Nacido y criado en Pakistán, pero viviendo en un limbo legal

KARACHI, Pakistán – Para estos cuatro jóvenes, Pakistán es su hogar. Nacieron y se criaron allí. Tienen grandes planes: estudiar, abrir sus propios negocios, triunfar.

Pero Pakistán dice que su hogar está en otra parte. Cada uno de los cuatro – un técnico de laboratorio, un desarrollador web, un fabricante de joyas, un ex soldador con sueños de viajar – nació de padres de Afganistán que huyeron a Pakistán debido a la guerra y la persecución.


Los niños han estado en un limbo legal toda su vida, en riesgo de ser deportados a un país devastado por conflictos que nunca han visto.

Algunos viven en la plaza Al-Asif, un vecindario de edificios de apartamentos bajos y parecidos a cuarteles en las afueras de la ciudad portuaria de Karachi, donde a menudo se culpa a la población de refugiados por las altas tasas de criminalidad y la violencia de las pandillas. Con su estado legal vulnerable, la oportunidad es difícil de conseguir.

Pakistán alberga a unos cientos de miles de hijos de refugiados afganos. Sin reconocimiento oficial o ciudadanía, no pueden asistir a la mayoría de las escuelas o universidades, conseguir muchos trabajos o comprar propiedades o automóviles.


Muhammad Saleem, de 24 años, técnico de laboratorio, no tiene documentación, por lo que ninguna facultad de medicina lo admitirá.

Su falta de documentos también significa que gana aproximadamente una cuarta parte del precio del mercado para los técnicos de laboratorio, o $ 85 al mes.

“Desafortunadamente, no pude cumplir el sueño de mis padres de ser médico”, dijo.

Si bien la ley paquistaní otorga la ciudadanía a los nacidos allí, el gobierno se ha negado durante mucho tiempo a reconocer los reclamos de los hijos de afganos en medio de la presión pública para detener la marea de refugiados de Afganistán. Recientemente, el primer ministro Imran Khan introdujo un sistema de tarjeta de registro de extranjeros que permitiría a los afganos y a sus hijos nacidos localmente iniciar negocios, pero aún así les negaría todos los derechos legales, advierten los grupos de derechos humanos.

Deberías leer:   Las nuevas bodas en el sur de la India: 'Espere algo de magia'

El problema pronto puede agravarse mucho más.

Tanto a los políticos como al público les preocupa que más refugiados ingresen a Pakistán desde Afganistán después de la toma del país por los talibanes en agosto, lo que aglutinará aún más las ciudades y los campamentos para personas desplazadas. Pakistán ya alberga oficialmente a 1,4 millones de refugiados, según las Naciones Unidas, aunque los expertos dicen que cientos de miles de inmigrantes indocumentados también viven allí.

La ola de nuevos refugiados ha sido menor de lo esperado, en parte debido a los controles fronterizos más estrictos de Pakistán. Sin embargo, Islamabad espera una afluencia una vez que se abra la frontera a medida que las condiciones económicas y la estabilidad empeoren en Afganistán.

Los jóvenes apátridas de Pakistán trabajan y viven al margen de la sociedad.

Madad Ali, una desarrolladora web de 23 años, ha estado trabajando a través de plataformas en línea como Upwork que conecta a trabajadores autónomos con empleadores. Pero los trabajos que pagan electrónicamente requieren tarjetas de identidad y cuentas bancarias, por lo que ha encontrado métodos ocultos.

El Sr. Ali es Hazara, un grupo étnico que ha sido perseguido en Afganistán y en partes de Pakistán. Sus padres huyeron en 1995, un año antes de que los talibanes ocuparan aproximadamente las tres cuartas partes del país y aplicaran una dura interpretación de la ley islámica.

Deberías leer:   Tonga envuelta en cenizas y misterio tras la erupción de un poderoso volcán

Mientras trabaja en una computadora en su modesto apartamento, Ali dice que su falta de credenciales lo deprime. “Para superar la depresión”, dijo, “suelo ir a la playa”.

Decenas de miles de niños no van a la escuela porque no tienen certificados de nacimiento emitidos por el gobierno, y la mayoría estudia en seminarios religiosos para memorizar el Corán o recolecta basura reciclable para los comerciantes de chatarra en los principales mercados.

En la plaza Al-Asif, la mayoría de los residentes son refugiados, y en medio de los apartamentos hay una escuela para los hijos de los refugiados que ofrece clases hasta el grado 12. Está registrada en el Ministerio de Educación de Afganistán, pero la certificación de la escuela no está reconocida. por Pakistán.

Sameera Wahidi, de 22 años, terminó la escuela allí, pero no pudo avanzar más porque no tiene los documentos adecuados.

“Una persona que quiere seguir estudiando tiene que ir a Afganistán”, dijo la Sra. Wahidi, cuyos padres se mudaron de la provincia de Takhar en Afganistán durante la década de 1980. “Pero nací en Pakistán y nunca he visto Afganistán en mi vida”.

Añadió: “Para nuestros padres, Afganistán podría ser su patria, pero para mí, Pakistán es mi país”.

Aprendió a hacer aretes, collares y brazaletes en un centro de las Naciones Unidas para refugiados afganos. Se ganaba la vida modestamente hasta la pandemia del coronavirus.

“Ahora los compradores han dejado de comprar nuestro trabajo”, dijo Wahidi, “pero tenemos la esperanza de que se reanude pronto”.

Cuando Khan, el primer ministro, se comprometió a otorgar la ciudadanía a los hijos de refugiados después de que asumió el cargo en 2018, Samiullah, un hijo de refugiados afganos, estaba entre miles, incluidos los rohingya y los bengalíes que habían quedado varados en Pakistán durante décadas de disturbios. quien participó en una manifestación para agradecer al Sr. Khan.

Deberías leer:   Djokovic admite declaración falsa sobre documento de viaje de Australia

Pero la reacción política obligó a Khan a retractarse de ese compromiso. Los partidos políticos de Pakistán dijeron que los refugiados afganos alteraron el equilibrio étnico en algunas partes del país.

Este año, Samiullah, de 23 años, tuvo que renunciar a su trabajo de soldador de $ 7 al día en un taller en la plaza Al-Asif porque el trabajo le estaba afectando los ojos.

“Ahora estoy buscando trabajo, pero todos me han pedido que traiga una tarjeta de identidad nacional de Pakistán”, dijo Samiullah, quien, como muchos afganos, usa un solo nombre.

Samiullah una vez quiso abrir su propia tienda de metales. Como muchos jóvenes, su mente divaga y sueña con ver Estados Unidos o Australia. Pero no tiene pasaporte.

“No es mi culpa que nací y me crié en Pakistán, y parece que moriré aquí también”, dijo, y agregó: “Pero creo firmemente que el gobierno, algún día, nos dará tarjetas de ciudadanía. . “

El progreso se ha producido en pequeños pasos. En 2019, Khan permitió que los refugiados con comprobante de tarjetas de registro abrieran cuentas bancarias.

Aún así, los refugiados de la plaza Al-Asif viven en un estado precario. Su estatus no legal los hace vulnerables a la explotación. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, dicen, los atacan con frecuencia.

“Evito salir del barrio por miedo a la policía”, dijo Samiullah. Lo registran y le piden ver su cédula de identidad, dijo, y luego lo dejan ir después de recibir un soborno de unos $ 3.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.