New Hampshire y las promesas olvidadas de opioides de 2016


Ilustración: HuffPost / Foto: Reuters

Daisy Pierce ha escuchado todas las promesas que hacen los políticos que quieren ser presidente cuando vienen a New Hampshire, incluidos sus votos para combatir la crisis de adicción a los opioides del estado.

Como director ejecutivo de Navigating Recovery en Laconia, Pierce trabaja con personas que se esfuerzan por controlar su trastorno por uso de sustancias. Ella conoce el costo que los opioides y otras drogas han tenido en su estado, uno de los más afectados por la epidemia.

Después de varios años de intensos esfuerzos federales, estatales y locales, hay algunos signos prometedores. Las muertes por sobredosis de opioides están aquí abajo, como en todo el país. El año pasado, 364 personas murieron por sobredosis de opioides en New Hampshire, una caída de 471 el año anterior y 490 en 2017, después de haber aumentado constantemente en los últimos cinco años.

Los médicos en los EE. UU. Están escribiendo menos recetas de opioides, y los fondos federales han permitido a los estados mejorar la infraestructura para tratar a las personas con trastorno por consumo de sustancias. Las compañías farmacéuticas y los distribuidores de drogas enfrentan cientos de miles de millones de dólares en pagos a los estados que los demandaron por la proliferación de opioides, y el gobierno federal está llevando a cabo una investigación criminal sobre la industria de las drogas.

Pierce agradece la ayuda recibida en los últimos cuatro años, especialmente las subvenciones federales que permitieron a New Hampshire ampliar el acceso a los tratamientos contra las adicciones. Pero ella no tiene mucha fe en las cosas que la gente dice cuando intenta ganar votos. Ella no ha visto evidencia de que la retórica altruista de 2016 se haya traducido en el tipo de acción audaz que aún se necesita.

“A menudo, cuando se promete algo, no le doy mucha importancia”, dijo Pierce. “Yo era escéptico porque [while] Aprecio que la gente hablara de eso como un problema que debía abordarse, no siempre estaba convencido de que la persona que hablaba entendiera exactamente lo que se necesitaría “.

Una emergencia continua

Cualesquiera que sean sus deficiencias, los esfuerzos del gobierno para hacer frente a la epidemia de opioides han mostrado cierto éxito, dijo Pierce. New Hampshire tenía cero centros de recuperación de pares como Navigating Recovery hace cinco años y hoy hay 17, dijo. Estas operaciones sin fines de lucro ofrecen asesoramiento, generalmente proporcionado por personas en recuperación a largo plazo, y conectan a los pacientes con otra ayuda, como vivienda, transporte, atención médica y servicios de empleo, así como medicamentos para tratar la adicción.

Y, sin embargo, la adicción sigue siendo un problema grave aquí y en todo el país.

Treinta y cuatro personas murieron por sobredosis de opioides por cada 100,000 residentes de New Hampshire en 2017, más del doble de la tasa nacional según las estadísticas más recientes de los Institutos Nacionales de Salud. A nivel nacional, unos 1.7 millones de estadounidenses eran adictos a los medicamentos para el dolor en 2017, y otras estadísticas también sugirieron un resurgimiento de la adicción a la metanfetamina y la cocaína.

Deberías leer:   4 características de privacidad de iOS 15 que debe conocer: Siri, Mail y más

El tratamiento aún está fuera del alcance de muchas personas, dijo Pierce. No hay suficientes consejeros en adicciones y otros proveedores de salud mental y conductual para satisfacer la demanda, dijo. Aunque el número de personas que mueren por sobredosis de opioides ha sido menor recientemente, estos medicamentos siguen siendo responsables de más muertes que los accidentes automovilísticos.

Las promesas de los políticos

Debido a que New Hampshire es un estado primario presidencial temprano, su epidemia de opioides recibió mucha atención en 2016. Entonces, como ahora, New Hampshirites clasifica a las drogas como el principal problema que enfrenta el estado, según las encuestas de la Universidad de New Hampshire.

Hace cuatro años, los candidatos del ahora presidente Donald Trump al senador Bernie Sanders (I-Vt.) Recorrieron el estado con promesas de que tenían un plan para ayudar. Asintieron gravemente mientras los votantes compartían historias de sus propias luchas con el trastorno por uso de sustancias o de los amigos y seres queridos que habían perdido. Los candidatos explicaron cómo las políticas que favorecían por otros motivos también eran las soluciones a la epidemia de opioides.

