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Muere a los 98 años el reportero de Los Angeles Times Bud Lembke

Como operador de radio durante la Segunda Guerra Mundial, Daryl E. “Bud” Lembke llevaba un diario. “Viviré hasta la edad avanzada de 98 años, eso sería mucho mejor que ser eliminado a los 22 años”, decía una de sus entradas, que resultó ser profética. Los vívidos diarios del periodista formarían la base de un libro fascinante sobre su experiencia en tiempos de guerra: “Altibajos en una fortaleza voladora: ¿fueron necesarios esos viajes?”

Lembke, quien comenzó una carrera como reportero de Los Angeles Times, murió de complicaciones de la enfermedad de Alzheimer el 17 de junio, un mes después de su 98 cumpleaños, en Walnut Creek.

Nacido en Minnesota, Lembke creció en una granja y fue criado por sus abuelos. Asistió a Macalester College en St. Paul antes de unirse al Ejército. Después de la guerra, Lembke completó su licenciatura en la Universidad de Minnesota y se mudó al sur de California para dedicarse al periodismo. Comenzó a trabajar en un pequeño periódico semanal antes de llegar al Los Angeles Times, donde trabajó durante 21 años.

Después de varios años en Los Ángeles, Lembke se dirigió al norte, primero a Sacramento para cubrir la política y luego a San Francisco. Fue en The Times que Lembke conoció a su esposa, Mary Theisen, una secretaria editorial con sede en las oficinas de Los Ángeles. “Hablaba con Bud por teléfono desde la oficina de San Francisco y nos hicimos amigos”, dijo Mary. Finalmente, Lembke visitó la oficina de Los Ángeles y la invitó a salir. “Fue el comienzo de un maravilloso romance”, dijo Mary.

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Lembke, que cubrió principalmente el Área de la Bahía, fue reportero durante uno de los períodos más tumultuosos de la historia de Estados Unidos.

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“Bud estaba en el hotel Ambassador [in Los Angeles] la noche en que mataron a Bobby Kennedy ”, dijo Mary. “Estaba hablando por teléfono con la oficina diciéndoles lo que estaba pasando, y fue la primera vez que dijo seriamente, ‘¡Detengan las prensas!'”. A medida que se desarrollaban los eventos esa fatídica noche, los informes de Lembke cambiaron de una historia sobre la victoria de Kennedy en La primaria presidencial de California a una sobre pérdidas devastadoras.

Al día siguiente, el lema de Lembke apareció debajo del titular, “KENNEDY SHOT”.

La portada del Los Angeles Times, 5 de junio de 1968.

La portada del Los Angeles Times, 5 de junio de 1968.

(Los Angeles Times)

A pesar de los terribles eventos de esa noche, Lembke pudo mantenerse equilibrado, según su esposa. “Era un verdadero periodista, quería contarle a la gente lo que estaba sucediendo de manera clara y objetiva”, dijo Mary.

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Lembke se retiró de The Times en la década de 1980, pero no tenía intención de desacelerar. Tenía un espíritu emprendedor y fundó su propio periódico, el Dana Point Beacon, en el Condado de Orange. “Lo llamo un éxito artístico”, se rió Mary. “El papel no era sostenible”, y lo vendieron. Pero Mary siempre tuvo fe en el ingenio de su esposo. “Él construiría cosas de la nada”, dijo, “siempre confié en él porque hizo todo con todo su corazón”.

Lembke luego se mudó a la política y se desempeñó como secretario de prensa del senador estatal de California David Roberti (demócrata de Los Ángeles). Pero volvió a escribir y publicó un boletín sobre el gobierno local llamado Political Pulse durante muchos años.

En 2005, los Lembkes se mudaron a la comunidad de retiro Rossmoor en Walnut Creek, donde comenzó una nueva etapa en la vida del creador de palabras, como dramaturgo.

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“A Bud le encantaba la dramaturgia porque era como un rompecabezas”, dijo Mary. “Le gustaba decidir a dónde irían las salidas y las entradas, y cuáles eran todas las variables”.

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La dramaturgia fue un cambio positivo de sus años informando sobre las últimas noticias. “Fue una oportunidad para Bud de crear su propia realidad”, dijo su viejo amigo Alan Cunningham. “Se perdería en escenarios que había soñado”.

El buen amigo de Lembke en Rossmoor, Duke Robinson, compartió su amor por el teatro y las obras de teatro. “Hace unos años me volví hacia él y le dije: ‘Bud, ¿por qué no tenemos una asociación de drama aquí?’ Robinson recordó. “Bud dijo:” ¡Estaba pensando exactamente lo mismo! ¡Eso es exactamente lo que necesitamos! ‘”Seis meses después, nació la Asociación de Drama de Rossmoor.

La obra de Lembke, “Arthritis Be Damned”, inspirada en su tiempo en la comunidad de jubilados, fue un éxito rotundo. “Bud tenía un sentido del humor muy irónico”, dijo Robinson. “Entendió las complejidades e ironías de la vida”.

“Era un verdadero observador”, dijo Mary, “y vio el humor en las cosas, sobre todo, Bud realmente amaba a la gente”, y lo expresó todo en palabras.

Lembke le sobreviven su esposa, su hija Nancy Brenn y un nieto, Jon Lovett.

California Corresponsal
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