Nació en Irlanda pero gracias a un contacto de LinkedIn jugará la Copa de África para Cabo Verde

En tiempos de vínculos digitales fortalecidos, LinkedIn se ha convertido en una herramienta utilizada por millones de personas en diferentes rincones del planeta para encontrar y ofrecer empleo. Hay propuestas de todo tipo, algunas bastante llamativas. Como la que conectó a un defensa irlandés con un técnico portugués y que le llevó a incorporarse a un equipo que en unos días participará en la Copa Africana de Naciones.

Roberto Lopes Nació hace 29 años en Crumlin, la misma ciudad a las afueras de Dublín que vio dar sus primeros pasos al campeón de artes marciales mixtas Conor McGregor. Su madre es irlandesa y su padre, un migrante caboverdiano que llegó a la tierra donde se instaló y formó una familia después de trabajar como cocinero en una línea de ferry.


El joven Roberto comenzó a jugar al fútbol en las divisiones juveniles de los históricos bohemios, el único club irlandés que nunca descendió, y debutó en la selección absoluta con 18 años. Sus buenas actuaciones le llevaron a incorporarse a la selección sub-19 de la República de Irlanda y convertirse en un pilar de la Bohs, antes de pasar, en noviembre de 2016, a su archirrival, los Shamrock Rovers.

En mayo de 2016, cuando Lopes todavía vestía la chaqueta de los Bohemians, su compañero de equipo Ayman Ben Mohamed fue convocado para representar a la selección tunecina (su padre es tunecino y su madre, irlandesa). Al enterarse, Roberto advirtió en broma en una entrevista de televisión que también podría integrar un equipo africano por sus raíces y agregó que iniciaría los trámites para ello.

“Hubo un periodista que fue un poco más allá y se puso en contacto con alguien de la Asociación de Fútbol de Cabo Verde”, dijo Lopes en una entrevista con BBC Sport Africa. Ese chiste que alguien se tomó en serio terminó por llevar al zaguero a la selección de ese archipiélago, ubicado en el noroeste de África y que fue colonia portuguesa hasta 1975.

Esto requería LinkedIn.

A finales de 2018 llegó un mensaje a la cuenta que Lopes había creado en esa plataforma cuando todavía era un estudiante universitario. Estaba escrito en portugués y el usuario que se lo envió fue Rui Águas. “Pensé que era spam y no me importaba”, explicó. Nueve meses después, hubo otra comunicación del mismo usuario. “Hola Roberto. ¿Tuviste la oportunidad de considerar lo que te dije?

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El portugués Rui Águas era, en ese momento, el entrenador de la selección caboverdiana. “Me sentí muy mal por no haberle respondido meses antes”, dijo Lopes. Copié tu mensaje y lo puse en el traductor de Google. Decía: ‘Estamos estudiando la posibilidad de incorporar nuevos jugadores al equipo de Cabo Verde. ¿Le interesaría? ‘”. La respuesta afirmativa fue casi inmediata.

Roberto Lopes debutó con la selección caboverdiana en octubre de 2019, en un amistoso contra Togo.

Roberto Lopes debutó con la selección caboverdiana en octubre de 2019, en un amistoso contra Togo.

Muy rápidamente procesó la documentación necesaria para obtener la autorización internacional. El principal problema que imaginó el jugador de Shamrock Rovers no fue la gestión burocrática, sino la barrera del idioma: El portugués nunca se había hablado en casa..

En el primer entrenamiento con el equipo seleccionado, sus nuevos compañeros le sugirieron que aprendiera una canción en portugués. “Tuve un día para prepararlo. Busqué en Spotify canciones de Cabo Verde. El acto de cantar en un nuevo idioma después de pasar 24 horas allí me instaló ”, explicó. Añadió: “Estaba muy nervioso, pero una vez que llegué, todas las dudas y miedos desaparecieron. porque todos me hicieron sentir tan bienvenido”.

Su debut fue el 10 de octubre de 2019, en un amistoso que el equipo isleño venció 2-1 a Togo en Fos-sur-Mer (Francia). Ese fue el único partido que jugó a las órdenes de Rui Águas, el hombre que lo había contactado a través de LinkedIn, quien a fines de ese año partió hacia Brasil para trabajar como asistente de su compatriota Jesualdo Ferreira en Santos.

Pedro Leitão Brito (conocido como Bubista), sustituto de Águas, también confió en él: tras el largo parón que la pandemia de coronavirus impuso al fútbol africano, Lopes inició siete partidos que jugó la selección caboverdiana este año: seis para los Clasificatorios para Catar Mundial 2022 y uno para la clasificación a la Copa Africana, que se iba a disputar a principios de 2021 y tuvo que ser pospuesto un año.

Finalmente, el torneo continental, que se jugará en Camerún, comenzará el 9 de enero. Tiburones azules, que participará por tercera vez en el concurso (antes que en 2013 y 2015), compartirá el grupo A con el anfitrión, Burkina Faso y Etiopía. “Estoy muy orgulloso de representar a mi familia ya Cabo Verde. Me encanta ser parte de esto ”, dijo Lopes.