Keith Bedford / The Boston Globe / Getty Images

El presidente Donald Trump pronuncia un discurso sobre los planes de su administración para combatir la crisis de los opioides en el Manchester Community College en Manchester, New Hampshire, el 19 de marzo de 2018.

Trump citó la disponibilidad de heroína y las píldoras recetadas de contrabando como argumentos para el muro fronterizo que quería construir entre Estados Unidos y México.

“Todos los problemas: el mayor problema es la heroína que se vierte a través de nuestra frontera sur. Solo está vertiendo y destruyendo su juventud. Está envenenando la sangre de su juventud y de muchas otras personas “, dijo sobre New Hampshire durante un debate con Hillary Clinton en octubre de 2016.” Tenemos que tener fronteras fuertes. Tenemos que mantener las drogas fuera de nuestro país. Estamos, ahora mismo, estamos obteniendo los medicamentos, ellos están recibiendo el efectivo. Necesitamos fronteras fuertes “.

El futuro presidente también se refirió infamemente a New Hampshire como una “guarida infestada de drogas” durante la campaña de 2016.

Mientras tanto, Sanders a menudo respondía a las preguntas de los votantes sobre la adicción promocionando su propuesta de crear un sistema nacional de atención médica.

Durante un debate primario demócrata en diciembre de 2015, dijo: “La razón por la que creo en un programa de atención médica para todos: debemos entender que la adicción es una enfermedad, no una actividad criminal. Y eso significa cambiar radicalmente la forma en que tratamos los problemas de salud mental y adicción. Cuando alguien es adicto y busca ayuda, no debería tener que esperar tres o cuatro meses para obtener esa ayuda “.

En 2018, el Congreso aprobó la Ley de APOYO bipartidista que incluyó una serie de nuevas políticas para abordar la epidemia de opioides, incluido el dinero federal para los estados,

Deberías leer:   Los chips M1 Pro y M1 Max de Apple suponen un nuevo problema para Intel

Pero ahora, los defensores están preocupados de que los formuladores de políticas, especialmente a nivel federal, hayan avanzado y que los candidatos presidenciales no estén tan enfocados este año como lo estaban en 2016.

Sin duda, todos los demócratas que se postulan en las primarias presidenciales de este año tienen planes. Sanders todavía considera que su programa “Medicare para todos” y el enjuiciamiento propuesto de los fabricantes de productos farmacéuticos son fundamentales para su política de opioides. La senadora Elizabeth Warren (Mass.) Escribió una ley, la Ley CARE, que reservaría $ 100 mil millones durante 10 años para iniciativas de abuso de sustancias, y la mayor parte de ese dinero iría a las autoridades estatales y locales.

La senadora Amy Klobuchar (Minnesota) y el ex South Bend, Indiana, el alcalde Pete Buttigieg tienen sus propios planes por $ 100 mil millones, y el ex vicepresidente Joe Biden y los demás demócratas también han presentado propuestas. Estos planes demócratas tienden a tener elementos clave en común, como la promoción del tratamiento asistido por medicamentos y la financiación de programas basados ​​en la comunidad.

Demanda de acción de base

Los políticos prestaron atención en 2016 porque los votantes lo exigieron, dijo John Burns, director de SOS Recovery Community Organisation, que tiene oficinas en Dover, Hampton y Rochester, New Hampshire.

“Sería difícil no decir que la mayoría de la influencia provino de las bases, la comunidad de recuperación, los miembros de la familia que se vieron afectados y perdieron seres queridos”, dijo Burns, quien es un adicto en recuperación y tiene una hija. en el tratamiento de enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias.

Ahora ha llegado otra elección presidencial. No ha cambiado tanto como esperaban los defensores y New Hampshirites, incluida la retórica de los aspirantes a la Casa Blanca.

“Cada cuatro años, tenemos una gran cantidad de candidatos presidenciales que descienden en New Hampshire y Iowa y otros estados tempranos en estos concursos, y ofrecen muchos lugares comunes en términos de cómo van a abordar la crisis de adicción. Y no pasa mucho. El problema parece empeorar ”, dijo el activista Ryan Hampton, con sede en Las Vegas, un ex asistente de la Casa Blanca de Clinton que se está recuperando de la adicción a largo plazo.

