galones de agua al día para beber, lavarse y bañarse. Los mosquitos se alimentan de su piel. Pero la familia dice que se quedan quietos.

“No quiero que mis tres hijos crezcan con miedo”, dijo Van Certh Luai, de 38 años.

Los combates en el estado de Chin comenzaron en agosto, cuando 150 soldados llegaron a la ciudad y comenzaron a disparar proyectiles de mortero, hiriendo a personas y dañando viviendas. El 6 de septiembre, la Fuerza de Defensa de Chinland, el brazo de la Fuerza de Defensa del Pueblo de la barbilla, dijo que mató a 15 soldados.

Los activistas de derechos dicen que la junta ha apuntado al estado de Chin porque es el hogar del Frente Nacional Chin, el primer grupo étnico armado que apoya al llamado Gobierno de Unidad Nacional, la organización fundada por los líderes electos derrocados de Myanmar. El grupo rebelde también ha estado entrenando a miles de manifestantes antigolpistas que han tomado las armas contra los militares.

Deberías leer:   Chun Doo-hwan, el ex dictador militar más vilipendiado de Corea del Sur, muere a los 90 años

Civiles inocentes han quedado atrapados en el fuego cruzado.

Cer Sung dijo que escuchó disparos y bombas cayendo alrededor de las 4 pm el 15 de agosto mientras hervía palomitas de maíz en su casa en Thantlang, en el estado de Chin. Presa del pánico, buscó a su hijo de 10 años, que estaba viendo su caricatura hindi favorita en la televisión, con el control remoto en la mano izquierda. Cuando entró en la casa, fragmentos de proyectiles de artillería empezaron a caer entre ella y su hijo.

La Sra. Cer Sung, de 44 años, recordó haber visto cómo el lado izquierdo del cuerpo de su hijo se incendiaba. Su dedo índice izquierdo, el del control remoto, salió volando. Murió en el acto.

“Estoy enojada con el ejército de Myanmar por matar brutalmente a mi único hijo”, dijo Cer Sung entre sollozos.

Ella y su familia han decidido permanecer en Myanmar por ahora, asustados de quedarse pero también asustados de descubrir cómo sería la vida si se fueran. Otras familias se han apresurado a irse tan rápido que no tuvieron mucho tiempo para prepararse.

Sui Tha Par dijo que encontró a su esposo, Cung Biak Hum, tirado al costado de una carretera con dos heridas de bala en la espalda y el pecho después de que se apresurara a extinguir un incendio causado por las tropas del Tatmadaw en Thantlang el 18 de septiembre. Su dedo anular había sido cortado y su anillo de bodas de oro faltaba, según miembros de la familia.

“Mataron a mi esposo a tiros”, dijo la Sra. Sui Tha Par entre lágrimas. Está embarazada y espera dar a luz el próximo mes, dijo. Después de enterrar a su esposo, ella y sus dos hijos, de 11 y 7 años, decidieron partir hacia Mizoram.

Suhasini Raj contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.