Mirror, una boy band de Hong Kong, anima a la sombría ciudad china

HONG KONG – Abundan las plazas públicas, abarrotan los centros comerciales y forman filas que se extienden por varias cuadras de la ciudad. Se inclinan sobre barricadas que se esfuerzan por sujetarlos e ignoran a los policías que intentan acorralarlos.

Las multitudes que llenan Hong Kong en las últimas semanas no son manifestantes que luchan por la democracia. Son devotos de la boy band más popular de la ciudad.


Durante más de dos años, Hong Kong ha necesitado urgentemente una fuente de aliento. Primero fueron las protestas masivas de 2019, luego la pandemia de coronavirus, luego una amplia ley de seguridad nacional. La ciudad ha sido políticamente polarizada y económicamente maltratada.

Ingrese Mirror, un grupo de 12 jóvenes cantando y bailando que aparentemente de la noche a la mañana se han apoderado de la ciudad y, al hacerlo, la infundieron con un estallido de alegría.

En lo que respecta a los ídolos del pop, la banda es conocida. Su letra se basa en declaraciones de amor y afirmaciones de “puedo hacer cualquier cosa”. La influencia del K-pop es evidente en sus videos musicales estrechamente coreografiados y sus cofias muy estilizadas. Piensa en BTS cantando en cantonés.


Poco sobre el grupo refleja la agitación política en su ciudad natal. Pero Mirror, tal vez precisamente porque ofrece una escapada con un ritmo pegadizo, ha proporcionado un bálsamo musical a una ciudad ansiosa en un momento incierto.

“En los últimos dos años, el entorno social de Hong Kong ha hecho que muchas personas, especialmente los jóvenes, se sientan muy desanimados”, dijo Lim Wong, una trabajadora financiera de 30 y tantos años mientras hacía fila para tomar fotografías en un camión rosa patrocinado por fanáticos con el rostro de Anson Lo, miembro de la banda.

“Trabajan por sus sueños, y ese tipo de energía realmente encaja en Hong Kong en este momento”.

Aunque el grupo se formó en 2018, a través de un reality show diseñado para fabricar una banda de chicos exitosa, su popularidad explotó este año. Los fanáticos citan una serie de razones: una gran actuación en una entrega de premios en enero; el lanzamiento del primer álbum de larga duración del grupo; la pandemia, que dejó a muchos hongkoneses hambrientos de entretenimiento.

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El ascenso de Mirror también ha coincidido con una nueva etapa más intensa de presión del gobierno chino sobre la ciudad. Para personas de todas las tendencias políticas, la banda se ha convertido en una especie de lienzo ideológico.

Algunos han reivindicado los ritmos entusiastas de la banda para el maltrecho movimiento a favor de la democracia. Gwyneth Ho, una política de oposición de 30 años que fue arrestada después de postularse en una elección primaria informal, ha hecho de su amor por Mirror un motivo en cartas desde la cárcel. Dijo que la primera vez que lloró después de su arresto fue al escuchar “Warrior”, un himno sobre la perseverancia.

“Lo peor que podría pasar es la muerte, y no la evitaré”, citó la Sra. Ho de la letra.

Algunos también ven a Mirror como un emblema de la identidad de Hong Kong, en un momento en que muchos temen que Beijing borre la identidad.

El cantopop, pop cantado en cantonés, el idioma chino local, fue una vez una importante exportación cultural. Desvergonzadamente comercial, pero también de carácter claramente local, iba desde baladas poderosas y cursis hasta melodías de baile vibrantes, doblando versiones de éxitos occidentales y guiños a temas sociales.

Pero el interés decayó en las últimas dos décadas a medida que aumentaban las industrias del entretenimiento en Corea del Sur, Taiwán y China continental. Muchas estrellas de Hong Kong centraron su atención en el continente.

Ahora Mirror está impulsando un resurgimiento del entusiasmo por Cantopop y, con él, un orgullo de ciudad natal más amplio.

“Gracias a Anson Lo y Mirror me he familiarizado por completo con las canciones y los artistas locales de Hong Kong”, dijo Henry Tong, un banquero de unos 20 años que visitaba el camión rosa. “No son solo canciones, también hay programas de televisión de Hong Kong y otras producciones”.

