Netflix le da a su audiencia más dura lo que quiere

En cierto modo, Netflix NFLX -2,57%

pronto podría descubrir cuán a prueba de críticas es realmente.


El gigante del streaming está subiendo sus precios para los mercados de Estados Unidos y Canadá. Los nuevos, anunciados el viernes, representan un aumento del 11% en todos los ámbitos para sus tres planes de suscripción. Eso es notablemente más que la última ronda de aumentos de la compañía en octubre de 2020, que elevó el precio en solo dos planes y ascendió a un aumento promedio de alrededor del 8%.

Netflix ha aumentado los precios en otras geografías desde entonces, pero el mercado de EE. UU./Canadá es el más grande y lucrativo de la empresa, ya que representa el 44 % de los ingresos totales con solo el 35 % de la base de suscriptores. Los aumentos recientes también crean aún más distancia entre Netflix y sus competidores. El plan más caro de la compañía cuesta un 33 % más que la oferta más premium de HBO Max. Y ese streamer, propiedad de AT&T,

actualmente ofrece un 20% de descuento sobre ese precio durante el primer año.


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Tales movimientos rara vez atraen a los clientes, pero Wall Street aplaudió el desarrollo, al menos inicialmente. Las acciones de Netflix subieron más del 1% en la última hora de negociación del viernes después de que se anunciaran los nuevos precios. Netflix ha demostrado durante mucho tiempo su capacidad para mantener el flujo de nuevos suscriptores incluso con aumentos de precios ocasionales. Su ventaja pionera en la transmisión, precedida por su popular servicio de suscripción de DVD lanzado en 1999, significa que Netflix ha pasado la mayor parte de dos décadas como parte de los presupuestos mensuales de muchos hogares.

Pero los aumentos de precios aún no son suficientes para levantar lo que ha sido un estado de ánimo francamente amargo sobre las acciones de cara al informe del cuarto trimestre de la compañía programado para el jueves por la tarde.

Las acciones de Netflix volvían a apuntar a la baja en el comercio del martes, y las acciones han perdido alrededor de un 14% desde el comienzo del nuevo año, el peor desempeño entre las empresas de tecnología valoradas en $ 200 mil millones o más. Eso sigue a un desempeño relativamente inferior que vio a las acciones ganar solo un 11% en 2021, por detrás tanto del índice compuesto Nasdaq como del S&P 500. Fue el peor desempeño anual de las acciones desde 2016.

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Netflix pasó la mayor parte del año pasado recuperándose del efecto de “tracción hacia adelante” de los primeros días de la pandemia cuando aumentó el número de suscriptores. Últimamente, sin embargo, a los analistas les preocupa que sus próximos resultados no muestren el tipo de recuperación en el crecimiento de suscriptores que espera Netflix.

La compañía proyectó 8,5 millones de nuevos suscriptores netos para el período, similar al ritmo de crecimiento del cuarto trimestre observado en los tres años anteriores. Pero varios analistas han recortado sus estimaciones, citando datos como descargas de aplicaciones débiles para el período. En un informe emitido antes de los cambios de precios del viernes, la firma de datos alternativos M Science recortó su proyección de adiciones netas de suscriptores de Netflix a 6,3 millones desde una estimación anterior de 8,4 millones para el trimestre.

Un déficit como ese sugeriría que Netflix está alcanzando algún tipo de techo en el crecimiento, ya que el trimestre también incluyó un lanzamiento récord de contenido original y exclusivo de la compañía. Wedbush Securities cuenta 157 películas, nuevas series de televisión y nuevas temporadas de series existentes lanzadas por Netflix durante el trimestre. Eso es un 20% más que la cantidad de lanzamientos de contenido original en el cuarto trimestre del año pasado, durante el cual Netflix agregó 8,5 millones de nuevos suscriptores.

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El último trimestre incluyó “Red Notice” y “Don’t Look Up”, que se han convertido en las dos películas más vistas de todos los tiempos en el servicio. Pero para Netflix, dar a los espectadores lo que quieren podría no ser suficiente para atraer a millones de nuevos.

Más espectadores de Netflix vieron versiones dobladas del drama surcoreano “Squid Game” que versiones subtituladas. WSJ se reunió con uno de los actores de voz en inglés del programa para ver cómo el doblaje de contenido extranjero está impulsando el crecimiento del gigante de la transmisión. Ilustración fotográfica: Sharon Shi

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Fuente: WSJ