“Ese tipo de cosas es frustrante para mí porque me hace sentir como nuestra comunidad, mis amigos que he perdido, las personas que están luchando en este momento, estamos siendo utilizados como balones políticos”, dijo Hampton.

Jonathan Ernst / Reuters

Los manifestantes, incluido uno con un letrero que compara a Trump con el presidente filipino Rodrigo Duterte, protestan al otro lado de la calle mientras el presidente de los EE. UU. Visita un cuartel de bomberos en Manchester, New Hampshire, durante un viaje dedicado al tema de combatir la crisis de opioides el 19 de marzo de 2018.

En el cargo, los esfuerzos anti-opioides de la administración Trump no se han limitado a medidas de seguridad fronteriza. El presidente declaró un estado de emergencia de salud pública sobre la crisis en 2017. Y firmó la Ley de APOYO, que apartó $ 1,8 mil millones en subvenciones para que los estados implementen programas de tratamiento de adicciones: New Hampshire obtuvo $ 40 millones para 2019 y 2020.

Deberías leer:   Arma de utilería mata al director de fotografía en el set de Rust de Alec Baldwin

Trump también pidió la ejecución de todos los traficantes de drogas durante una cumbre de la Casa Blanca sobre la crisis de los opioides en 2018.

“El problema con el gobierno de Trump es: hay una buena política en curso, pero creo que el presidente invierte mucho cuando hace declaraciones como esa”, dijo Hampton, quien estuvo presente en la cumbre.

Más críticamente, Trump está pidiendo a los tribunales que eliminen la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que pondría fin a la expansión de Medicaid de esa ley a millones de adultos pobres. Y está atacando el programa a través de la autoridad ejecutiva al proponer que los estados reduzcan sus beneficios. La nueva solicitud de presupuesto de Trump al Congreso incluye recortes adicionales de Medicaid. Sin embargo, el 38% de las personas adictas a los opioides están cubiertos por Medicaid, según datos federales analizados por la Henry J. Kaiser Family Foundation, y hay evidencia de que la expansión de Medicaid evitó la muerte por sobredosis.

“Medicaid y la expansión de Medicaid han salvado vidas. Sin ella, no podríamos hacer el trabajo que hacemos ”, dijo Pierce.

Negocios inconclusos

Incluso cuando New Hampshirites se prepara para ir a las urnas en las primarias presidenciales de 2020 el martes, la crisis de los opioides apenas ha aparecido en el radar de los candidatos, lo que aumenta las preocupaciones de que los políticos se hayan vuelto menos atentos al tema.

“Uno de los temores que teníamos en torno a la Ley de APOYO aprobada era que el Congreso empujaría una pausa en la financiación real y sustancial para combatir la crisis de adicción hasta después de las elecciones, que saludarían, tomarían una vuelta de la victoria, y diga: “Nos hemos ocupado de eso”, dijo Hampton.

Pero dijo: “Esto no es algo que se pueda resolver con un paquete legislativo mediocre. Esto es algo que necesita ser continuo “.

Hampton señaló que la adicción a los opioides es un “problema de décadas”.

“De repente, se ha convertido en un tema político candente, por lo que todos quieren hablar sobre soluciones. Los políticos, los candidatos presidenciales quieren aparecer en la primera plana del periódico. Todos dicen las cosas correctas ”, dijo. “¿Pero qué progreso estamos realmente haciendo? Es un fracaso del gobierno “.

Desde que la Ley de APOYO se convirtió en ley hace dos años, el Congreso ha ignorado la adicción, dijo Hampton, y señaló que la versión de la Cámara de la Ley de CUIDADO de Warren no ha recibido una audiencia del comité a pesar de que los demócratas tienen mayoría.

Él ve la misma inacción y falta de atención entre los contendientes presidenciales de 2020. “Muy pocos candidatos se han adelantado al tema”, dijo Hampton.

Las políticas implementadas desde 2016 para combatir la epidemia de opioides han ayudado, pero solo marginalmente, y aún queda mucho por hacer, dijo Burns.

“Todavía es como una gota en el cubo”, dijo. “¿Qué otra crisis de salud pública en este país podríamos tener alguna vez, con el nivel de atención que ha recibido, y que todavía tiene un financiamiento y un financiamiento tan significativos, dada la devastación que tiene en las familias?”

¿Necesita ayuda con el abuso de sustancias o problemas de salud mental? En los EE. UU., Llame al 800-662-HELP (4357) para obtener el Línea de ayuda nacional de SAMHSA.



Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.