Muchos en EE. UU. dudan de su propio impacto en el clima: encuesta AP-NORC

WASHINGTON (AP) — Los estadounidenses están menos preocupados ahora por cómo el cambio climático podría afectarlos personalmente —y por cómo sus elecciones personales afectan el clima— que hace tres años, muestra una nueva encuesta, incluso cuando una amplia mayoría todavía cree que el cambio climático está sucediendo.

La encuesta de junio de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, que se realizó antes de que el Congreso aprobara la Ley de Reducción de la Inflación el viernes, muestra que la mayoría de los adultos estadounidenses piensa que el gobierno y las corporaciones tienen una responsabilidad importante para abordar el cambio climático. La nueva ley invertirá casi $375 mil millones en estrategias climáticas durante la próxima década.

En general, el 35 % de los adultos de EE. UU. dicen que están “extremadamente” o “muy” preocupados por el impacto del cambio climático en ellos personalmente, en comparación con el 44 % en agosto de 2019. Otro tercio dice estar algo preocupado. Solo alrededor de la mitad dice que sus acciones tienen un efecto sobre el cambio climático, en comparación con dos tercios en 2019.

Los estadounidenses negros e hispanos, las mujeres y los demócratas son especialmente propensos a estar muy preocupados por el impacto del cambio climático en ellos personalmente y por cómo sus elecciones personales afectan el clima.

Muchos científicos del clima dijeron a The Associated Press que los cambios son preocupantes pero no sorprendentes dado que las personas se sienten abrumadas por una variedad de problemas, que ahora incluyen una economía plagada de inflación después de más de dos años de pandemia. Además de ser superado por otros temas, el cambio climático o el medio ambiente son mencionados como prioridades por menos estadounidenses ahora que hace unos años, según la encuesta.

Diane Panicucci en West Warwick, Rhode Island, cree que el cambio climático está ocurriendo y que debe abordarse. Pero para ella, es una prioridad menor en comparación con otros temas, como la inflación y los costos de alimentos y medicamentos.

“Hay tanto malestar en este país en este momento”, dijo el hombre de 62 años. “La gente está sufriendo”.

Panicucci agregó paneles solares a su casa y ha reducido el tiempo que conduce. Ella piensa que las personas deberían hacer lo que se les dice que ayudará, pero “no comienza con un pequeño yo. Tiene que ser a mayor escala”, dijo.

Si bien la crisis climática requerirá un «enfoque de todo lo anterior», es «razonable» que las personas no sientan que tienen el ancho de banda para abordar la acción climática «además de todo lo demás», dijo Kim Cobb, directora del Instituto en Universidad de Brown para el Medio Ambiente y la Sociedad.

Aproximadamente dos tercios de los estadounidenses dicen que el gobierno federal de EE. UU., los países desarrollados en el extranjero y las corporaciones e industrias tienen una gran responsabilidad para abordar el cambio climático. Menos – 45% – dicen que de personas individuales.

Jack Hermanson, un ingeniero de software de 23 años, cree firmemente que las corporaciones son las “principales culpables” de las emisiones y que el gobierno es cómplice de ese comportamiento.

“No sé si tiene sentido decir que las personas deberían tener que trabajar y arreglar el clima”, dijo el residente de Denver. “Diría que mis acciones individuales casi no significan nada”.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de los hogares estadounidenses no son tantas como las de los automóviles, camiones y otros medios de transporte, la generación de energía eléctrica y la industria. Un estudio de 2020 de la Universidad de Michigan de 93 millones de hogares de EE. UU. estima que el 20 % de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. provienen del uso de energía en el hogar, con huellas per cápita de los estadounidenses más ricos aproximadamente un 25 % más altas que las de los residentes de bajos ingresos.

Pero como muchos otros que hablaron con AP, esa diferencia no ha impedido que Hermanson lo intente. Es vegetariano desde hace cuatro años y trata de andar en bicicleta o en transporte público, comprar productos con menos empaques y reciclar.

Entre los estadounidenses que creen en el cambio climático, el 70% dice que será necesario que las personas realicen cambios importantes en su estilo de vida para combatir el problema. La mayoría piensa que los individuos tienen al menos alguna responsabilidad.

Las personas pueden creer que personalmente no tienen un impacto directo y al mismo tiempo reconocer que la acción colectiva es esencial para combatir el cambio climático, dijo Shahzeen Attari, quien estudia el comportamiento humano y el cambio climático en la Universidad de Indiana.

La encuesta muestra que aproximadamente 6 de cada 10 estadounidenses dicen que han reducido su tiempo de conducción, han reducido su uso de calefacción o aire acondicionado y han comprado productos usados ​​en lugar de nuevos. Casi las tres cuartas partes utilizan electrodomésticos de bajo consumo. Entre los que están dando esos pasos, la mayoría dice que la razón principal es ahorrar dinero, en lugar de ayudar al medio ambiente.

Menos, aproximadamente una cuarta parte, dicen que usan un proveedor de electricidad que obtiene energía de fuentes renovables, y solo 1 de cada 10 vive en una casa con paneles solares o conduce un automóvil híbrido o eléctrico.

Brad Machincia, un soldador de 38 años, dijo que no cambiaría su automóvil de gasolina por uno eléctrico. Si bien dijo que creció en un hogar de West Virginia que usaba fuentes de energía renovable, no ha adoptado esas prácticas para su familia en Christiansburg, Virginia. El cambio climático solía ser una preocupación para él, pero en este punto, siente que está «golpeando a un caballo muerto».

“No hay nada que podamos hacer para arreglarlo”, dijo.

Las personas deben sentirse empoderadas para tomar decisiones impulsadas por el clima que no solo ayuden a reducir las emisiones sino también a mejorar sus vidas, dijo Jonathan Foley, director ejecutivo de Project Drawdown, una organización climática sin fines de lucro. Foley cree que los hallazgos muestran que los esfuerzos para involucrar a los estadounidenses deben alejarse de los escenarios del fin del mundo, incluir diversos mensajeros y enfocarse en las formas en que las soluciones climáticas pueden cruzarse con otras prioridades de los estadounidenses.

Julio Carmona, un empleado financiero de 37 años, dijo que recientemente hizo la transición de su hogar en Bridgeport, Connecticut, a energía solar porque el cambio ayudará a reducir su huella de carbono y sus gastos, aunque sea modestamente.

“Pensé que era algo inteligente para nosotros hacer a largo plazo”, dijo. “Simplemente quería hacer mi parte, ya sea que haga una diferencia o no”.

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El periodista científico de AP Seth Borenstein en Washington contribuyó a este despacho.

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La encuesta de 1.053 adultos se realizó del 23 al 27 de junio utilizando una muestra extraída del Panel AmeriSpeak basado en probabilidades de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error de muestreo para todos los encuestados es de más o menos 4 puntos porcentuales.

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