Naomi Osaka inicia una empresa de medios, con la ayuda de LeBron James

Es cuatro veces campeona de individuales de Grand Slam y se ubica como la atleta femenina mejor pagada del mundo, habiendo ganado $ 57 millones en 2021, principalmente de patrocinios. Walmart recientemente comenzó a almacenar productos de su compañía de cuidado de la piel, Kinlò, en casi 3000 ubicaciones. El mes pasado, abrió una agencia de representación deportiva.

Y ahora Naomi Osaka está entrando en Hollywood, con la asistencia de LeBron James.

La Sra. Osaka, de 24 años, inició una empresa de medios llamada Hana Kuma en asociación con SpringHill, una empresa de entretenimiento, marketing y productos de rápido crecimiento cofundada por el Sr. James. La Sra. Osaka dijo en una breve entrevista de Zoom que sus ambiciones para Hana Kuma, que significa “oso de flores” en japonés, incluyen series de televisión con y sin guión, documentales, anime y contenido de marca, que es programación de entretenimiento que tiene publicidad incrustada o integrada. .

“Honestamente, no puedo decir si personalmente estaré en algo en este momento”, dijo la Sra. Osaka. “Lo que me emociona es poder inspirar a la gente y contar nuevas historias, particularmente las que me hubiera gustado ver cuando era niño. Siempre quise ver a alguien como yo”. La Sra. Osaka es de ascendencia japonesa y haitiana.

Los fanáticos deben esperar que la defensa de la Sra. Osaka respalde al menos algunas de las ofertas de Hana Kuma, la mayoría de las cuales aún están en desarrollo. La Sra. Osaka ha hablado abiertamente sobre temas que muchas estrellas deportivas de élite tratan de evitar. Fue una de las primeras partidarias del movimiento Black Lives Matter. El año pasado, inició una discusión global sobre la salud mental en los deportes cuando se retiró del Abierto de Francia, citando la necesidad de hacer de su propio bienestar una prioridad. También reveló luchas pasadas con la depresión y la ansiedad.


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La franqueza de la Sra. Osaka ha resonado en una audiencia mucho más allá de los deportes, en particular los jóvenes, convirtiéndola en un sueño de patrocinio a pesar de que recientemente ha tenido problemas en la cancha de tenis. (Perdió en la primera ronda del Abierto de Francia el mes pasado. Dijo en una publicación en las redes sociales el sábado que no jugaría en Wimbledon este verano debido a una lesión en el tendón de Aquiles).

Un proyecto en desarrollo involucra la cocina y la comunidad haitiana. “Veo muchos programas relacionados con la comida, concursos de cocina, porque me gusta cocinar”, dijo la Sra. Osaka con una sonrisa. El primer proyecto con créditos de Hana Kuma será un documento de opinión del New York Times sobre Patsy Mink, la primera mujer de color elegida para el Congreso. Hana Kuma también está trabajando en contenido documental no especificado para Epix, un canal de cable premium que ahora es propiedad de Amazon.

SpringHill, cofundada por Maverick Carter en 2020, servirá como socio de financiamiento, operaciones y producción para Hana Kuma. SpringHill tiene aproximadamente 200 empleados y fue valorada en $725 millones cuando vendió una participación minoritaria para recaudar capital el año pasado. Las operaciones incluyen una consultoría de marketing y una división de ropa y medios dedicada al empoderamiento de los atletas. Otra unidad se centra en la producción de cine y televisión. También hay un equipo de eventos.

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“Naomi puede simplemente conectarse con lo que hemos construido”, dijo Carter.

SpringHill quiere replicar el trato de Hana Kuma con otros atletas que tienen un atractivo mundial. “Queremos hacer mucho más de esto en el futuro”, dijo Carter, señalando que se han iniciado conversaciones con otras estrellas del deporte.

Cabe preguntarse: ¿No es esto solo un trato de vanidad novedoso? Durante décadas, los estudios tradicionales otorgaron a las estrellas favoritas fondos para iniciar empresas afiliadas, la mayoría de las cuales nunca ascendieron a mucho, además de mantener feliz a la estrella.

“Bajo el antiguo sistema, a veces terminaban siendo por vanidad”, dijo Carter. “Pero el objetivo aquí es convertir a Hana Kuma en una empresa real y una marca real”. El énfasis de SpringHill en el contenido de marca lo distingue de los estudios tradicionales, agregó. Hana Kuma ha sido contratada por FTX, un intercambio de criptomonedas, para producir contenido de marca.

El Sr. James dijo por teléfono que la “gracia y el poder” de la Sra. Osaka dentro y fuera de la cancha la convertían en una buena pareja para SpringHill, “que existe para empoderar a los atletas creadores”.

“No damos por sentada la posición en la que nos encontramos para ayudar, en este caso a Naomi, a ayudarla a empoderarse para hacer cosas aún más grandiosas”, dijo el Sr. James.

La Sra. Osaka tiene 12 patrocinadores, incluidos Nike, Mastercard, Louis Vuitton y Panasonic. Su antiguo agente y socio comercial, Stuart Duguid, dijo que algunos podrían estar involucrados con el contenido de Hana Kuma. El Sr. Duguid es cofundador de Hana Kuma.

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“Realmente queremos reducir ese número y tener relaciones más profundas con los que continúan”, dijo Duguid, refiriéndose a los patrocinadores corporativos. “Queremos hacer cambios más grandes y comenzar empresas, invertir en empresas, cosas que podrían tener un resultado potencialmente mayor que si hiciera un trato con McDonald’s y le pagaran año tras año. ¿Qué es lo que realmente moverá la aguja?”

Construir una cartera de negocios, mientras aún está en la mitad de su carrera de tenis, convierte a la Sra. Osaka en una especie de pionera entre las atletas femeninas. Al menos, lo hará si tiene éxito.

“No hemos visto a ninguna atleta femenina hacer algo como lo que estamos tratando de lograr”, dijo el Sr. Duguid. “A Serena le ha ido bien con su negocio de riesgo. Pero ella está hacia el final de su carrera y, ya sabes, estamos en el medio”. Se refería a la leyenda del tenis Serena Williams, cuya firma de capital de riesgo, Serena Ventures, ha recaudado un fondo inaugural de $111 millones para invertir en fundadores con diversos puntos de vista.

Debido a que todavía juega al tenis, la Sra. Osaka no asistirá a muchas reuniones de producción. “Pero todo lo creativo y todo lo estratégico obviamente tendrá el sello de Naomi, su estilo y su aporte”, dijo Duguid.