Newsom impulsa el cierre de playas de coronavirus en California

California ha sido un modelo en el esfuerzo por frenar la propagación del coronavirus ya que los residentes han seguido en gran medida las órdenes de quedarse en casa, excepto los viajes esenciales.

El estado ha visto muchos menos casos y muertes de COVID-19 que los puntos críticos como Nueva York y Nueva Jersey. Y las encuestas han mostrado un amplio apoyo a las restricciones.

Luego, el fin de semana pasado, una ola de calor azotó el sur de California, y miles acudieron a las playas del condado de Orange, que, a diferencia de las playas del condado de Los Ángeles, estaban abiertas al público. Aunque hay debate sobre cuántas personas golpean la arena, las fotos de la escena fueron titulares nacionales y provocaron la indignación del gobernador Gavin Newsom.

“Este virus no se quita los fines de semana”, dijo Newsom el lunes. “Lo único que nos retrasará es la gente [not practicing] distanciamiento físico … Eso es lo único que va a ralentizar nuestra capacidad para reabrir esta economía “.

Ahora, Newsom está listo para ordenar el cierre de todas las playas estatales, la última salva en una batalla sobre la arena.

¿Qué sabemos sobre el plan de Newsom?

Un memorando enviado el miércoles por la noche a los jefes de policía de California dijo que el gobernador tenía la intención de hacer un anuncio el jueves sobre el cierre de las playas. Una fuente policial confirmó al Los Angeles Times que las autoridades fueron informadas sobre los planes, que también podrían incluir el cierre de algunos parques.

La oficina del gobernador declinó hacer comentarios el miércoles por la noche. Pero más temprano en el día, Newsom dijo que estaba considerando más acción en las playas.

“Estoy trabajando con parques estatales y otros, y muchos de nuestros otros socios: Comisión Costera, Tierras del Estado [Commission] y otros, para descubrir realmente cuáles son nuestros próximos pasos ”, dijo. “Y les puedo asegurar que … la claridad llegará en un período de tiempo muy corto”.

¿Por qué algunas playas están abiertas y otras cerradas?

Algunos condados, incluido Los Ángeles, han ordenado el cierre de todas las playas, una expansión de las amplias reglas de permanencia en el hogar de Newsom.

Pero otros, como Ventura y Orange, les han permitido permanecer abiertos. Se ha requerido distanciamiento social, y algunos estacionamientos se han cerrado en un esfuerzo por mantener alejados a los visitantes de fuera de la ciudad. Antes del fin de semana pasado, los funcionarios del Condado de Orange instaron a los forasteros a mantenerse alejados.

Las fotos ampliamente circuladas parecían mostrar condiciones de hacinamiento en las playas del condado de Orange durante el fin de semana, lo que provocó una reprimenda de Newsom.

“No podemos ver las imágenes como vimos, particularmente el sábado, en Newport Beach y en otras partes del estado de California”, dijo el lunes.

Sin embargo, algunos funcionarios del Condado de Orange dijeron que tales imágenes pintaban una imagen distorsionada de cómo eran realmente las condiciones.

“A pesar de lo que se informa, la mayoría de nuestros bañistas están cumpliendo [with] distanciamiento social ”, escribieron funcionarios de Huntington Beach en Facebook el domingo.

Los funcionarios de seguridad pública allí “estaban en la playa patrullando y educando a los visitantes y han encontrado que la mayoría de las personas se quedan en su propia unidad; si no, están educados y han cumplido “, agrega el comunicado. “Hay recordatorios cada hora del distanciamiento social desde el altavoz en el muelle, y también tenemos obras públicas para cualquier problema relacionado con la multitud con barreras y señalización que deben implementarse si es necesario”.

En la vecina Newport Beach, el jefe de policía Jon Lewis y el jefe de bomberos Jeff Boyles dijeron en un comunicado conjunto el jueves que había algunos grupos de personas que estaban muy cerca, pero que “fue nuestra observación personal, y la de nuestros oficiales, que el La gran mayoría de los residentes y visitantes de Newport Beach eran familias o practicaban el distanciamiento social “.

Los departamentos también compartieron fotos aéreas capturadas el sábado por la tarde que mostraban multitudes dispersas en los tramos arenosos de la ciudad.

Pero después de las quejas de las multitudes, algunas ciudades de playa del Condado de Orange reflexionaron sobre qué hacer a continuación.

Los líderes de la ciudad en Newport Beach, durante una reunión el martes por la noche, debatieron cerrar sus playas. Pero después de horas de discusión, el consejo decidió no hacerlo. Laguna Beach planea reabrir las playas de la ciudad durante varias horas en las mañanas de lunes a viernes a partir del lunes, lo que permite actividades acuáticas y caminar o trotar a lo largo de la costa.

Los residentes apasionados enviaron cientos de correos electrónicos a los funcionarios de Newport Beach, instándolos a mantener las playas abiertas o cerrarlas. “POR FAVOR haga lo correcto y cierre la maldita playa”, escribió Linda Poole.

