Museo Rubin devolverá reliquias nepalíes que se pensaba que habían sido robadas.

El Museo de Arte Rubin anunció el lunes que devolvería dos esculturas a Nepal después de que los investigadores que trabajan para el museo concluyeran que los contrabandistas habían robado los artefactos de madera tallada de los sitios religiosos.

“Estamos profundamente agradecidos”, dijo el cónsul general interino de Nepal, Bishnu Prasad Gautam, en un comunicado. “La respuesta proactiva y la colaboración reflexiva del Rubin han contribuido positivamente a los esfuerzos nacionales de Nepal para recuperar los artefactos perdidos”.


El museo le dio crédito a una organización sin fines de lucro llamada Campaña de Recuperación del Patrimonio de Nepal por desempeñar un papel en la repatriación al llamar la atención sobre preguntas sobre la historia de los artículos. En septiembre, una cuenta de Twitter afiliada a la campaña de recuperación había al corriente preocupaciones de que las reliquias de madera habían sido robadas

La campaña de recuperación tuvo un papel en la devolución de al menos siete reliquias el año pasado de instituciones culturales, incluido el Museo Metropolitano de Arte y el Museo de Arte de Dallas.

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El Museo Rubin dijo en su comunicado que estas dos reliquias fueron los primeros elementos de su colección que se descubrió que habían sido obtenidos ilegalmente. Actualmente, la institución lleva cinco años en una revisión completa de sus artefactos, lo que implica llenar los vacíos en el conocimiento sobre los registros de procedencia.


“Tenemos el deber continuo de investigar cuidadosamente el arte y los objetos que recolectamos y exhibimos. El robo de objetos arqueológicos sigue siendo una gran preocupación en el mundo del arte”, dijo Jorrit Britschgi, director ejecutivo del museo, en el comunicado. “Creemos que es nuestra responsabilidad abordar y resolver los problemas de propiedad cultural, incluida la ayuda para facilitar la devolución de los dos objetos en cuestión”.

Una reliquia es la sección superior de una torana de madera del siglo XVII (una entrada ornamental en la arquitectura budista e hindú) de un complejo de templos en Patan llamado Yampi Mahavihara. Otra es una talla de una apsara con guirnaldas (un espíritu femenino de las nubes y las aguas) del siglo XIV, que originalmente formaba parte de la decoración ornamental de una ventana en el monasterio Itum Bahal de Katmandú.

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Los académicos que trabajan para el museo descubrieron que la guirnalda desapareció del monasterio en 1999, cuatro años antes de que fuera comprada por Shelley and Donald Rubin Cultural Trust, que representa a los fundadores del Museo Rubin. Sandrine Milet, una vocera del museo, dijo que los dos artefactos se compraron en ventas privadas, pero se negó a nombrar a los comerciantes y dijo que deseaban permanecer en el anonimato.

El Departamento de Arqueología de Nepal determinará si los objetos regresan a sus sitios originales o a un museo nacional. En diciembre, los funcionarios del gobierno devolvieron una escultura que representa a la diosa hindú Lakshmi-Narayan al pedestal de su templo en Patan después de que el Museo de Arte de Dallas la devolviera. Durante una procesión de celebración, los asistentes se estiraron para tocar el artefacto, que se considera un dios viviente, llevándose los dedos a la frente para comunicar una bendición.

Roshan Mishra, director del Museo Taragaon en Katmandú, espera que una ceremonia similar reciba los objetos que regresan del Museo Rubin. Ayudó a la Campaña de Recuperación del Patrimonio de Nepal a publicitar los esfuerzos para asegurar la devolución de las reliquias de madera.

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“Estoy tan feliz”, dijo Mishra en una entrevista. “Si museos como el Rubin están repatriando activamente sus artefactos, creo que será más fácil para otros museos seguir su ejemplo”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.