Miles descienden a Miami para glorificar Bitcoin

MIAMI – Había dinero en el aire. Las palabras de moda flotaban alrededor, como NFT, BTD, blockchain, token. Había una energía frenética.

Y había calor, un calor húmedo y pegajoso del sur de Florida; del tipo sobre el que se advirtió a todos los californianos y neoyorquinos que se mudaron a Miami durante el estancamiento invernal de la pandemia. El tipo generado por miles y miles de personas que se reúnen para adorar en el altar de las criptomonedas.

Tal fue el ambiente en Bitcoin 2021, una reunión ocasional de entusiastas de las monedas digitales dirigida por una revista que lleva el nombre de la criptomoneda. El evento del año pasado se había pospuesto. Pero el viernes y el sábado, al menos 12.000 personas acudieron a Miami para recuperar el tiempo perdido, acudiendo en masa a la conferencia de Bitcoin más grande del mundo y a la primera gran conferencia de negocios en persona desde que comenzó la pandemia.

La exuberancia de estar en persona, en interiores, entre una multitud por primera vez en más de un año fue electrizante. Todos se abrazaron, nadie enmascarado. El dinero se deslizó entre carteras digitales. El botín de la conferencia incluyó riñoneras de neón, brazaletes del festival y un automóvil Lamborghini. La jerga – stablecoin, peer-to-peer, clave privada – fluyó. También lo hizo el licor.

Durante unos días, la ciudad fue una rabiosa bola de fuego de finanzas, tecnología y alegre anarquía, de una riqueza insondable y un esfuerzo desesperado. Bitcoin 2021 anunció el retroceso de la pandemia, con elementos reconfortantes y mundanos de una conferencia de negocios: las gafas de sol de plástico de la marca, las cabinas de los patrocinadores de colores brillantes, cordones y paneles. Algunos asistentes vestían ropa informal de negocios. Otros parecían listos para un festival de música. Uno se puso un bikini rave peludo.

Era otra señal de que el mundo a menudo absurdo de las monedas digitales avanzaba poco a poco hacia la aceptación generalizada, o al menos la curiosidad generalizada. Desde fines del año pasado, Bitcoin ha estado en un viaje salvaje, estableciendo récords de precios. Incluso una caída dramática de un máximo de $ 64,000 en abril a $ 36,000 ahora no desanimó el ánimo. Son BTD, comprando el chapuzón. Banqueros de Wall Street, inversores institucionales y la senadora Cynthia Lummis, una republicana de Wyoming, todos vinieron a Miami.

¿Todos estaban allí para charlar, para revolucionar el sistema financiero global o simplemente para enriquecerse?

Varios asistentes me dijeron que el evento ofreció catarsis, una señal de que la pandemia realmente estaba terminando. La fila del viernes por la mañana para ingresar al lugar, un almacén y un sitio al aire libre llamado Mana Wynwood, se extendía por más de una milla. Era la multitud más grande que había visto en un año.

Otros simplemente estaban allí para divertirse. El bar abrió de inmediato y tuvo tantos compradores como la estación de café.

Había una razón por la que estábamos en Miami y no en Nueva York, San Francisco o Los Ángeles. La ciudad se ha vuelto completamente criptográfica.

Los cajeros automáticos de Bitcoin salpicaron el vecindario de Wynwood. Un intercambio de criptomonedas llamado FTX compró recientemente los derechos de nombre de la arena del Miami Heat. El alcalde de Miami, Francis Suarez, anunció este año que la ciudad aceptaría pagos de impuestos en criptomonedas, dejaría que sus empleados recaudaran salarios y exploraría la posibilidad de mantener algunos en su balance. (La logística de estos anuncios aún se estaba estudiando).

Poco después de las 9 am del viernes, cuando la multitud entró en el almacén con aire acondicionado, un organizador de la conferencia presentó a Suárez como “probablemente el político más irresponsable de todo Estados Unidos, el alcalde de la meca de la libertad”.

El Sr. Suárez adoptó un tono desafiante. “Estoy aquí para decirles a todos los que odian y a todos los que dudan que este no es un momento, es un movimiento”, dijo. La multitud estalló en silbidos y vítores.

Moishe Mana, el magnate inmobiliario propietario del lugar, caminó alrededor del concurrido vestíbulo de cabinas y criptoarte con un pequeño séquito. Después de trabajar durante años para traer empresas, personas e innovación a la ciudad, estaba disfrutando del ascenso de Miami.

El atractivo de Nueva York y San Francisco estaba disminuyendo, dijo Mana. “Cada ciudad tiene su propia edad de oro”, agregó. “Nada permanece para siempre”.

Mana no era un gran tipo de criptografía, per se, pero reconoció su poder, comparando la devoción de sus seguidores con una religión. “Cuanto más luchas contra la religión, más santa se vuelve y más fuerte se vuelve el movimiento”, dijo.

En el escenario, Tyler y Cameron Winklevoss, empresarios y multimillonarios de las criptomonedas, predicaron al coro. Cameron Winklevoss llevaba una camiseta con una imagen del edificio de la Reserva Federal titulada “Rage Against the Machine”, una referencia a cómo la criptomoneda no estaba controlada por un gobierno central o un banco.

