Neonazi griego, miembro del Parlamento de Europa, enviado a prisión

ATENAS – Un neonazi griego convicto y miembro del Parlamento Europeo fue extraditado a Grecia el sábado para cumplir una pena de prisión de 13 años por su participación en la dirección de la organización criminal Golden Dawn, que alguna vez fue el tercer partido político más grande de Grecia.

Ioannis Lagos llegó a Atenas en un vuelo procedente de Bruselas, la sede del Parlamento Europeo, donde se ha sentado como independiente desde 2019. Los legisladores del parlamento lo despojaron de su inmunidad a fines del mes pasado.

La televisión estatal griega transmitió imágenes del hombre de 48 años esposado que fue escoltado fuera de un avión y dentro de una camioneta en el Aeropuerto Internacional de Atenas por agentes armados de la unidad antiterrorista de la policía griega. Poco después lo llevaron a toda prisa por la entrada trasera del complejo judicial de la capital.

“Para la ortodoxia y Grecia, cada sacrificio vale la pena”, dijo a los periodistas.

Lagos fue un miembro destacado de la extrema derecha y ahora desaparecida Golden Dawn, que saltó a la fama en el Parlamento de Grecia en 2012 en el pico de la crisis financiera del país. Estuvo entre decenas de exlegisladores y simpatizantes del partido condenados en un veredicto histórico el pasado mes de octubre.

Después del juicio político más destacado del país en décadas, un tribunal griego dictaminó que el partido había operado como una organización criminal, lanzando sistemáticamente ataques violentos contra migrantes y críticos de izquierda. Un total de 13 ex legisladores del partido fueron condenados a prisión, incluido otro miembro prominente, Christos Pappas, que sigue prófugo.

El Sr. Lagos huyó a Bruselas inmediatamente después del veredicto, aprovechando la inmunidad que le otorgaba como miembro del Parlamento Europeo. La pandemia retrasó los esfuerzos del Parlamento por levantar su inmunidad.

Comenzando como una oscura organización de extrema derecha con una inclinación por usar símbolos neonazis y oratoria en la década de 1980, Golden Dawn fue impulsada a la corriente política dominante hace una década, impulsada por el descontento público contra las medidas de austeridad impuestas por los acreedores internacionales de Grecia y una afluencia de migrantes.

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Presentándose a sí mismo como una fuerza patriótica y antisistema, fue una fuerza en el Parlamento de Grecia de 2012 a 2019, convirtiéndose en el tercer partido más grande en su mejor momento. Pero mantuvo discretamente vínculos con partidos neofascistas en Europa y Estados Unidos.

Su declive fue precipitado por el asesinato del músico de izquierda Pavlos Fyssas en 2013 por un miembro de Golden Dawn, Giorgos Roupakias.

Ese asesinato llevó al arresto de toda la dirección del partido y a una investigación judicial, lo que provocó un juicio de cinco años que puso a la mayoría de sus políticos y a decenas de simpatizantes tras las rejas. Una excepción notable es Pappas, el número dos del partido, que sigue prófugo.

Como muchos otros miembros de Golden Dawn, Lagos ha insistido en que el caso en su contra tiene una motivación política y que está siendo perseguido por sus opiniones, no por sus acciones.

La extradición del Sr. Lagos fue bien recibida por el gobierno de centro derecha de Grecia.

“La democracia griega luchó y eliminó el veneno tóxico de Golden Dawn”, dijo Aristotelia Peloni, portavoz del gobierno. “El estado de derecho se mantuvo firme contra los criminales, y el poder judicial dio su respuesta con sus fallos”.