‘Nadie está a salvo’: cómo la ola de calor ha golpeado al mundo rico

Y aunque se necesitará un análisis científico extenso para vincular el cambio climático con las inundaciones catastróficas de la semana pasada en Europa, una atmósfera más cálida contiene más humedad y ya está causando lluvias más intensas en muchas tormentas en todo el mundo. No hay duda de que los fenómenos meteorológicos extremos seguirán siendo más frecuentes e intensos como consecuencia del calentamiento global. Un artículo publicado el viernes proyectaba un aumento significativo de las tormentas de lluvia lentas pero intensas en Europa a finales de este siglo debido al cambio climático.

“Tenemos que adaptarnos al cambio que ya hemos incorporado al sistema y también evitar más cambios reduciendo nuestras emisiones, reduciendo nuestra influencia en el clima”, dijo Richard Betts, científico climático de la Met Office en Gran Bretaña. y profesor de la Universidad de Exeter.

Es evidente que ese mensaje no ha llegado a los responsables de la formulación de políticas, y quizás también al público, sobre todo en el mundo desarrollado, que ha mantenido una sensación de invulnerabilidad.

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El resultado es una falta de preparación, incluso en países con recursos. En los Estados Unidos, las inundaciones han matado a más de 1,000 personas solo desde 2010, según datos federales. En el suroeste, las muertes por calor se han disparado en los últimos años.

A veces, eso se debe a que los gobiernos se han apresurado a responder a desastres que no habían experimentado antes, como la ola de calor en el oeste de Canadá el mes pasado, según Jean Slick, jefe del programa de gestión de desastres y emergencias de la Universidad Royal Roads en Columbia Británica. “Puede tener un plan, pero no sabe si funcionará”, dijo Slick.

Otras veces, es porque no hay incentivos políticos para gastar dinero en adaptación.

“Para cuando construyan nueva infraestructura contra inundaciones en su comunidad, probablemente ya no estarán en el cargo”, dijo Samantha Montano, profesora de manejo de emergencias en la Academia Marítima de Massachusetts. “Pero van a tener que justificar millones, miles de millones de dólares que se gastan”.

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Christopher Flavelle contribuido a informar.