Mujeres afganas desesperadas esperan la protección de Estados Unidos, como se prometió

WASHINGTON – Incluso mientras se aferran a la esperanza de ser rescatadas por el gobierno estadounidense, las mujeres afganas que trabajaron con Estados Unidos durante los últimos 20 años están destruyendo cualquier indicio de esa asociación: triturando documentos escritos en inglés, eliminando aplicaciones de redes sociales y luego enterrando sus teléfonos celulares.

Funcionarios y activistas estadounidenses actuales y anteriores describieron los pasos desesperados que han tomado las mujeres afganas desde que los talibanes tomaron el control de su país esta semana como un sombrío recordatorio de la mayor amenaza que enfrentan debido a su género.

Cualquier intento de contactar a las agencias de refugiados estadounidenses o internacionales es un riesgo que la mayoría de las mujeres afganas no están dispuestas a correr, dijeron los funcionarios y activistas. Incluso ir al aeropuerto de Kabul, para intentar asegurar un lugar en un vuelo estadounidense o internacional repleto de afganos angustiados, se ha convertido en una decisión de vida o muerte.

“El lugar más peligroso de Afganistán en este momento es el aeropuerto de Kabul”, dijo el martes Rina Amiri, ex funcionaria del Departamento de Estado y de Naciones Unidas. Contó historias de mujeres y sus familias atrapadas entre ráfagas de disparos o golpeadas por simpatizantes de los talibanes, mientras intentaban pero no lograban encontrar un avión que las despegara.

“Es simplemente condenatorio que Estados Unidos y la comunidad internacional hayan puesto a estas mujeres en la posición de tener que arriesgar no solo sus vidas, sino la de sus hijos y familias, para poder irse y salvarse a sí mismas y a sus familias”, dijo la Sra. Dijo Amiri.

Los hombres afganos constituyen la mayoría de los intérpretes y oficiales culturales que han trabajado para los Estados Unidos durante los 20 años de guerra y, a su vez, se les ha otorgado acceso especial para inmigrar. Esa es una razón por la que relativamente pocas mujeres han estado entre las miles de personas que han sido evacuadas de Afganistán durante el último mes, incluidas más de 4.000 hasta el miércoles por la mañana desde que los talibanes asumieron el gobierno en Kabul. Decenas de miles de solicitantes de visas permanecen varados en todo el país.

En las últimas semanas, la administración Biden ha ampliado los programas de inmigración y reasentamiento de refugiados para permitir que más afganos, incluidas mujeres, ingresen a Estados Unidos. “Vamos a hacer todo lo que podamos, durante el tiempo que podamos, por los afganos vulnerables”, dijo el martes Ned Price, portavoz del Departamento de Estado.

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Incluyen, en muchos casos, “defensores enérgicos de sus compañeras, mujeres y niñas afganas”, dijo.

El miércoles, Estados Unidos se unió a 20 países y a la Unión Europea para exigir que se protejan los derechos de las mujeres afganas y comprometerse a enviar ayuda humanitaria y otro tipo de apoyo “para garantizar que se escuche su voz”.

“Estamos profundamente preocupados por las mujeres y niñas afganas, sus derechos a la educación, el trabajo y la libertad de movimiento”, dijeron los países en un comunicado conjunto emitido por el Departamento de Estado.

Pero los principales legisladores del Congreso dijeron que eso no era suficiente para asegurar ni siquiera a un número limitado de mujeres (políticas, activistas de derechos humanos, periodistas, soldados y defensores de la democracia) que podrían estar en la parte superior de la lista de objetivos de los talibanes.

Esta semana, la mayoría de los demócratas y dos republicanos en el Senado instaron al secretario de Estado Antony J. Blinken y al secretario de seguridad nacional, Alejandro N. Mayorkas, a apresurar a las mujeres afganas que están en alto riesgo a Estados Unidos bajo un estatus temporal y hacer un trato con el papeleo después de que estuvieran fuera de peligro.

“Nosotros y nuestro personal estamos recibiendo informes periódicos sobre ataques, amenazas, secuestros, torturas y asesinatos de mujeres por su trabajo”, escribieron los senadores en una carta el lunes.

Agregaron: “También debemos proteger a aquellas mujeres que podrían caer en las grietas de la respuesta del gobierno de Estados Unidos”.

En declaraciones del lunes, Biden dijo que Estados Unidos “continuará defendiendo los derechos básicos del pueblo afgano, de mujeres y niñas, tal como lo hacemos en todo el mundo”.

