Milicias respaldadas por Irán amenazan con vengarse después de los ataques aéreos de Estados Unidos en Irak y Siria

Las milicias respaldadas por Irán prometieron venganza el lunes por los ataques aéreos estadounidenses durante la noche en Irak y Siria, subrayando las luchas de Bagdad para controlar a estos grupos que han atacado a las tropas estadounidenses.

Los ataques estadounidenses, que según los paramilitares mataron a cuatro de sus miembros, destacan el desafío que enfrenta la administración Biden en su intento de disuadir los ataques contra las fuerzas estadounidenses y aliadas en Irak sin provocar una escalada con las milicias o su principal patrocinador, Irán.

“Los estadounidenses creen sólo en el lenguaje de la fuerza, y ellos y sus agentes deben tener la nariz en el barro”, tuiteó Faleh al-Khazali, un legislador iraquí afiliado a las milicias.

Estados Unidos e Irán están en conversaciones para reactivar el acuerdo nuclear de 2015 que puso límites a la actividad nuclear de Teherán a cambio de levantar las sanciones internacionales. El ex presidente Donald Trump abandonó el acuerdo en 2018 y lanzó una campaña de presión sobre Irán con la intención de hacer retroceder su actividad militar en la región. Irán financia y arma a grupos militantes en todo el Medio Oriente, y su influencia se ha expandido en los últimos años, a pesar de la presión de Estados Unidos.

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Un portavoz del primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi condenó los ataques aéreos estadounidenses y los calificó de “una violación flagrante e inaceptable de la soberanía iraquí y la seguridad nacional iraquí”. El portavoz militar de Irak también emitió una rara condena a los ataques.

No hubo comentarios inmediatos del gobierno de Irán.

Los ataques estadounidenses se produjeron en respuesta a una campaña de ataques con aviones no tripulados de las milicias contra la presencia militar estadounidense en Irak, que incluye alrededor de 2.500 soldados para apoyar la lucha de las fuerzas iraquíes contra los insurgentes del Estado Islámico.

Desde abril, las milicias respaldadas por Irán han lanzado al menos cinco ataques con aviones no tripulados contra las fuerzas estadounidenses en Irak, según funcionarios estadounidenses, lo que genera preocupaciones de que los paramilitares estén recurriendo a medios más sofisticados para presionar la presencia estadounidense en el país.

Si bien Irán dice que no está tratando de construir armas nucleares, un vistazo a sus instalaciones clave sugiere que podría desarrollar la tecnología para fabricarlas. WSJ analiza las capacidades de Teherán a medida que alcanza nuevos hitos en el enriquecimiento de uranio y limita el acceso a los inspectores. Ilustración de la foto: George Downs

Los ataques aéreos fueron más extensos que una ronda anterior de ataques en febrero, y afectaron a ambos lados de la frontera entre Irak y Siria. La última ronda golpeó solo el lado sirio de la frontera, en un área donde se sabe que grupos aliados iraníes transportan combatientes y armas.

“La administración Biden está señalando que atacarán a las milicias en todas partes si es necesario, no solo en el lado de Siria sino dentro del territorio iraquí”, dijo Hamdi Malik, experto en milicias iraquíes del Washington Institute for Near East Policy.

El Pentágono dijo que los objetivos fueron seleccionados porque fueron utilizados por milicias involucradas en ataques con aviones no tripulados contra las fuerzas estadounidenses. Los objetivos incluían instalaciones operativas y de almacenamiento de armas en dos ubicaciones en Siria y una ubicación en Irak, según el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby.

Varios grupos respaldados por Irán utilizaron las instalaciones, incluidos Kata’ib Hezbollah y Kata’ib Sayyid al-Shuhada, según el Pentágono.

Sabreen, una agencia de noticias en Irak que apoya a las milicias, dijo que los ataques aéreos estadounidenses mataron a cuatro miembros de un grupo paramilitar conocido como Brigada 14 en una base militar en la provincia iraquí de Anbar. La agencia publicó los nombres y fotos de los cuatro, incluidos tres con uniformes de estilo militar.

La agencia también publicó fotos que muestran lo que dijo que eran piezas de artillería dañadas en los ataques aéreos.

En Siria, la agencia de noticias estatal afiliada al régimen del presidente Bashar al-Assad dijo que presuntos ataques aéreos estadounidenses mataron a un niño e hirieron a otras tres personas en el este del país cerca de la frontera con Irak. Los ataques afectaron a viviendas residenciales en el área de Albukamal cerca de la frontera, dijo la agencia. El informe no se pudo verificar de inmediato.

Formadas inicialmente para ayudar al desmoronado ejército iraquí a luchar contra el Estado Islámico en 2014, las milicias incluyen a decenas de miles de combatientes armados y tienen un gran alcance dentro de Irak y sus instituciones.

Las milicias prometieron expulsar a las fuerzas estadounidenses del país después de un ataque aéreo que mató al alto general iraní Qassem Soleimani y al principal líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Mohandes en enero de 2020.

Después de los ataques aéreos estadounidenses, que tuvieron lugar la madrugada del lunes, los funcionarios iraquíes afiliados a las milicias, conocidas colectivamente como Fuerzas de Movilización Popular, dijeron que intensificarían la presión sobre Estados Unidos.

El sábado, grupos de milicias organizaron un desfile militar, al que asistió el primer ministro de Irak, en una base en el este del país, mostrando tanques, lanzadores de misiles y drones armados.

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Fuente: WSJ