Muere en la cárcel el general del ejército venezolano que salvó a Hugo Chávez de un golpe de Estado

Raúl Baduel, un general del ejército que se convirtió en un héroe del gobierno izquierdista de Venezuela cuando ayudó a su hombre fuerte a sobrevivir a un golpe pero luego se convirtió en uno de sus presos políticos más prominentes, murió en la cárcel el martes por la noche, dijeron su familia y el gobierno. Tenía 66 años.

La muerte del general Baduel, un confidente del líder socialista Hugo Chávez antes de convertirse en disidente, fue anunciada en una publicación de Twitter por el fiscal general de Venezuela, quien dijo que el general Baduel había sufrido una insuficiencia cardíaca provocada por Covid-19. Murió esperando juicio por traición en lo que comúnmente se llama “La Tumba”, un centro de detención subterráneo de Caracas dirigido por la inteligencia militar del país.

La familia del general Baduel negó que hubiera contraído el virus y culpó al gobierno de su muerte. “Mi alma está rota”, dijo su hija, Andreina Baduel, quien había pasado la última década defendiendo la libertad de su padre. “El régimen mató a mi querido y valiente papá”.

El miércoles, la Sra. Baduel y otros miembros de la numerosa familia Baduel se reunieron fuera de la morgue de Bello Monte en la capital para exigir que el cuerpo del general Baduel no sea incinerado, como ha hecho el gobierno con la mayoría de las víctimas fallecidas del Covid-19, a fin de llevar a cabo una investigación exhaustiva sobre la causa de su muerte.

El general Baduel saltó a la fama en 2002 cuando él y sus tropas de élite mantuvieron su lealtad a Chávez durante un golpe de estado que lo derrocó durante 48 horas. Después de ayudar a Chávez a restablecer el control, el general Baduel se convirtió en su oficial militar de mayor rango. Meses después, las fuerzas de la oposición lanzaron una huelga en el sector petrolero para derrocar a Chávez e instaron al general Baduel a volverse contra el presidente. Él declinó.

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Los dos se separaron en 2007 cuando el general Baduel se opuso a los esfuerzos de Chávez por cambiar la constitución y eliminar los límites de mandato para los funcionarios electos. El general Baduel advirtió que las medidas encaminarían a Venezuela hacia la dictadura. Chávez criticó al general Baduel como un traidor.

“Si soy un traidor a una sola persona, está bien”, dijo el general Baduel en una entrevista de 2011 publicada en el libro “La revolución sentimental”.

“Pero al menos no traicioné a millones de venezolanos”, dijo.

El general fue condenado por corrupción en 2009, acusaciones que negó y calificó de persecución política. Apenas unos días antes de que fuera programado para terminar su sentencia en marzo de 2017, la inteligencia militar venezolana volvió a acusar al general Baduel de celebrar reuniones clandestinas para almacenar armas y conspirar contra el gobierno, esta vez, el que encabeza el sucesor de Chávez, el presidente. Nicolás Maduro. Chávez murió en 2013.

El gobierno de Maduro, que ha llevado a Venezuela a través de protestas mortales y una crisis humanitaria punitiva, ha sido acusado por Estados Unidos y organizaciones de derechos humanos de detener a rivales políticos y ejecutar ejecuciones extrajudiciales.

“Estamos profundamente entristecidos por la muerte de Raúl Baduel mientras estaba detenido”, dijo el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. Pidió una investigación independiente y la “liberación de todos los detenidos arbitrariamente”.

Investigadores de la agencia de la ONU citaron el encarcelamiento sin juicio del general Baduel y las dificultades de su familia para buscar el debido proceso en un informe el mes pasado que encontró evidencia de que “se han cometido graves violaciones de derechos humanos y crímenes en Venezuela desde 2014”.

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El general Baduel es el décimo preso político que muere bajo la custodia del gobierno de Maduro, según el grupo venezolano de derechos humanos Foro Penal. La organización enumera a otros 259 presos políticos, 50 de los cuales, dice, necesitan desesperadamente atención médica urgente.

El abogado del general Baduel, Omar Tosta, dijo que su cliente le había denunciado con frecuencia los efectos psicológicos de su detención aislada. Pero el general, dijo, nunca habló sobre estar enfermo o tener Covid-19.

Al general Baduel se le prohibió ver a su familia o abogado durante gran parte de la pandemia del año pasado. A fines del mes pasado, dijo su hija Andreina, los agentes de inteligencia lo transfirieron inesperadamente de otro centro de detención a “The Tomb”. Las autoridades no explicaron por qué lo trasladaron.

Cruz María de Baduel, la viuda del general, dijo al canal EVTV de la diáspora venezolana con sede en Miami que dos de sus hijas pudieron visitarlo la semana pasada y que no presentaba signos de estar enfermo en ese momento. “Es absolutamente falso que tuviera Covid-19”, dijo.

El general Baduel dejó de respirar mientras recibía tratamiento médico por la enfermedad respiratoria, según el fiscal general Tarek William Saab. Saab dijo que el general Baduel había recibido previamente una dosis de una vacuna. No ofreció más detalles.

“Todo está documentado, todo es real”, dijo Saab en un mensaje de texto cuando se le preguntó sobre el régimen de vacunas del general Baduel.

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Mientras abogaba por su liberación, la familia del general Baduel también se ha visto envuelta en la agitación política. Su hijo Raúl Emilio Baduel fue arrestado en 2014 por cargos de conspiración por participar en protestas contra Maduro, pero luego fue liberado. Otro hijo, Josnar Adolfo Baduel, permanece en prisión después de que fue arrestado en mayo de 2020 junto con un grupo de disidentes militares venezolanos que lanzaron un fallido esfuerzo de invasión para derrocar a Maduro.

Los miembros de la familia Baduel en ese momento dijeron que Josnar había sido engañado en una misión inútil, una señal de su desesperación por liberar a su padre.

“Esta es una familia que ha sufrido la peor de las tragedias”, dijo Roció San Miguel, directora de Control Ciudadano, una organización sin fines de lucro que investiga las fuerzas armadas de Venezuela.

La influencia del general Baduel en las fuerzas armadas disminuyó a lo largo de los años cuando los señores Chávez y Maduro depuraron a los militares de detractores. Pero la Sra. San Miguel dijo que sería recordado por su valentía al enfrentarse a un gobierno que se desliza hacia un gobierno autocrático.

“Es alguien que tuvo la oportunidad de escapar del país pero decidió enfrentar los cargos a pesar de la brutalidad”, dijo. “Nunca mereció este tipo de trato por parte de la revolución”.

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Fuente: WSJ