Los líderes talibanes han descrito a su grupo como más evolucionado socialmente que hace 20 años, cuando los extremistas golpearon a las mujeres sin previo aviso, les exigieron que usaran burkas de pies a cabeza, limitaron sus salidas públicas, se negaron a dejarlas trabajar e impidieron que las niñas asistieran. escuela.

“Aseguramos que no habrá violencia contra las mujeres”, dijo el martes a los periodistas el portavoz principal de los talibanes, Zabihullah Mujahid. Prometió que “no se permitirá ningún prejuicio contra las mujeres” y dijo que podrían participar en la sociedad, “dentro de los límites de la ley islámica”.

La administración Biden advirtió a los talibanes que Afganistán no recibirá apoyo financiero si el grupo vuelve a sus raíces extremistas, incluso oprimiendo a las mujeres. El lunes, el Consejo de Seguridad de la ONU dejó en claro que para que los talibanes sean considerados un gobierno legítimo – y reciban ayuda – no solo deben rechazar el apoyo y refugio seguro para las organizaciones terroristas y permitir el acceso humanitario a Afganistán, sino también proteger los derechos humanos, específicamente. para mujeres y niñas.

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“Estados Unidos debe tener cuidado en términos del reconocimiento que le da a los talibanes”, dijo Lisa Curtis, quien supervisó la política para Afganistán y otras partes de Asia Central y del Sur en el Consejo de Seguridad Nacional durante la administración Trump. “Necesitamos ver ejemplos concretos de que van a brindar derechos humanos, van a mantener los derechos de las mujeres”.

El Departamento del Tesoro ya ha congelado los activos del banco central afgano que se encuentran en Estados Unidos y se ha detenido otra ayuda estadounidense directa al gobierno en Kabul para evitar que los talibanes hagan un mal uso de los fondos, dijeron dos funcionarios.

Hace apenas dos meses, la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional anunció que enviaría 266 millones de dólares en ayuda para ayudar a los afganos que luchan con la escasez de alimentos y ropa causada por el conflicto. Eso llevó el financiamiento total de la agencia de ayuda a Afganistán a casi $ 3.9 mil millones desde 2002, la mayor parte canalizada a través de agencias de ayuda.

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Gran parte de ese dinero se ha pagado para educar a las mujeres afganas, capacitarlas para el empleo y asegurarse de que tengan un mejor acceso a la atención médica materna, pediátrica y de otro tipo. Un programa financiado por Estados Unidos, conocido como Promueva, preparó a casi 24.000 mujeres que alguna vez estuvieron confinadas en sus casas para unirse a la fuerza laboral del país y agudizó las habilidades de negociación de 5.000 para que pudieran presionar por la equidad de género, incluso en el proceso de paz con los talibanes. ahora no existente.

Un programa de ayuda estadounidense que capacitó a parteras tuvo tanto éxito que se convirtió en un proyecto insignia del Banco Mundial y obtuvo fondos de la Unión Europea.

Pero mientras algunas escuelas en Afganistán permanecen abiertas, otras están cerrando. En algunas partes del país, los talibanes han asegurado a las mujeres que son médicas y trabajadoras de la salud que sus clínicas permanecerán abiertas. En otras áreas, las mujeres no están seguras de si deberían siquiera aventurarse fuera de sus hogares sin sus maridos.

“Quiero salir, quiero conducir, me gusta conducir”, dijo Fahima Saman en una entrevista desde Kabul el martes, hablando sólo con la condición de que no sea identificada por su nombre completo por temor a represalias de los talibanes. “Pero debido a esta situación, no puedo, tengo miedo”.

Fahima, una maestra de secundaria y madre de dos hijos, dijo que ella y su esposo nunca solicitaron inmigrar a Estados Unidos, dado que ambos tenían trabajos y creían que el futuro de Afganistán sería más estable que el pasado. Más recientemente, a medida que aumentaba la amenaza de los talibanes, Fahima dijo que no se acercó a la embajada de Estados Unidos ni a los diplomáticos internacionales en busca de ayuda por temor a que otros afganos pensaran que estaba haciendo algo inapropiado o inmoral.

Fahima dijo que no creía que los talibanes respetaran sus derechos. “Es una situación muy mala; es muy peligroso ”, dijo.

La Sra. Amiri, oriunda de Kabul y ciudadana estadounidense naturalizada, exigió que la administración Biden respaldara sus palabras de apoyo a los derechos de las mujeres afganas evacuando al menos a las que estaban en alto riesgo.

“No debería ser solo retórica”, dijo. “Todo es posible. Pero tiene que haber voluntad política y apetito para hacerlo “.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.