Myriam Sarachik, física que sondeó el magnetismo, muere a los 88 años

Cuando el Dr. Sarachik insistió, el Dr. Kusch organizó una entrevista en Bell Labs.

En la década de 1980, el Dr. Sarachik exploró cómo algunos materiales bidimensionales, generalmente aislantes que no conducen electricidad, podían convertirse en conductores metálicos, algo que los teóricos decían que era imposible.

También dirigió experimentos sobre el comportamiento cuántico de moléculas que actúan como imanes. El trabajo demostró que los polos norte y sur de estas moléculas, cada uno de los cuales consta de un par de cientos de átomos, podían voltearse espontáneamente a temperaturas frías donde tales volteretas estaban prohibidas por la física clásica.

Otros físicos también habían intentado demostrarlo. Pero en ese momento, los materiales que constaban de estas moléculas solo podían fabricarse como polvos. Los campos magnéticos de estas motas de cristal apuntaban en direcciones aleatorias y la evidencia no era concluyente.

“No estaba satisfecha con ninguna especulación”, dijo Eugene Chudnovsky, físico del Lehman College y del Centro de Graduados de la City University of New York. “De hecho, le estaba diciendo: ‘Myriam, tienes resultados muy interesantes, deberías publicarlos’. Y ella me decía: ‘No, esperemos. Quiero entenderlo mejor ‘”.

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Uno de los estudiantes del Dr. Sarachik, Jonathan Friedman, proporcionó una solución mezclando el polvo en un pegamento líquido y colocando la mezcla en un campo magnético fuerte. Los cristales se alinearon con el campo magnético y, mientras se secaba el pegamento, permanecieron apuntando en esa dirección.

Esos datos, inequívocos, desencadenaron “una explosión de investigación en esta área”, dijo el Dr. Chudnovsky.

Además de su hija, la Dra. Sarachik, que vivía en el Upper West Side de Manhattan, le sobrevive su esposo; un hermano, Henry Morgenstein; y tres nietos.

En su bosquejo autobiográfico de 2018, la Dra. Sarachik terminó con observaciones sobre cuestiones científicas fundamentales que quedan, como la naturaleza de la conciencia humana.

“La ciencia apenas está comenzando a progresar hacia la comprensión de la ‘conciencia’”, escribió. “Pero el verdadero misterio es uno mismo-conciencia. ¿Por qué yo? Mi autoconciencia pronto se extinguirá. ¡Por el momento, me lo he pasado genial! “

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