La banda también se ha visto envuelta en ataques de simpatizantes del gobierno. En las redes sociales, algunos usuarios del continente han acusado, sin pruebas, a miembros de apoyar la independencia de Hong Kong. Un legislador a favor de Beijing sugirió recientemente que un drama televisivo protagonizado por dos miembros de la banda podría contravenir la ley de seguridad nacional porque mostraba la homosexualidad. (Los representantes del grupo no respondieron a las solicitudes de comentarios).

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Otros artistas se han convertido en objetivos políticos. Este mes, los funcionarios arrestaron a Anthony Wong Yiu-ming, una estrella de Cantopop, por cantar en un mitin a favor de un candidato legislativo prodemocrático.

Algunos fanáticos han analizado las declaraciones de la banda en busca de indicios de inclinaciones políticas, señalando una entrevista que dio un miembro diciendo que estaba contento de que “Warrior” pudiera animar a la Sra. Ho, la política.

Pero Mirror ha evitado declaraciones explícitas. Se ha asociado con el gobierno de Hong Kong para promover la economía local.

Incluso aquellos que invocaron la política para explicar la popularidad de Mirror enfatizaron un feroz deseo de aislarlo de esas fuerzas.

Annie Yuen, quien dirige el club de fans que organizó el camión Anson Lo, así como el crucero, varias vallas publicitarias y la venta de miles de muñecos “Little Anson”, dijo que Mirror era una refutación a quienes habían elegido a los jóvenes que protestaban de Hong Kong. como alborotadores o descontentos.

“Decían que los jóvenes de Hong Kong no tienen contribución”, dijo la Sra. Yuen, que tiene unos 30 años. Mirror demostró que “los jóvenes de Hong Kong pueden tener éxito”.

Aún así, la Sra. Yuen enfatizó que ese no era su principal atractivo para Mirror.

“Queremos olvidarnos temporalmente de la política”, dijo, “y disfrutar de lo que nos aportan”.

Disfrutar es quedarse corto. Pase cinco minutos hablando con un fan de Mirror, y la conclusión no se trata de la situación social de Hong Kong. Es un deleite puro y saludable.

Lo, de 26 años, es un rompecorazones, pero los fanáticos también se emocionan con su ética de trabajo y sus modales. Ian Chan, de 28 años, es objeto de burlas cariñosas como un ratón de biblioteca. Otro miembro, Keung To, de 22 años, se ganó a muchos al hablar sobre sus experiencias con la obesidad y el acoso infantil.

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La banda se ha apoyado en la imagen de héroe de su ciudad natal, promoviendo una colecta de alimentos y animando a los atletas olímpicos de Hong Kong. En las entrevistas, los miembros exudan una tontería familiar, hablan sobre sí mismos y se alborotan mutuamente.

Christy Siu dijo que estaba cautivada por su canto, baile y actuación. Estaba especialmente orgullosa de su actuación en la entrega de premios de enero, cuando la banda, con elegantes trajes cubiertos con cadenas de plata, se deslizó y apareció por el escenario.

La Sra. Siu, que tiene 20 años, dijo que gasta alrededor de 250 dólares al mes en productos anunciados por los miembros de la banda. Recientemente compró docenas de cepillos de dientes respaldados por Mirror.

En cierto modo, la banda está permitiendo que los jóvenes recuperen su inocencia, dijo Anthony Fung, profesor de la Universidad China de Hong Kong que estudia la cultura pop.

“De repente, se dieron cuenta de que podían dejar de lado todas estas llamadas grandes cosas sociales”, dijo. “Hay algo más alegre, lúdico, que los aleja del impasse político de su juventud”.

El efecto más sorprendente de la adquisición de Hong Kong por Mirror ha sido su capacidad para unificar una ciudad dividida. Muchos fanáticos dijeron que querían que la banda llegara a la mayor cantidad de oyentes posible, independientemente de su género, edad o antecedentes políticos.

La banda parece consciente de esas esperanzas. Al final de una serie de conciertos con entradas agotadas en mayo, los miembros se alinearon en el escenario para agradecer a sus padres y fans. Algunos ofrecieron consejos.

“Este mundo es realmente complicado”, dijo Chan. “Espero que todos aquí puedan seguir siendo simples y puros”.

La multitud estalló.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.