Mitchell Englander compareció el jueves ante el tribunal por cargos que intentó encubrir lazos con un hombre de negocios.



El empresario que supuestamente compró al concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mitchell Englander, con dinero en efectivo, una escolta y una noche lujosa en Las Vegas para obtener acceso a los desarrolladores de bienes raíces, también usó su generosidad para «preparar y cultivar» a otros funcionarios de la ciudad, incluido al menos otro miembro del consejo, dijo el jueves un fiscal federal.

Englander, quien dejó el consejo en 2018, hizo su primera aparición frente al juez federal de distrito John F.Walter desde su arresto el lunes por cargos de mentir a los investigadores y obstruir la justicia diciéndole al empresario que haga lo mismo.

Durante la audiencia, el Asistente de los EE. UU. Atty. Mack Jenkins proporcionó nuevos detalles del caso del gobierno contra Englander y cómo está vinculado a una investigación más amplia y continua sobre la corrupción en el Ayuntamiento.

Los fiscales han ocultado la identidad del empresario, citando la investigación en curso. Sin embargo, durante la audiencia de una hora, Jenkins dijo que el hombre, identificado en la acusación de Englander como «Empresario A», operaba dos compañías, una que vendía gabinetes y otra que vendía equipos electrónicos usados ​​en hogares.

El empresario A, dijo Jenkins, quería vender sus productos a los desarrolladores. Decidió que la mejor manera de llegar a esos desarrolladores era pagar a los miembros del consejo y a los funcionarios de la ciudad, dijo el fiscal.

«Cuando se trata de un proyecto de mil millones de dólares en el centro de Los Ángeles, son muchos gabinetes», dijo Jenkins.

La abogada de Englander, Janet I. Levine, declinó hacer comentarios.

Jenkins le dijo al juez que Englander, de 49 años, declaró en un formulario de divulgación que presentó ante la Comisión de Ética de la ciudad que había recibido obsequios por valor de $ 250 del Empresario A.

The Times obtuvo una copia de ese formulario. En él, Englander dijo que recibió un valor de $ 250 en alimentos y bebidas el 1 de junio de 2017, de un hombre llamado Andrew Wang. Es el único obsequio de esa cantidad en el formulario, y la acusación contra Englander afirma que viajó a Las Vegas con el Empresario A «aproximadamente el 1 de junio de 2017».

Wang no respondió a las llamadas y mensajes en busca comentario. Una oficina en Montclair que Wang enumeró en los registros estatales como la dirección de varios de sus negocios fue cerrada el jueves por la tarde. Nadie respondió cuando un periodista presionó el timbre de la puerta y llamó.

Las personas familiarizadas con los negocios de Wang dijeron que vendió productos que coinciden con la descripción que Jenkins dio de las empresas del empresario A en la corte el jueves.

En una sala de exposición en el piso 28 de una torre de oficinas en el centro de Los Ángeles, Wang exhibió artículos electrónicos para el hogar, gabinetes y otros muebles para el hogar, según dos personas que visitaron el espacio en los últimos años.

Wang estaba tratando de vender los productos a desarrolladores que estaban construyendo edificios en el centro y en otras partes de la ciudad, dijo una de las personas, que fue a la sala de exposición en múltiples ocasiones.

La electrónica de «hogar inteligente» de Wang permitió a los clientes usar sus teléfonos para realizar tareas tales como el ajuste el aire acondicionado de una habitación, bajando las persianas y girando sobre la iluminación, dijo la persona, que pidió permanecer sin nombre para evitar ser vinculado incorrectamente a un caso penal.

La sala de exposición “era como diferentes habitaciones que verías en una casa. Había una configuración de sala de estar, una configuración de cocina. Podrías demostrar algo de la tecnología, ver cómo funcionaría ”, dijo la segunda persona, que recorrió el espacio en 2017.

La acusación contra Englander dijo que en un momento en 2018, el entonces concejal acordó recorrer una sala de exhibición administrada por el Empresario A. El documento no proporcionaba la ubicación de la sala de exhibición.

