News Corp Australia de Rupert Murdoch facilitará la negación del cambio climático

SYDNEY, Australia – Después de años de poner en duda el cambio climático y atacar a los políticos que favorecían la acción correctiva, los medios de comunicación de Rupert Murdoch en su Australia natal están planeando una campaña editorial el mes que viene abogando por un futuro sin emisiones de carbono.

Dependiendo de su contenido, el proyecto, descrito por ejecutivos de News Corp de Murdoch el lunes, podría ser un gran avance que proporcione cobertura política para que el gobierno conservador de Australia ponga fin a su negativa a establecer ambiciosos objetivos de emisiones. Si se mantiene, también podría ejercer presión sobre Fox News y otros medios propiedad de Murdoch en los Estados Unidos y Gran Bretaña que han sido hostiles a la ciencia climática.

Pero los críticos, incluidos los científicos que han sido un objetivo del combate climático de News Corp, advirtieron que el esfuerzo podría ser poco más que un escaparate que deja décadas de daños intactos.

“Póngame escéptico”, dijo Michael E. Mann, director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad Estatal de Pensilvania. “Hasta que Rupert Murdoch y News Corp suspendan a sus perros de ataque en Fox News y The Wall Street Journal, que continúan promoviendo la desinformación sobre el cambio climático a diario, estas son promesas vacías que deben verse como una estratagema desesperada para rehabilitar la imagen pública de un villano líder en el clima “.

Como lo describieron ampliamente los ejecutivos de News Corp, el proyecto incluirá artículos y editoriales en los periódicos influyentes de la compañía, junto con Sky News, su canal de noticias de 24 horas. Explorarán un camino para alcanzar emisiones netas cero para 2050, un objetivo, establecido por docenas de países, que los estudios científicos muestran que es crucial para evitar algunos de los efectos más desastrosos del calentamiento global.

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Los ejecutivos de News Corp en Australia han dicho poco públicamente sobre sus planes, que fueron informados anteriormente por The Sydney Morning Herald. News Corp y un portavoz de Rupert Murdoch no respondieron a las solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico.

El lunes, Paul Whittaker, director ejecutivo de Sky News, apareció en el Senado australiano para responder preguntas en una audiencia pública sobre información errónea en los medios. Él restó importancia al cambio reportado en las prioridades del cambio climático.

“No lo describiría como una campaña”, dijo. “Lo describiría, en términos de Sky News, como una exploración de lo que son temas muy complejos”.

Sky tiende a ser la más extrema de las propiedades de News Corp. El mes pasado, YouTube suspendió el canal de noticias conservador durante una semana por violar la política de desinformación del coronavirus de la plataforma. Hace dos años, uno de sus anfitriones calificó el cambio climático como “un culto fraudulento y peligroso” que estaba “impulsado por intereses sin escrúpulos y siniestros”.

En muchos de los periódicos de la compañía, donde el periodismo sólido a menudo se encuentra al lado de la ideología implacable en artículos que a menudo no llevan una etiqueta de “opinión”, el proyecto editorial ha sido ampliamente discutido durante las últimas semanas, a menudo con una sensación de alivio.

Un empleado senior de un periódico de News Corp, que solicitó el anonimato porque no se le permitió describir la toma de decisiones internas, dijo que el esfuerzo editorial reflejaba un creciente reconocimiento por parte de la empresa de que el mundo había adoptado una postura más firme sobre el cambio climático.

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Dijo que el proyecto se había estado desarrollando durante meses, con varias figuras políticas y comerciales notificadas con anticipación, una señal de que el giro hacia la aprobación de emisiones netas cero corría el riesgo de sorprender a los aliados conservadores.

Las campañas coordinadas no son infrecuentes para News Corp, que es el principal proveedor comercial de noticias en Australia, con periódicos en las principales ciudades y áreas regionales. Actualmente, varios medios están presionando para que se adopte rápidamente la vacunación Covid-19.

En el caso del calentamiento global, la campaña comenzará justo antes de una nueva ronda de conversaciones internacionales sobre el clima en Escocia.

El momento provocó tanto la esperanza como el cinismo entre los críticos de la cobertura climática de News Corp.

“Si es genuino, esto podría proporcionar un impulso crítico al impulso necesario para la cumbre de Glasgow en noviembre”, dijo Joëlle Gergis, científica climática de la Universidad Nacional de Australia.

Richie Merzian, director del programa de clima y energía del Australia Institute, una organización de investigación progresista, dijo que News Corp debería pedir una acción inmediata para reducir las emisiones.

“Realmente, se están moviendo de un estudiante F a D aquí”, dijo. “El riesgo real es que News Corp cambie de negar el cambio climático a retrasar la acción climática con no soluciones y objetivos a largo plazo que no rinden cuentas. El cero neto para 2050 es casi inútil si no se aplica, si no tiene ambición a corto plazo y si no hay un compromiso que lo acompañe de dejar de abrir nuevas minas de carbón y nuevos campos de gas “.

El profesor Mann, cuyo libro “La nueva guerra climática” analiza de cerca a lo que él llama “inactivistas” – los contaminadores, políticos y medios de comunicación que se han opuesto a la acción climática – dijo que News Corp simplemente se dio cuenta de que la negación frente a la creciente dureza Los eventos climáticos, especialmente los horribles incendios forestales de 2019-20 en Australia, ya no eran sostenibles.

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“Han recurrido a otras tácticas (demora, distracción, desvío, división, etc.) en su esfuerzo por mantener el status quo de los combustibles fósiles”, dijo por correo electrónico. “Centrarse en un objetivo de 2050, dentro de tres décadas, da una patada a la lata tan lejos en el camino que en gran medida no tiene sentido. Permite a los cínicos apelar a las promesas de nuevas tecnologías (captura de carbono, geoingeniería, etc.) décadas en el futuro como una muleta para continuar la quema de combustibles fósiles como de costumbre “.

Malcolm Turnbull, un ex primer ministro australiano que a menudo fue atacado por News Corp y fue derrocado en una disputa entre partidos en 2018 por la política climática, también advirtió que News Corp tenía un largo historial que unas pocas semanas de cobertura no podían borrar.

El nuevo compromiso de News Corp, dijo, debe ser creído solo si los periodistas y editores de la compañía dejan de golpear a los partidarios de la acción climática y dejan de proteger a los miembros conservadores del Parlamento que se han resistido a la política climática.

“Esa sección de la coalición que niega el clima, populista de derecha, es muy influyente y su base son los medios de News Corp”, dijo Turnbull en una entrevista. “Ahí es donde viven y prosperan. Si hay un cambio allí, sería significativo “.

Pero, agregó, “no voy a darles crédito por algo que aún no han hecho”.

Yan Zhuang contribuyó con el reportaje desde Melbourne, Australia.