Ministros del Reino Unido culpados por bloquear posible acuerdo de huelgas ferroviarias

Los ministros del Reino Unido bloquearon un posible acuerdo para cancelar las huelgas ferroviarias de este mes impidiendo que la industria ofreciera acuerdos salariales más altos a los sindicatos y agregando nuevas condiciones más duras en el último minuto.

Los empleadores habían planeado ofrecer un aumento salarial del 10 por ciento durante dos años al sindicato RMT, pero fueron bloqueados por el gobierno, que controla las finanzas de la industria, según tres personas familiarizadas con el asunto.

En cambio, 14 compañías operadoras de trenes ofrecieron un aumento salarial del 8 por ciento en dos años, vinculado a una serie de duras reformas en un acuerdo que la RMT rechazó en cuestión de horas el domingo por la noche.

En una disputa separada, el propietario de la infraestructura, Network Rail, ofreció un aumento de dos años del 9 por ciento, que RMT sometió a votación pero instó a sus miembros a rechazar.

El sindicato planea una ola de huelgas a partir del martes, y las compañías ferroviarias han advertido a los pasajeros que no intenten viajar a menos que sea “absolutamente necesario” los días 13, 14, 16 y 17 de diciembre.

El secretario general de RMT, Mick Lynch, dijo el jueves que el Rail Delivery Group, que representa a las compañías ferroviarias, recibió la orden repentina del gobierno el fin de semana pasado de pedir a los sindicatos que acordaran también un cambio generalizado a la «operación solo del conductor» en toda la red, donde los conductores en lugar de los guardias operan las puertas en todos los vagones.

El RDG se negó a comentar. El jefe de Network Rail, Andrew Haines, dijo esta semana que creía que el gobierno había dado «suficiente margen de maniobra» para llegar a un acuerdo.

Una figura de la industria describió la intervención como “un torpe paso en falso” que exacerbó la situación.

Lynch dijo que el cambio era tan inaceptable para el sindicato que «bien podrían haber venido con un pescado y haberme golpeado las chuletas con él».

“No hay perspectiva de una resolución. No por el momento”, agregó.

El secretario de Transporte, Mark Harper, esta semana no negó que el gobierno haya pedido que se incluyan condiciones adicionales en el acuerdo.

El gobierno ha insistido durante mucho tiempo en que establece los parámetros para los negociadores de la industria, pero no interviene directamente en las negociaciones. Con las finanzas de la industria ferroviaria gravemente afectadas por la pandemia, ha pedido a los sindicatos que acepten las reformas y los aumentos salariales y que suspendan las huelgas.

El Departamento de Transporte dijo que el acuerdo rechazado por el RMT era un acuerdo «mejorado» y una «buena oferta para sus miembros que proporciona un aumento significativo en el salario y garantías en torno a los despidos obligatorios».

Agregó: “Hemos dejado claro desde el principio que las reformas a las prácticas laborales son una parte necesaria de este acuerdo, para financiar la oferta salarial y modernizar los ferrocarriles.

“El primer ministro, el canciller y el secretario de transporte siguen totalmente de acuerdo con la oferta que se puso sobre la mesa esta semana”.

Las huelgas ferroviarias se producen cuando el Reino Unido se ve afectado por una ola de acción industrial. Los pasajeros aéreos se enfrentan a la perspectiva de una interrupción ya que el personal de la Fuerza Fronteriza, que verifica los pasaportes, estará en huelga durante ocho días durante el período navideño.

El gobierno ha designado a unos 600 soldados para que sustituyan a los trabajadores y advirtió a los visitantes del Reino Unido que «piensen detenidamente» sus planes de viaje durante el período festivo.

La secretaria del Interior, Suella Braverman, advirtió el jueves que los militares solo podrían ayudar “hasta cierto punto” con la huelga de la Fuerza Fronteriza.

“Realmente quiero instar a las personas que tienen planes de viajar. . . pensar detenidamente en sus planes”, dijo, y agregó que los viajeros deben esperar retrasos, dijo.

La creciente ira del sector público por las ofertas de pago por debajo de la inflación ha hecho que el personal del NHS, los bomberos, los maestros y el personal de Royal Mail planeen o consideren una huelga durante el período navideño.

En un esfuerzo por mitigar el impacto de las huelgas en el sector público, se espera que este mes los ministros soliciten formalmente a cientos más de personal del ejército para reemplazar al personal de la brigada de bomberos y del NHS.

Downing Street admitió el jueves que las huelgas serían «perturbadoras» para el personal militar llamado a «reemplazar algunos de estos roles vitales que necesitamos para mantener el país en movimiento». En total, es posible que se solicite la intervención de más de 1000 soldados durante esta temporada festiva.

Información adicional de William Wallis

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