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“Si posee un Bitcoin hoy, será millonario en el futuro. Con seguridad. Felicitaciones ”, dijo.

Más tarde, Jack Dorsey, director ejecutivo de Twitter y la empresa de pagos Square, ofreció su propio respaldo. “Si no estuviera en Square o Twitter, estaría trabajando en Bitcoin”, dijo.

A unas cuadras de distancia, en un espacio de trabajo conjunto de almacén llamado LAB Miami, unas 50 personas se reunieron para hablar sobre el arte digital y los objetos de colección conocidos como NFT, o tokens no fungibles, que se han disparado en popularidad este año.

Aproximadamente la mitad del grupo eran residentes de Miami como Stephanie Davis, quien dejó su trabajo en Google en Silicon Valley y se mudó con su esposo, Eric Kami, el año pasado. El Sr. Kami, quien también trabajó en Google, tiene una puesta en marcha de calcetines llamada Tribe Socks.

En Silicon Valley, dejar que Google trabaje en calcetines resultaría en que la gente preguntara si estaban bien, dijo Davis. Pero en Miami, dijo: “Todo el mundo dice: ‘¡Felicitaciones!'”

Dirigiéndose a la sala, Drew Austin, un empresario e inversor, describió su éxito en NBA Top Shot, un sitio para comprar y vender clips digitales de baloncesto. Otro panelista, Alex Taub, intervino para aclarar: “Básicamente, gastó entre $ 30,000 y $ 50,000 y vale como $ 2 millones o más”.

Austin le dio crédito a NBA Top Shot por hacer que las criptomonedas fueran accesibles para los usuarios principales. “He estado predicando cripto a mis amigos desde 2013 y la primera vez que alguno de ellos ha hecho algo con cripto es NBA Top Shot”, dijo.

La conversación se centró en la reciente caída del mercado NFT. El valor semanal de las ventas de NFT ha caído en un 90 por ciento desde su pico eufórico a principios de mayo, según un análisis de Protos, una empresa de medios centrada en las criptomonedas.

“El noventa por ciento de las NFT no tendrán ningún valor”, advirtió Taub.

La conversación pasó a Zed Run, un sitio para comprar, competir y criar caballos digitales. Ali Spagnola, una popular YouTuber que comenzó a vender sus pinturas como NFT, le preguntó a Roman Tirone, director de asociaciones comerciales de Zed Run, cuánto tiempo vivían los caballos digitales.

“Los caballos nunca mueren”, dijo.

Al final de la calle, en el histórico Lyric Theatre, una multitud bebió vino en una reunión “Wine, Women and Crypto”. Najah Roberts, un ejecutivo de criptomonedas, y Hill Harper, el actor que creó una aplicación llamada The Black Wall Street, explicaron que invertir en criptomonedas fue un paso clave hacia la libertad financiera y la riqueza para la comunidad negra.

“No pueden colonizar Bitcoin”, dijo Hill, que llevaba una camiseta que hacía referencia al creador seudónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, que decía “Satoshi es negro”.

Solo el 14 por ciento de los adultos estadounidenses han comprado criptomonedas, según una encuesta realizada por The Ascent, un sitio de clasificación de servicios financieros. De los que no lo han hecho, el 20 por ciento dijo que planeaba hacerlo este año.

Una asistente, Shownda Pagan, una ejecutiva sin fines de lucro, dijo que compró Bitcoin y otra criptomoneda, Dogecoin, hace más de un año después de que su sobrino y su hijo la alentaron a hacerlo. También compró acciones de AMC, la asediada cadena de cines, que se ha disparado y se ha convertido en una “acción de memes”, incitada por los comerciantes en las redes sociales. Dijo que estaba asombrada por el rápido aumento de sus propiedades.

“Ahora estoy enamorada de estas cosas”, dijo.

A medida que el cielo se volvió rosado y luego negro, Bitcoin 2021 se dividió en horas de cócteles, cenas en la azotea, fiestas en barco y clubes.

Fui testigo de cómo colegas que habían trabajado juntos a través de Slack y Zoom durante un año se conocieron en persona por primera vez, abrazándose. Bajo luces de cuerda comiendo sushi de buffet, un joven parloteaba sobre algo llamado estaca de DeFi. EDM golpeó suavemente.

Algunos chismearon sobre la fiesta de la noche anterior “Whale”, organizada para los asistentes que compraron un boleto especial de $ 19,795 para la conferencia, y especularon sobre quién ganaría un combate de boxeo el domingo entre Floyd Mayweather Jr., el ex boxeador y actual vendedor de criptomonedas, y Logan Paul, el YouTuber. (El Sr. Mayweather había hablado en Bitcoin 2021). Elon Musk, que puede hacer que las criptomonedas fluctúen con un solo tweet, fue elogiado y ridiculizado.

Después de un año de aislamiento, se sintió como si Twitter hubiera cobrado vida. Pero estábamos todos juntos y la vista era agradable.