Millones de desplazados y decenas de muertos por inundaciones en India y Bangladesh

NUEVA DELHI — Las fuertes lluvias premonzónicas en India y Bangladesh han arrasado estaciones de tren, pueblos y aldeas, dejando a millones de personas sin hogar a medida que los fenómenos meteorológicos extremos, incluidas olas de calor, lluvias intensas e inundaciones, se vuelven más comunes en el sur de Asia.

Más de 60 personas han muerto en días de inundaciones, deslizamientos de tierra y tormentas eléctricas que han dejado a muchas personas sin comida y agua potable y las han aislado al cortarles el internet, según las autoridades.

La devastación en el noreste de la India, una de las regiones más afectadas, ha sumergido vías férreas, puentes y carreteras. En el remoto estado de Assam, 31 de sus 33 distritos se han visto afectados por las inundaciones, afectando la vida de más de 700.000 personas, dijeron las autoridades el sábado. Al menos 18 personas ya han muerto en el estado a causa de inundaciones y deslizamientos de tierra, según informes de prensa.

Al menos 33 personas murieron en el vecino estado de Bihar por la caída de rayos y fuertes lluvias en sus 16 distritos, Nitish Kumarel primer ministro, dijo el viernes.

Los científicos del clima han dicho que India y Bangladesh son particularmente vulnerables al cambio climático debido a su proximidad a las cálidas aguas tropicales del Océano Índico y la Bahía de Bengala, que experimentan cada vez más olas de calor. El aumento de la temperatura del mar ha provocado «condiciones secas» en algunas partes del subcontinente indio y «un aumento significativo de las precipitaciones» en otras áreas, según un estudio publicado en enero por el Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune.

El domingo, el departamento meteorológico de la India advirtió sobre «tormentas eléctricas con relámpagos y lluvias muy intensas» en muchas partes del remoto noreste del país, donde el Brahmaputra, uno de los ríos más grandes del mundo, ha inundado vastas áreas de tierras agrícolas, pueblos y ciudades en el pasado. par de semanas.

Las inundaciones del Brahmaputra y otros ríos han llegado con furia a Bangladesh, una nación de baja altitud de unos 170 millones de habitantes, donde las lluvias extremas y los deslizamientos de tierra arrastraron un campamento de refugiados rohingya en expansión durante la noche del año pasado. En 2020, las lluvias torrenciales sumergieron al menos una cuarta parte del país.

Alrededor de dos millones de personas se han visto afectadas en la región de Sylhet, en el este del país, en lo que las autoridades describen como una de las peores inundaciones en muchos años.

“No hemos visto una inundación tan generalizada en Sylhet durante unas dos décadas”, dijo el domingo SM Shahidul Islam, ingeniero jefe de la Junta de Desarrollo del Agua de Bangladesh.

“Las fuertes lluvias y el aumento del flujo de agua de la inundación a través del río Surma son la razón principal de esta situación”, dijo el Sr. Islam, y explicó que las represas en el área no pueden contener las inundaciones que comenzaron a llegar a las ciudades.

Al menos 10 personas han muerto en la región, la mayoría ahogadas después de que sus botes volcaron mientras intentaban trasladarse a áreas más seguras, dijeron las autoridades el domingo. “Todavía estamos trabajando para ver si hay más víctimas”, dijo Mosharraf Hossain, el principal funcionario de la región de Sylhet.

Los caminos cortados por las inundaciones han hecho que los esfuerzos de socorro sean un desafío, dicen las autoridades. Pero la devastación ha dejado a millones de personas sin nada.

“La situación de las inundaciones es terrible en nuestra aldea en Zakiganj”, dijo Mahmudul Hasan, de 29 años, que se refugió con seis miembros de su familia en Sylhet.

La familia no ha recibido comida ni agua, dijo el Sr. Hasan. Y dijo que estaba constantemente preocupado por su casa. “Nuestra casa está hecha de barro”, explicó.

El gobierno de Bangladesh ha cerrado casi 600 escuelas y colegios indefinidamente para usarlos como albergues para aquellos que no tienen adónde ir. Al menos 3.000 hectáreas de arrozales han sido consumidas por las inundaciones, que se espera que afecten los medios de vida de miles de agricultores, dijeron las autoridades.

Karan Deep Singh informó desde Nueva Delhi, y saif hasnat Reportado desde Dhaka, Bangladesh.