Un reportero del Times fue a la torre de la oficina el miércoles y un guardia de seguridad le dijo que NextData Automation, la compañía que solía comercializar los productos de tecnología para el hogar, ya no está en el edificio.

El informe de regalos de Englander da una dirección de Diamond Bar para Wang; coincide con el de un donante político que aparece en los registros de contribuciones de Englander como Andy Wang. A su vez, Wang figura en los registros estatales como el director ejecutivo de varias compañías en Montclair, incluida NextData Automation.

El jueves, en la corte, los fiscales describieron cómo Englander, uno de sus ayudantes, un cabildero, un miembro del personal de otro miembro del consejo y un desarrollador viajó a Las Vegas en un vuelo comercial con el Empresario A.

El empresario A proporcionó a Englander una habitación de hotel, beneficios reservados para los grandes apostadores y una escolta, según la acusación. También pagó una cuenta de licor de $ 24,000 que el grupo corrió mientras estaba en un club nocturno, según la acusación.

En un baño en el hotel de Las Vegas, el empresario A supuestamente le dio a Englander un sobre con $ 10,000 en efectivo, según la acusación. La pareja se reunió nuevamente más tarde ese mes en un baño en un casino resort cerca de Palm Springs, donde el empresario A supuestamente le dio al concejal otros $ 5,000 en efectivo, según la acusación.

Una semana después, Englander organizó que el Empresario A se reuniera con un desarrollador de bienes raíces durante el almuerzo, dijeron los fiscales.

Después del almuerzo, dijo Jenkins, el empresario A intentó vender al desarrollador sus productos. Sin embargo, esas discusiones se desmoronaron después de que los fiscales comenzaron a emitir citaciones a la firma del desarrollador y otras compañías involucradas en la investigación más amplia del Ayuntamiento, dijo Jenkins.

Jenkins dijo el jueves que el empresario A, en su intento de llegar a los desarrolladores, trató de «preparar y cultivar» a otros funcionarios de la ciudad además de Englander, incluido al menos otro miembro del consejo. No los identificó.

Agentes del FBI entrevistaron al empresario A varias semanas después del viaje a Las Vegas, y finalmente aceptó cooperar con la investigación, según la acusación.

Gran parte del caso contra Englander se basa en llamadas telefónicas interceptadas y grabaciones. El empresario A mantuvo conversaciones secretas con el concejal, dijo Jenkins el jueves. En total, hay alrededor de ocho horas de grabaciones que involucran a Englander, dijo Jenkins.

El gobierno también recolectó mensajes de Englander y Businessperson A intercambiado utilizando una aplicación de teléfono que cifra y elimina automáticamente los mensajes. Para grabar los mensajes antes de que desaparecieran, el empresario A les tomó fotos usando un teléfono que le dieron los agentes del FBI, dijo Jenkins.

Jenkins también le dijo al juez que cree que Englander eligió recibir los pagos en efectivo en los baños, probablemente sabiendo que los casinos no instalaron cámaras allí.

Se espera que los otros funcionarios municipales no identificados que acompañaron a Englander en el viaje a Las Vegas testifiquen contra el ex concejal si el caso va a juicio, dijo Jenkins. No dijo si los funcionarios también serán acusados.

Englander, que ahora vive en Santa Mónica, es la primera figura del Ayuntamiento en ser acusada públicamente en relación con una investigación de corrupción que ha profundizado en los mundos de la política de L.A. y el desarrollo inmobiliario.

Una orden de allanamiento federal presentada hace más de un año indicó que los agentes han estado buscando evidencia de posibles delitos, incluidos sobornos, sobornos, extorsiones y lavado de dinero que involucran a más de una docena de personas, incluidos funcionarios de la ciudad y figuras de negocios. Esa orden también buscaba información sobre viajes a Las Vegas.

El juez fijó una fecha de juicio para el 5 de mayo, pero dijo que probablemente cambiaría.