Nebraska restaura su panel de Covid después de un aumento en los casos nuevos

El seguimiento de la transmisión comunitaria está en el centro de los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus, dicen los científicos, y en la mayoría de los estados, los paneles de control diarios que muestran nuevos casos han sido una herramienta crítica para los funcionarios de salud pública que intentan rastrear la trayectoria del virus, que ha mató a 700.000 estadounidenses.

Sin embargo, durante tres meses cruciales este verano, Nebraska no proporcionó al público ninguna información a nivel de condado. Los funcionarios estatales dejaron de compartir con el público los recuentos de nuevos casos de coronavirus por condado el 30 de junio, justo cuando la variante Delta comenzó a aumentar en los Estados Unidos.

Eso fue por diseño. El gobernador Pete Ricketts, un republicano que se opone a los mandatos de máscaras y vacunas, permitió que su orden de emergencia expirara en junio, y se restablecieron las leyes de privacidad inusualmente estrictas del estado, que dijo que prohibían la divulgación continua de los datos.

En ese momento, la cantidad de casos nuevos en Nebraska había alcanzado un mínimo en el estado, y Test Nebraska, que proporcionó pruebas de virus gratuitas a cientos de miles de residentes, terminó sus operaciones poco después de que terminó la emergencia.

Sin embargo, el virus continuó propagándose en el estado, impulsado por la variante Delta altamente contagiosa. Las hospitalizaciones se multiplicaron por diez desde finales de junio hasta mediados de septiembre. Los nuevos casos aumentaron drásticamente en agosto. Las muertes también aumentaron.

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El 20 de septiembre, después de que las hospitalizaciones por coronavirus superaran el 10 por ciento de la capacidad del estado de camas de hospital con personal, Ricketts anunció que los datos de casos a nivel de condado se harían públicos una vez más en un nuevo tablero estatal de “capacidad hospitalaria”.

Pero dijo que los datos desaparecerán nuevamente si el número cae por debajo del 10 por ciento en un promedio móvil de 7 días. Y el estado todavía no informa muertes a nivel de condado.

Los expertos en salud pública de Nebraska estuvieron consternados durante todo el verano por la decisión de eliminar el tablero, y los legisladores estatales escribió una carta solicitando su restauración.

Un puñado de los 93 condados del estado continuaron proporcionando datos diarios en sus sitios web durante la pandemia porque tienen más de 20,000 residentes.

Eso significaba que los únicos datos en tiempo real sobre el virus en todo el estado que médicos como el Dr. David Brett-Major, un especialista en enfermedades infecciosas, tenían durante julio y agosto, eran ver cómo las personas enfermas ingresaban al departamento de emergencias de la Universidad de Nebraska Medical. Centro en Omaha.

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“Si las pruebas solo se realizan cuando los casos son más graves, entonces no se obtiene una visión amplia”, dijo en una entrevista reciente.

Susan Bockrath, directora ejecutiva de la Asociación de Directores de Salud Locales de Nebraska, dijo que su grupo mencionó el tablero faltante repetidamente con los funcionarios estatales, señalando que también era una herramienta necesaria en la campaña contra la desinformación pandémica.

El tablero fue eliminado justo cuando Stephanie Summers, presidenta de la junta de educación en David City, estaba tratando de determinar la mejor política para estudiantes y familias en su comunidad rural una hora al oeste de Omaha. Ricketts le ha dicho a los habitantes de Nebraska que se vacunen, pero se negó exigir máscaras, a pesar de las súplicas de algunos funcionarios de salud pública.

“El estado no puede insistir en la libertad de una persona para elegir usar, o no usar, una máscara, o vacunarse o no, y luego también retener los datos necesarios para que los ciudadanos tomen decisiones informadas”, dijo, y agregó que ella totalmente de acuerdo con los líderes estatales en enfatizar esas libertades individuales.

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Si bien el tablero se ha restaurado en su mayor parte, algunos médicos Dudo que el sistema de pruebas actual esté capturando la realidad sobre el terreno. Dos docenas de médicos enviaron una carta a principios de septiembre al Sr. Ricketts solicitando la devolución de Test Nebraska.

“Nuestro acceso a las pruebas es tan malo en este momento, y el cambio de rumbo tan malo, que estos números probablemente son subestimaciones enormes y no son precisas solo porque no hay suficientes pruebas”, dijo el Dr. Bob Rauner, director médico de OneHealth Nebraska, un grupo de 65 clínicas médicas de propiedad local en todo el estado.

El gobernador y sus asistentes han defendido su decisión de detener el flujo de datos por motivos de privacidad, diciendo que la publicación de datos a nivel de condado podría violar la versión estatal de HIPAA, que impide la divulgación de información médica personal de los pacientes sin su consentimiento.

Los expertos dicen que la privacidad se convierte en una preocupación al divulgar datos de condados con solo un puñado de casos, y por esa razón, los estados generalmente suprimen información en jurisdicciones con menos de cinco casos o muertes.