Múltiples errores de software condenaron la prueba de cápsula de tripulación Boeing Starliner: NASA


Múltiples problemas de software y un enlace de radio deficiente condenaron un vuelo de prueba de la cápsula de la tripulación de Boeing a fines del año pasado, dijo la NASA el viernes, revelando por primera vez una falla que podría haber destruido la nave espacial en su reingreso.

La misión del 20 de diciembre de Starliner, un vuelo de prueba sin tripulación, finalizó temprano cuando no pudo enganchar sus propulsores a tiempo, debido a un temporizador defectuoso previamente informado.

NASA dijo en una declaración el viernes que el problema surgió porque extrajo incorrectamente el tiempo de su cohete de lanzamiento Atlas V, creando un desajuste de 11 horas.

El segundo problema eran las comunicaciones intermitentes de espacio a tierra, lo que impedía la capacidad del equipo de control de vuelo para comandar y controlar el vehículo.


Un tercer problema fue confirmado por la NASA y Boeing por primera vez: un error de codificación en el programa que rige la preparación de Starliner para el reingreso a la atmósfera de la Tierra.

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El error habría causado que el módulo de servicio, que contiene los sistemas de soporte de la nave espacial y que se supone que se separe antes de volver a entrar, sea empujado hacia el módulo tripulado.

Esto podría haber resultado en un impacto, desestabilizando la nave o dañando su escudo térmico, dijo Jim Chilton, vicepresidente senior de la división Space and Launch de Boeing.

El error fue detectado y reparado a través de un parche de software la noche antes del aterrizaje, dijo John Mulholland, gerente de proyecto del Starliner.

Douglas Loverro, un alto funcionario de la NASA, dijo que los múltiples errores apuntaban a una supervisión “insuficiente” por parte de su agencia, pero también agregó: “Parece que podría haber problemas de proceso en Boeing. Por lo tanto, queremos entender qué la cultura está en Boeing, eso puede haber llevado a eso “.

El fracaso de Starliner fue el último revés serio para Boeing, que todavía se está recuperando de dos accidentes fatales de su avión 737 Max. Los accidentes, en octubre de 2018 en Indonesia y en marzo de 2019 en Etiopía, cobraron un total de 346 vidas.

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Los resultados de una revisión independiente del último fracaso estarán listos a fines de febrero.

Los funcionarios de la NASA se han negado a saber qué significa todo para el futuro de Starliner, que está programado para llevar a sus primeros astronautas a la Estación Espacial Internacional en los próximos meses.

Mientras tanto, el rival espacial de Boeing, SpaceX, se está preparando para su primer vuelo tripulado con su Crew Dragon, probablemente en el segundo trimestre, según el jefe Elon Musk.

La NASA se ha comprometido a pagar a las dos compañías $ 8 mil millones a cambio de seis viajes que llevan cuatro astronautas cada uno a la ISS. Estados Unidos confió en los cohetes rusos para llevar a sus tripulaciones a la estación espacial desde que finalizó el programa del transbordador espacial en 2011.