Monzo y Revolut ingresarán al mercado comprar ahora, pagar después

Una tarjeta de débito Mastercard del banco digital británico Monzo.

Monzo

LONDRES – Monzo y Revolut, dos de las firmas de tecnología financiera más conocidas de Gran Bretaña, planean ingresar a la floreciente industria de “compre ahora, pague después”.

Los planes Compre ahora, pague después, o BNPL, son un método de pago cada vez más popular que permite a los usuarios distribuir el costo de sus compras en una serie de cuotas sin intereses. La tendencia fue iniciada por empresas como la fintech sueca Klarna y la firma australiana Afterpay.

Ahora está atrayendo el interés de algunas de las empresas más grandes del mundo, con PayPal lanzando su propio servicio BNPL, Amazon y Apple se asociaron con el proveedor estadounidense Affirm, y Afterpay se vendió a Square, la compañía de pagos propiedad del CEO de Twitter, Jack Dorsey.

Ahora, dos de las empresas de tecnología financiera más importantes del Reino Unido están tratando de participar.

Monzo, que ofrece cuentas corrientes a través de una aplicación, pronto anunciará planes para lanzar su propia versión de BNPL, dijo a CNBC una persona familiarizada con el asunto.

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La persona, que prefirió permanecer en el anonimato porque la información aún no es pública, dijo que el banco digital introduciría controles de asequibilidad para los clientes.

La noticia fue publicada por primera vez por el periódico Evening Standard de Londres.

Mientras tanto, el CEO de Revolut, Nik Storonsky, le dijo al Standard a principios de esta semana que la compañía estaba trabajando en su propio producto de pago posterior. Revolut, una aplicación de comercio y banca digital, se valoró recientemente en $ 33 mil millones luego de una ronda de financiación de $ 800 millones liderada por SoftBank y Tiger Global.

Pero Monzo, a diferencia de Revolut, es un banco regulado en el Reino Unido. Aunque a Revolut se le otorgó una licencia bancaria europea en Lituania, actualmente está buscando más licencias en Reino Unido, Estados Unidos y Australia.

Aún así, Monzo es más pequeño en tamaño que Revolut, con 5 millones de clientes y una valoración de £ 1.25 mil millones ($ 1.7 mil millones). Revolut dice que ahora tiene más de 15 millones de usuarios. Starling, otro banco digital popular en el Reino Unido, tiene más de 2 millones de clientes y fue valorado por última vez en 1.100 millones de libras.

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Los reguladores toman nota

Si bien la industria de BNPL está creciendo rápidamente, su rápido aumento no ha pasado desapercibido para los reguladores.

El gobierno británico tiene planes de introducir una regulación para el sector. Las propuestas anunciadas por el Departamento del Tesoro a principios de este año incluían el requisito de que las empresas realicen controles de asequibilidad antes de otorgar préstamos a los clientes y la capacidad de elevar las quejas al defensor del pueblo financiero del Reino Unido.

Según una revisión publicada por la Autoridad de Conducta Financiera en febrero, el mercado BNPL del Reino Unido tiene un valor de £ 2.7 mil millones, con 5 millones de británicos que usan tales productos desde el inicio de la pandemia de coronavirus. Más de uno de cada 10 clientes de un banco importante que utiliza los servicios de BNPL ya estaba en mora, según la revisión.

“La FCA ya ha dado un paso significativo hacia la incorporación de BNPL al redil, con la revisión que dieron a conocer a principios de este año, y seguramente aumentarán los controles aunque solo sea por la creciente popularidad de BNPL en el mercado”, David Brear, CEO de la consultora fintech con sede en Londres 11: FS, dijo a CNBC.

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“A diferencia de algunos de los otros proveedores de BNPL en el Reino Unido, Monzo ya es una entidad regulada por la FCA y no haría nada para arriesgar su reputación con el regulador”.