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“Necesitamos la playa. Es por eso que vivo aquí “, escribió Garrett Hall. “Me despidieron y estoy luchando, pero al menos sé que puedo poner los pies en la arena y ver el atardecer. ¡Por favor no los cierren! “

De los correos electrónicos que recibió el consejo antes de la reunión del martes, 391 eran pro-cierre y 664 eran pro-acceso. Algunos eran largos, otros sucintos. La frustración y la ansiedad eran palpables. Unos pocos eran profanos. Pero otros pidieron precaución. “No hay razón para abrir ninguna de nuestras playas. ¿Puedo recordarles que está ocurriendo una pandemia? ”, Escribió Christine Brown.

El Supervisor del Condado de Orange, Don Wagner, respondió a la sugerencia de Newsom de que las playas deberían cerrarse, calificándola de “reacción exagerada”.

“Los ciudadanos del Condado de Orange han cooperado con las restricciones estatales y del condado de California hasta el momento”, dijo Wagner en un comunicado. “Me temo que esta reacción exagerada del estado socavará esa actitud de cooperación”.

Hasta ahora, la decisión difícil se ha dejado en las ciudades y condados, que deben tratar de equilibrar los riesgos de salud pública con el acceso equitativo al aire libre. Muchos condados, como Santa Cruz y Monterey, han ordenado cierres parciales pero han luchado contra el hacinamiento.

Comunidades en el Área de la Bahía ha tomado medidas enérgicas en aquellos que violan las reglas. Los funcionarios del condado de San Mateo ordenaron a 275 personas frente a la playa de Linda Mar y amenazaron con arrestos y citaciones si la gente continuaba violando la orden.

Los funcionarios locales decidieron esta semana cerrar Lovers Point Beach a lo largo de la Bahía de Monterey debido al hacinamiento.

La Comisión Costera de California, generalmente el guardián de la ley de acceso a la playa del estado, ha otorgado exenciones de emergencia a los funcionarios locales para que tomen la decisión de cerrar sus playas.

Las playas han sido un punto de debate político en la crisis del coronavirus. Algunos surfistas y otros amantes de la playa dicen que no ven el peligro de que se les permita regresar al agua y han estado presionando su caso a los funcionarios y en las encuestas en línea.

¿Los amantes de la playa seguían las reglas?

Los salvavidas en las playas que estaban abiertas dijeron que la gente intentó practicar el distanciamiento social durante el fin de semana y que no hubo incidentes.

Angie Bennett, portavoz del Departamento de Policía de Huntington Beach, dijo que las playas parecían algo ocupadas y que nadie fue citado por violar las pautas de distanciamiento social.

“Lo que ven los oficiales de patrulla es que las personas se quedan dentro de sus propios grupos y a distancias apropiadas”, dijo el sábado. “Ha sido un día agradable y cálido, y parece que la gente está cumpliendo y haciendo lo que les pedimos”.

Ashley Bautista, oficial de información pública del condado de Ventura, dijo que había presencia policial en todas las playas del condado y que los agentes informaban a los visitantes que se suponía que solo debían caminar, correr, nadar o surfear. Los asistentes a la playa estaban cumpliendo, y las costas no estaban abarrotadas, dijo.

Los funcionarios del condado de Ventura dijeron que sus residentes hicieron un buen trabajo siguiendo las reglas.

“Apreciamos el esfuerzo coordinado de la policía y que nuestra comunidad siguió las pautas”, escribieron funcionarios en un mensaje a los residentes el jueves. “Puede haber decisiones del estado para cerrar playas en todo California, y queremos asegurarnos de que sepa que hizo un buen trabajo y que nuestras playas estaban bien administradas”.

¿Por qué los funcionarios de salud quieren que se cierren las playas?

Funcionarios de salud del condado de Los Ángeles, que ha sido el foco de la pandemia en California, dicen que quedarse en casa ahora es esencial para frenar la propagación de la enfermedad.

Los Ángeles ha registrado más de 1,000 muertes y una gran cantidad de casos y hospitalizaciones.

Otros condados, especialmente aquellos en áreas rurales, han sido mucho menos afectados.

Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles, ha dicho en repetidas ocasiones que las playas deben permanecer cerradas para evitar un desbordamiento de visitantes que podrían estar enfermos o infectarse.

Los funcionarios inicialmente temían que, incluso con un fuerte distanciamiento social, el coronavirus podría extenderse profundamente en las comunidades de Los Ángeles.

Las autoridades ahora predicen que aproximadamente dos de cada 20 angelinos, o el 11% del condado, podrían contraer el virus antes del 1 de agosto bajo el nivel actual de distanciamiento físico. Esa es una reducción sustancial de la estimación original del modelo de que el 30% de los residentes del condado podrían estar infectados.

El escritor del personal del Times Alex Wigglesworth y la reportera del Times Community News Hillary Davis contribuyeron a este informe.