Newsom dice que no hay cortes de agua en California en medio de coronavirus



Los californianos no tendrán que cerrar el suministro de agua debido a facturas impagas durante la crisis del coronavirus, y aquellos que ya lo hayan apagado tendrán su servicio restaurado, bajo las medidas tomadas el jueves por el gobernador Gavin Newsom.

La directiva del gobernador responde a las llamadas de las organizaciones de justicia ambiental para solicitar asistencia a los residentes de bajos ingresos que enfrentan crecientes presiones financieras.

«Esta orden ejecutiva ayudará a las personas que han sido afectadas financieramente por la pandemia COVID-19 al garantizar que tengan servicio de agua», dijo Newsom en un comunicado por escrito después de insinuar la acción durante un evento transmitido en línea. «El agua es fundamental para nuestras vidas, y en este momento es de vital importancia que esté disponible para todos».

La decisión también requiere que se restablezca el servicio de agua residencial a aquellos que lo tuvieron apagado por falta de pago desde el 4 de marzo, cuando entró en vigencia la emergencia estatal de coronavirus.

«Las personas están bajo una enorme presión económica y lo último de lo que deben preocuparse ahora es no tener acceso al agua», dijo Steve Fleischli, director senior de iniciativas de agua en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

Según la oficina de Newsom, más de 100 agencias de agua públicas y privadas ya habían ofrecido ayuda a clientes que no podían pagar sus facturas.

Los gobernadores de varios otros estados, incluidos Michigan, Ohio y Carolina del Norte, han emitido órdenes similares para garantizar que no se niegue el servicio de agua a quienes no pagan sus facturas.

Fleischli dijo que si bien la decisión de Newsom es una buena noticia, no ayudará a los californianos en dificultades que tuvieron que cerrar el servicio de agua debido a facturas impagas antes de la crisis de salud pública.

«Creemos que todos deberían estar conectados», dijo. Tampoco aborda las necesidades de las comunidades rurales que dependen de los suministros embotellados debido a los contaminantes en el agua del grifo.

El impacto financiero para las agencias de agua sigue sin estar claro, al igual que si el gobierno estatal podría acordar reemplazar los dólares operativos perdidos.

La orden de Newsom incluye a las pequeñas empresas en la moratoria para el cierre del agua, aunque eso probablemente solo se aplicaría a aquellos que siguen las directivas estatales o locales que permiten que solo las empresas «esenciales» permanezcan abiertas. El miércoles, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, aprobó los cortes de agua a empresas no esenciales que se niegan a cerrar sus puertas.

El gobernador también anunció el jueves un impulso adicional para los propietarios de pequeñas empresas, otorgándoles un retraso de un año en el pago de hasta $ 50,000 en impuestos sobre las ventas, dinero pagado por los clientes y normalmente enviado cada mes a los funcionarios del gobierno.

«En esencia, es un préstamo puente», dijo el gobernador sobre el nuevo esfuerzo durante su transmisión por Internet. «El dinero que ya ha recaudado no tendrá que pagarle al estado durante 12 meses. Sin multas, sin intereses, de facto un préstamo ”.

Newsom emitió una orden ejecutiva el lunes que dio a las empresas hasta finales de julio para cumplir con las declaraciones de impuestos a las ventas. La acción tomada el jueves empuja los requisitos a un año completo. Solo las empresas que tienen $ 5 millones o menos en ventas imponibles serían elegibles.

Pero el alivio para algunos dueños de negocios podría venir a expensas de los servicios locales. Una parte considerable de los impuestos sobre las ventas, aunque enviados por empresas al estado, luego se devuelve a las ciudades y condados de California. Docenas de comunidades han promulgado sus propios impuestos locales sobre las ventas, ya sea para pagar programas básicos como la seguridad pública o para impulsar otros servicios gubernamentales.

Un informe de 2018 de la Oficina del Analista Legislativo independiente encontró que poco más de la mitad de todos los impuestos anuales sobre ventas y uso se remontan a las necesidades locales.

La decisión de Newsom de permitir que una empresa conserve $ 50,000 de esos ingresos fiscales podría significar la reducción de fondos en los próximos meses para una variedad de servicios vitales de la ciudad y el condado. Los representantes de organizaciones que representan ciudades y condados de California no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.